easyJet, Airbus ja Nicarnica Aviation loivat ensimmäisen keinotekoisen tuhkapilven  testausta varten

AVOID-anturikonsepti havaitsee vulkaanisen tuhkan ilmassa ja arvioi sen määrän

easyJet ja sen kumppanit Airbus ja Nicarnica Aviation ovat saaneet vulkaanisen tuhkan havaitsemiseen tarkoitetun AVOID-konseptin ensimmäisen testivaiheen päätökseen menestyksekkäästi. Ainutlaatuisessa testissä luotiin keinotekoinen tuhkapilvi.

A400M-lentokone levitti tonnin verran islantilaista tuhkaa ilmakehään 9000–11000 jalan korkeudessa. Näin luotiin vuoden 2010 tulivuorenpurkausta vastaavat olosuhteet. Tämän jälkeen AVOID-anturilla varustettu A340-kone lensi kohti tuhkapilveä ja havaitsi ja mittasi sen noin 60 kilometrin etäisyydeltä.

Kokeessa käytettiin myös Düsseldorfin ammattikorkeakoulun pientä Diamond DA42 -konetta, joka lensi pilven sisään tehdäkseen mittauksia verrattavaksi AVOID-järjestelmän tuloksiin.

Testissä luotu tuhkapilvi oli noin 600–800 jalkaa syvä ja halkaisijaltaan 2,8 kilometriä. Aluksi pilven näki paljaalla silmällä, mutta se hajosi nopeasti vaikeaksi havaita.

AVOID-järjestelmä huomasi tuhkapilven ja mittari sen tiheyden, joka oli 0,1–1 g m-2. Tuhkapitoisuus pilvessä oli 100–1000 μg m-3. Tämä vastasi huhti–toukokuussa 2010 Eyjafjallajökulin purkauksessa mitattuja arvoja.

”Islannin tulivuoret muodostavat edelleen uhkan, joten olemme hyvin tyytyväisiä testin tulokseen. Ratkaisun löytäminen on olennaista, jotta emme enää joudu todistamaan kevään 2010 tilannetta – lentojen loppumista Euroopassa useiksi päiviksi”, sanoo easyJetin tekninen johtaja Ian Davies.

”Tämä on tärkeä askel teknologian testauksessa ja hyväksynnässä käytettäväksi kaupallisilla lennoilla. EasyJet jatkaa nyt itsenäisen järjestelmän kehittämistä. Aiomme asentaa sellaisen useisiin käytössä oleviin lentokoneisiin vuoden 2014 loppuun mennessä.”

Magnús Tumi Gudmundsson Islannin geotieteiden instituutista sanoo uuden purkauksen vaaran olevan edelleen korkealla:

”Räjähdysmäisiä purkauksia tapahtuu Islannissa keskimäärin joka viides vuosi. Kun tuuli puhaltaa luoteesta, tuhka leviää kohti Eurooppaa, kuten Eyjafjallajökullin purkauksessa. Islannin kaksi aktiivisinta tulivuorta Hekla ja Katla eivät ole purkaantuneet pitkään aikaan, joten niiden voidaan katsoa olevan valmiita purkautumaan. Milloin ja missä seuraava purkaus tapahtuu on mahdotonta ennustaa. Varmaa on, että purkaus tulee.”

15.–21.4.2010 Euroopan ilmatilassa lennettiin 80 prosenttia vähemmän kuin normaalisti ja yli 100 000 lentoa peruutettiin. Tämän arvioidaan aiheuttaneen noin 2,6 miljardin dollarin tappiot ilmailulle.

AVOID-järjestelmää voidaan verrata säätutkaan. Nicarnica Aviationion tohtori Fred Pratan kehittämä järjestelmä hyödyntää infrapunateknologiaa, joka muodostaa kuvia tilanteesta lentäjille ja lentoyhtiön toimintokeskukseen. Kuvien avulla lentäjät näkevät tuhkapilven 100 kilometrin päästä 5 000–50 000 jalan korkeudessa ja pystyvät näin muuttamaan reittiään.

Maan pinnalla lentokoneista saatavasta tiedosta voidaan muodostaa tarkka käsitys tuhkapilvestä, jolloin ilmatilaa ei tarvitse sulkea turhaan tuhkattomilta alueilta.

Lisätietoja:

Anna-Mari Tiilikainen, puh. 050 558 0888, anna-mari.tiilikainen(at)cocomms.com

easyJet: Anna Knowles or Dagmar Dua +44 (0) 1582 525 252
Airbus: Martin Fendt +33 617 720 581
Nicarnica: Petter Thorendahl, pt@nicarnicaaviation.com, +47 922 20 977

Airbus Facebookissa www.facebook.com/airbus, Twitterissä http://twitter.com/Airbus

Airbus
Airbus on johtava lentokoneiden valmistaja, jonka tuotevalikoima on markkinoiden nykyaikaisin ja kattavin ja ulottuu 100 hengen koneista aina 500 paikan koneisiin. Airbus edistää innovatiivisia tekniikoita, ja yhtiön lentokoneet kuuluvat polttoaineen kulutukseltaan tehokkaimpiin ja hiljaisimpiin maailmassa. Airbus on toimittanut yli 7 000 lentokonetta noin 350 asiakkaalle eri puolilla maailmaa. Tilauskannassa on lähivuosina toimitettavaksi miltei 5 000 konetta. Airbus on globaali yritys, jolla on suunnittelu- ja tuotantotoimintoja Ranskassa, Saksassa, Isossa-Britanniassa ja Espanjassa. Tytäryhtiöitä on Yhdysvalloissa, Kiinassa, Japanissa sekä Lähi-idässä. Yhtiön pääkonttori on Toulousessa, Ranskassa. Airbus kuuluu EADS-konserniin.

easyJet

easyJet lentää yli 200 lentokonetta yli 600 reitillä 130 lentokentälle 30 maassa. Yli 300 miljoonaa eurooppalaista asuun tunnin ajomatkan päässä easyJet-lentokentästä. EasyJet investoi uusimpaan teknologiaan, toimii tehokkaasti ja täyttää useimmat paikat koneissaan. Tämän ansioista easyJetin matkustajien hiilijalanjälki on 22 prosenttia pienempi kuin perinteisten lentoyhtiöiden, vaikka ne lentäisivät samoilla koneilla ja reiteillä.

Nicarnica

Nicarnica Aviation AS on norjalainen yhtiö, joka on erikoistunut infrapuna- ja ultraviolettimittausteknologioihin. Sen tarjoomaan kuuluu useita teknologioita, joita voidaan soveltaa lentokenttien turvallisuuden ja tehokkuuden parantamiseen. Vuonna 2010 perustettu Nicarnica Aviation on spinoff-yhtiö Norjan ilmailututkimusinstituutista, ja se keskittyy tutkimukseen ja tuotekehitykseen.

Düsseldorfin ammattikorkeakoulu

Düsseldorfin ammattikorkeakoulun ympäristömittaustekniikoiden laboratoriolla on useiden vuosien kokemus ilmansaasteiden spektroskopisesta mittaamisesta. Viime vuosina tiimi on keskittynyt tulivuoritutkimukseen ja erikoistunut tutkimuslentoihin tulivuorien luona. Tiimi pystyy lentämään suurissakin tuhkapitoisuuksissa ja on tehnyt paljon mittauksia Eyjafjallajökull-, Grimsvötn-, Etna-, Stromboli- ja Sakurajima-tulivuorten purkauksissa.

Yrityksestä

Cocomms on Suomen johtava itsenäinen viestinnän konsultointitoimisto, joka tukee asiakkaitaan erilaisten muutos- ja kriisitilanteiden johtamisessa. Kasvatamme asiakkaidemme omistaja-arvoa sekä autamme heitä rakentamaan tavoiteltua mainetta, työnantajakuvaa ja brändiä. Valtaosa asiakkaistamme on Suomessa toimivia kansainvälisiä yrityksiä ja organisaatioita teknologian, talouden sekä terveydenhuollon aloilla.