Tutkijoiden yritys vastaa metabolomiikan kasvavaan kysyntään

Joukko Itä-Suomen yliopiston tutkijoita on perustanut yrityksen, joka tarjoaa metabolomiikka-analyysipalveluja erityisesti elintarvike- ja lääketeollisuudelle. Laaja-alaiselle aineenvaihduntatuotteiden analyysille on kasvava kysyntä, johon uusi yritys vastaa ainutlaatuisella osaamisella ja teknologialla.

– Tarjoamme ensimmäisenä maailmassa erityisesti ravitsemus- ja elintarviketieteellisiin kysymyksiin keskittyvää palveluanalytiikkaa ja useiden erilaisten näytemateriaalien samanaikaista profilointia, kertoo Afekta-yrityksen perustajiin kuuluva akatemiatutkija Kati Hanhineva.

Hanhineva on kansainvälisestikin elintarvike- ja ravitsemustieteen metabolomiikkasovellusten uranuurtaja, joka on tehnyt alan tutkimus- ja kehitystyötä jo kymmenen vuoden ajan.

Metabolomiikka on melko uusi menetelmä, joka mahdollistaa laaja-alaisen aineenvaihduntatuotteiden analyysin tutkittavasta näytteestä. Toisin kuin perinteisillä määritysmenetelmillä, joilla mitataan vain yhtä tai muutamaa yksittäistä yhdistettä, metabolomiikan keinoin näytteestä voidaan analysoida yhdellä kertaa jopa tuhansien, myös ennalta tuntemattomien yhdisteiden koostumus ja pitoisuus. Teollisuudella on kasvava kiinnostus metabolomiikka-analyysien teettämiseen ostopalveluna. Yritystoiminta alalla on erityisesti Euroopassa vielä melko vähäistä, mutta alan globaalien markkinoiden on ennakoitu kasvavan nopeasti ja ylittävän 2,1 miljardin dollarin rajan vuoteen 2019 mennessä.

– Tarjoamamme analytiikka on yksi parhaista työkaluista terveysvaikutteisten elintarvikkeiden ja ravitsemustottumusten vaikutusten tutkimiseen. Tämän teknologian avulla voidaan myös selvittää esimerkiksi lääkkeiden sivuvaikutuksia lääkekehityksen varhaisessa vaiheessa ja etsiä varhaisia tautibiomarkkereita. Kehitämme palvelua myös siten, että asiakas saa tulokset helposti ymmärrettävässä visuaalisessa muodossa, Hanhineva toteaa.

Afektan palvelut ovat jo herättäneet laajalti kiinnostusta, ja yrityksellä on neuvottelut menossa usean suomalaisen ja kansainvälisen elintarvikealan toimijan kanssa.

Kuopiolaisyritys tekee metabolomiikka-analyysit Itä-Suomen yliopiston LC-MS Metabolomiikkakeskuksessa. Nestekromatografia-massaspektrometriaan perustuvalla LC-MS-analytiikalla näytteestä voidaan erottaa suurempi joukko yhdisteitä kuin millään muulla teknologialla.

LC-MS-metabolomiikkakeskuksen teknologiaa ja ohjelmistoja on kuluneen vuoden aikana kehitetty Tekesin TUTLI-rahoituksen turvin selkeän, kansainvälisille markkinoille valmiin palveluliiketoimintakonseptin tuottamiseksi. Tekesin rahoittamassa Metabora-projektissa pilotoitiin samalla Itä-Suomen yliopiston kaupallistamisen kehittämistä ja tutkimusosaamisen teollista hyödyntämistä.

Yrityksen perustajiin kuuluvat Hanhinevan lisäksi apurahatutkija Olli Kärkkäinen, apulaisprofessori Jussi Paananen ja jatko-opiskelija Ville Koistinen.

– On ollut hienoa seurata, kuinka tutkijatiimi on kaupallistamisprosessin aikana omaksunut asiakaslähtöisen ajattelutavan. Palvelulla on valtava markkinapotentiaali, sanoo Terveysteknologia- ja innovaatiokeskittymä Kuopion johtaja Mikko Juuti.

– Suhtautuminen analytiikan kaupallistamiseen on ollut yliopiston puolelta erittäin rohkaisevaa ja kannustavaa, Hanhineva kiittää.

Metabolomiikkaan perustuva liikeidea on herättänyt viime aikoina kiinnostusta. Hanhineva tuli äskettäin tiimeineen toiseksi Joensuun Tiedepuiston Start me up -liikeideakilpailussa ja ylsi finaaliin start-up- ja kasvuyritysten Tahko Ski Lift Pitch -tapahtumassa. Tiimi osallistuu parhaillaan Turun tiedepuiston järjestämään Life Science Accelerator -kiihdyttämöohjelmaan.

Lisätietoja:

Kati Hanhineva, akatemiatutkija, p. 040 355 2364, kati.hanhineva(at)uef.fi

https://afekta.com/ 

Yrityksestä

Itä-Suomen yliopisto on yksi Suomen suurimmista tiedeyliopistoista. Yliopiston toiminnassa korostuu monitieteisyys. Opetusta on yli sadassa pääaineessa. Tasokkaan opetuksen lisäksi yliopisto tarjoaa opiskelijoilleen nykyaikaisen opiskeluympäristön, jota kehitetään jatkuvasti. Yliopistolla on kampukset Joensuussa, Kuopiossa ja Savonlinnassa. Tiedekuntia on neljä: filosofinen tiedekunta, luonnontieteiden ja metsätieteiden tiedekunta, terveystieteiden tiedekunta sekä yhteiskuntatieteiden ja kauppatieteiden tiedekunta. Yliopistossa on noin 15 000 opiskelijaa ja se työllistää lähes 2 800 henkilöä.

Yhteyshenkilöt

  • Itä-Suomen yliopisto
    Joensuu / Kuopio / Savonlinna
    http://www.uef.fi
  • Joensuun kampus
    Yliopistokatu 2, PL 111, 80101 Joensuu
  • Kuopion kampus
    Yliopistonranta 1, PL 1627, 70211 Kuopio
  • Savonlinnan kampus
    Kuninkaankartanonkatu 5-7, PL 86, 57101 Savonlinna

Tilaa