Citroën haastajana sorateille

Tiedotusvälineille 7.8.2003 53. Neste Ralli Citroën haastajana sorateille Citroën Xsara on osoittanut kuluneen kahden vuoden aikana kiistattoman nopeutensa asvalttiralleissa. Nyt on tullut aika näyttää suorituskyky myös sorapinnalla. Kaksikymmentä vuotta sitten Pauli Toivonen piti Citroënin voittoisaa nimeä palkintokorokkeilla legendaarisella Citroën DS 19 mallilla niin Suomessa kuin maailmallakin. Kahden vuosikymmenen tauko ralli areenalla ei ole himmentänyt Citroënin suorituskykyistä ilmettä. Tehdastallin huolellinen valmistautuminen rallin MM-sarjaan tuotti sille räjähtävän menestyksen. Kauden ensimmäinen kilpailu, Monte Carlo - ralli, päättyi Citroënin kolmoisvoittoon, joka oli pudottaa housut vastustajien nilkkoihin. Vaikka Citroën Sportin tallipäällikkö Guy Frequelin on ilmoittanut, että ilman suomalaista kuljettajaa Neste Rally Finlandia on vaikea voittaa, saapuu hän teaminsä kanssa itsevarmana Suomeen. Kuljettajinaan hänellä on yksi tämän päivän suurista lupauksista, Sebastian Loeb, joka voitti avausrallin Monte Carlossa ja viimeisen Neste Rallia edeltäneen Saksan MM-rallin. Kokemusta joukkueeseen tuo espanjalainen ralli-matador Carlos Sainz, joka ajoi itsensä suomalaisten sydämeen 1990 voittamalla ensimmäisenä ei- pohjoismaalaisena kuljettajana Jyväskylän Suurajot. Ennen tätä kilpailukautta moni povasi ansioituneelle espanjalaiskuljettajalle jo eläkepäiviä, mutta esimerkiksi Turkin MM-rallin voitto kertoo toista. Citroënin teamissä Matador on saanut itsensä uuteen kilpailukykyiseen iskuun ja hän tulee varmasti olemaan vakavasti otettava kuljettaja rallin kärkikamppailussa. Nopeudestaan tunnettu Colin McRae on teamin kolmas kuljettaja. Vaikka hän ei ole menestynyt Suomen MM-rallissa, huokuu hän silti tyytyväisyyttä ja itsevarmuutta päästessään taas ajamaan suosikkiralliaan. Sanojensa mukaan hän on saanut säädettyä auton mieleisekseen ja tekee parhaansa kartuttaakseen Citroënin ja omaa pistetiliään. Suomalaiskuljettajat ovat kuin kotonaan Keski-Suomen vaativilla ja haastavilla teillä. Nopean ja muodokkaan tiestön eksoottisuudesta ulkomaalaisille kuljettajille kertoo hyvin Sebastian Loebin kuvaus:" Hyppyjä ja nyppylöitä on vaikea arvioida, koska ne kaikki näyttävät lähestyttäessä samanlaisilta. Ne ovat kuin seinä, joka nousee eteesi. Sen jälkeen voit vain ihailla taivasta, kunnes laskeudut takaisin tielle huomataksesi lennon toivottavasti päättyneen oikealle laskeutumiskurssille". Kaikkien Citroën kuljettajien eduksi Xsaran alustan toimintaa on kehuttu ralliautojen parhaimmaksi. Neste Rallin testit sekä pehmeällä että kovalla ja nopealla tieosuudella jalostivat auton ominaisuuksia teknisen johtajan Jean-Claude Vaucardin mukaan entisestään. Citroënin Xsara WRC auto laskeutuu hypyistä kauniin tasaisesti neljälle pyörälle. Kysymykset Guy Fequelinille Citroën aloitti Saksan Rallin ennakkosuosikkina ja täytti odotukset. Itsevarmuus ja motivaatio ovat teamissä korkealla. Onko edellisen rallin voitto tärkeä tekijä Neste Ralliin valmistauduttaessa? " Tietenkin! Olemme jo nyt saavuttaneet tavoitteemme vuodelle 2003 eli kolme osakilpailuvoittoa. Jokainenhan tietää että menestys tuo lisää menestyksen nälkää. Kokemattomuudestamme huolimatta emme ole sortuneet virheisiin. Tulemme kääntämään hyvän sarjasijoituksemme varmasti menestykseksi myös Jyväskylässä." Pidätkö Rally Finlandia MM-sarjan vaikeimpana kilpailuna? " Se on kieltämättä kilpailu, jossa olimme heikoimmillamme viime vuonna. Se johtui monista asioista, jotka olemme vuoden aikana ehtineet arvioida uudelleen ja korjata. Auto on kehittynyt, mutta riittääkö se, jää nähtäväksi. Sebastian ajaa nyt toista vuotta Xsaralla ja Carloksen sekä Colinin soratiekokemus merkitsevät varmasti paljon tässä jännittävässä kilpailussa kilpailussa". Uskotko, että Xsara voi voittaa? " Suomalaisten kuljettajien paikallistuntemusta ei voi aliarvioida. Omien kuljettajiemme ammattitaitoa en epäile, mutta paljon riippuu siitä että olemmeko onnistuneet rakentamaan auton oikeanlaiseksi Suomen olosuhteisiin. Voittamisesta en halua vielä puhua, mutta jos emme päätä kisaa viiden parhaan joukossa niin että yksi kuljettajamme on palkintokorokkeella, on tulos huonompi kuin tämän vuoden menestys antaa odottaa." Sebastian Loeb vastaa Olet osoittanut uskomatonta kykyä toistaa viimevuotiset saavutuksesi sekä Monte Carlossa että Saksassa. Voitko kertoa onnistumisesi syyt? " Sitä on vaikea analysoida yksityiskohtaisesti. Ehkä se johtuu siitä, että pystyin vakuuttamaan itselleni, että onnistuttuani kerran voin onnistua myös uudelleen. Voittaminen antaa kieltämättä painetta menestyä vielä paremmin, niinhän käy varmaan kaikille. Saksa oli tänä vuonna paljon vaativampi kilpailu. Vaihtelevat keliolosuhteet, ja mahdolliset keliin sopimattomat rengasvalinnat pakottivat ajamaan aivan pidon äärirajoilla, mikä olisi saattanut kostautua ulosajona." Kuinka paljon kilpailusi viimevuonna WRC autolla Suomessa auttoi sinua verrattuna aikaisempiin vierailuihisi? " Täysinopeuksinen kilpailu WRC-autoilla auttoi tietysti harjoittelemaan hyppyihin ajoa, mikä on ensikertalaiselle ehkä vaikeinta Suomessa. Vuoden 2001 kilpailu Super 1600 Saxolla ei auttanut oleellisesti, koska sitä joutuu voimakkaan etupainon vuoksi ajamaan niin eri lailla kuin WRC- autoa. Viimevuotinen kilpailu Citroën Xsara WRC:llä opetti luottamaan sen kykyyn lentää tasapainoisesti ja laskeutumaan kauniisti neljälle pyörälle." Millaista tulosta odotat kilpailultasi Suomessa tänä vuonna? " Viime vuonna yritin toisella lenkillä kaikkeni, mutta huomasin, että vielä on tekemistä pysyäkseni nopeimpien matkassa. Xsara on kehittynyt viime vuodesta, mutta minun on pakko olla realistinen tavoitteeni suhteen. Olen asettanut varovaisen tavoitteen poimia Suomesta muutaman MM-pisteen. " Colin McRae vastaa Katsojat ovat voineet päätellä, että olet löytänyt Xsaraan säädöt, jotka mahdollistavat sinun näyttävän ajotyylisi. Oletko samaa mieltä? " On totta, että luotin Saksan rallissa täysin autooni. Oli ilahduttavaa huomata auton käyttäytyvän juuri haluamallani tavalla. Toivottavasti sama tunne säilyy jokaisessa rallissa." Onni ei ole suosinut sinua Suomen MM-rallissa. Nautitko kuitenkin Suomen teistä, ja minkä rallin voisit nimetä suosikiksesi? " Suoraan sanoen Neste Ralli Finland on yksi suosikeistani. Se on vaikea kokeneellekin kuljettajalle, mutta nautin siitä kyllä eniten." Hyppyjen teknisestä suorittamisesta on erilaisia näkemyksiä. Mikä on sinun tekniikkasi nuotituksessa ja lentojen sitomisessa? " Ongelmana on se, että ei ole olemassa vakiomallia. On satoja erilaisia nyppylöitä. Joka kerta lähestyminen täytyy hoitaa eri lailla. Toiset hypyt täytyy ajaa täysillä, kun taas toiset täytyy sitoa hyppyjen lyhentämiseksi. Nuotituksessa annan nyppylöille erilaisia arvoja. En numeroarvoja vaan määritelmiä hypyn luonteesta." Carlos Sainz vastaa Voitit Suomessa 1990 rallin, jonka piti olla mahdoton tehtävä latinokuljettajalle. Mitä muistat siitä päivästä? " Se oli suurenmoinen hetki. Oli tietysti hauskaa saavuttaa mahdottomana pidetty tavoite. Voittaminen vaikealla kotikentällä nosti arvostustani kuljettajana suomalaisten keskuudessaan." Silloin ei ollut rajoituksia harjoitukssa, ja käytitte lähes kilpa-auton kaltaisia harjoitusautoja. Onko nykyisillä säännöillä mahdollista yltää vastaavaan suoritukseen? " Mielestäni se on yhä mahdollista. Auton täytyy tosin olla kilpailukykyinen ja itseluottamuksen kohdallaan. On kyettävä ajamaan sydämellään ja on tunnettava tiet erittäin hyvin, jotta voi voittaa Suomessa. Erikoiskokeet ovat tosin viime vuosina muuttuneet, joten tehtävä ei ole aivan helppo" Mitkä ovat olleet tärkeimmät kohteet, kun olet säätänyt Xsaraa Suomen teille sopivaksi? " Testeissämme auto käyttäytyi hyvin nopeissa mutkissa ja vaativissakin hypyissä, joten saa nähdä kuinka kaikki onnistuu." Lisätietoja: Risto Immonen, markkinointi- ja tiedotuspäällikkö, Auto-Bon Oy, p. 010 569 7225 Citroën Xsara WRC -team: Tallin johtaja Guy Fréguelin Tiimipäällikkö Francois Chatriot Pääinsinööri Jean-Claude Vaucard Kuljettajat: Colin McRae Ikä 35. Vuoden 1995 maailmanmestari, 25 MM-voittoa Sébastien Loeb Ikä 29. 3 MM-voittoa, Saksa 2002 ja 2003, Monte Carlo 2003 kaikki Citroënillä Carlos Sainz Ikä 41. Kaksinkertainen maailmanmestari 1990 ja 1992, 25 MM-voittoa mm. Suurajot 1990 ja Citroënillä Turkki 2003 MM-PISTEET Saksan rallin jälkeen: Kuljettajat 1. Richard BURNS (GB) 43 2. Carlos SAINZ (E) 39 3. Marcus GRÖNHOLM (FIN) 38 4. Sébastien LOEB (F) 33 5. Petter SOLBERG (N) 30 6. Colin McRAE (GB) 28 Valmistajat 1. Peugeot 95 2. Citroën 88 3. Ford 50 4. Subaru 49 5. Skoda 20 6.Hyundai 7 ------------------------------------------------------------ Tämän tiedon Teille välitti Waymaker, http://www.waymaker.fi Seuraavat tiedostot ovat ladattavissa: http://www.waymaker.net/bitonline/2003/08/07/20030807BIT00020/wkr0001.doc http://www.waymaker.net/bitonline/2003/08/07/20030807BIT00020/wkr0002.pdf

Yrityksestä

Auto-Bon Oy on maahantuonut Citroënia vuodesta 1981. Citroënin historia Suomessa on kuitenkin vanhempaa perua: jo vuonna 1934 Korpivaaraan kuulunut Autoliike Teho solmi edustussopimuksen Citroënin kanssa.

Tilaa