Vuoden Nuori Virologi 2015 -palkinnon saaja valittu

Virustautien Tutkimussäätiö on valinnut filosofian tohtori Giuseppe Balistrerin Vuoden Nuoreksi Virologiksi 2015. Palkinto jaettiin kansallisilla Virologipäivillä Kuopiossa 26.3.2015. Virustautien Tutkimussäätiö tukee ja edistää virusten aiheuttamien tautien tutkimusta Suomessa muun muassa jakamalla apurahoja nuorille virustutkijoille. Vuoden Nuori Virologi -palkinto myönnetään poikkeuksellisen ansiokkaasta ja korkeatasoisesta virologian alan tutkimuksesta.

Giuseppe Balistreri aloitti väitöskirjatyönsä professori Leevi Kääriäisen laboratoriossa vuonna 2005, jossa yhdessä Kääriäisen ja Tero Aholan ohjauksessa valmistui poikkeuksellisen korkeatasoinen väitöskirja vuonna 2010. Väitöskirja koostui hienosta sarjasta julkaisuja, joissa tehtiin merkittäviä löydöksiä ja selvitettiin muun muassa, kuinka tietyt virukset, erityisesti Semliki Forest virus, hyödyntävät isäntäsolujensa kalvorakenteita genominsa monistamisvaiheessa, replikaatiossa. Vuonna 2011 Balistreri lähti Suomesta ja liittyi professori Ari Heleniuksen huippututkimusryhmään Zürichissä, Sveitsissä. Tuona aikana hän yhdisti kvantitatiivista kuvantamista ja genominlaajuisia siRNA seulontoja löytääkseen uusia, useille eri viruksille välttämättömiä solun molekyylejä ja prosesseja. Näistä töistä valmistui korkeatasoisia tutkimuksia, jotka on julkaistu alan johtavissa lehdissä (EMBO J ja Cell Host & Microbe), ja lisää töitä tuolta ajalta on vielä kypsymässä julkaistaviksi.

Professori Heleniuksen jäätyä eläkkeelle Balistreri palasi Suomeen ja liittyi tutkijaprofessori Päivi Ojalan ryhmään Biotekniikan Instituutissa, Helsingin yliopistossa. Ojalan ryhmässä hänen tutkimuskohteenaan on ihmisen syöpää aiheuttavaa herpesvirus, Kaposin sarkooma herpesvirus (KSHV), sen replikaation molekyylitason säätely sekä KSHV:n infektoimien imusuonten endoteelisolujen häiriöt syövän synnyssä. Koska virukset ovat kehittyneet yhdessä niiden lisääntymiselle välttämättömien isäntiensä kanssa, ne myös tuntevat isäntäsolujensa biologian läpikotaisin ja osaavat siten optimaalisesti hyödyntää ja muokata tai häiritä solun toimintoja oman elinkiertonsa varmistamiseksi. Tämän vuoksi voimme oppia paljon solujen toiminnasta ja sen mahdollisista häiriöistä patologisissa tilanteissa tutkimalla virusten ja niiden isäntäsolujen välisiä vuorovaikutuksia.

Samoin kuin virusten, myös syöpäsolujen vuorovaikutus ympäröivien kudosten kanssa on viimeisen vuosikymmenen aikana tunnistettu tärkeäksi syövän synnyssä ja leviämisessä. Ojalan tutkimusryhmän tavoitteena onkin soveltaa virus-isäntäsolu-tutkimuksista opittua tietoa myös muihin kuin viruksen aiheuttamiin syöpiin. Balistreri on keskeisessä roolissa myös toisessa ryhmän projektissa, joka tutkii lymfaendoteelin ja melanoomasolujen interaktioiden vaikutusta syövän leviämiseen. Projektissa hän on kehittänyt ja hyödyntänyt uudenaikaisia kahden solutyypin 2D- ja 3D-soluviljelymalleja sekä ottanut käyttöön uusia tekniikoita, jotka mahdollistavat automatisoidun kuvantamisen sekä kvantitatiivisen kuvankäsittelyn. Tutkimustulosten yhdistäminen eri systeemeistä ja menetelmistä parantaa merkittävästi tietämystämme syövän synty- ja leviämismekanismeista, mikä puolestaan luo edellytykset tehokkaampien syöpälääkkeiden kehittämiselle.

Giuseppe Balistreri on poikkeuksellisen lahjakas, nuori virus- ja solubiologiantutkija, jolla on kunnianhimoiset tavoitteet, vahva virologinen, biokemiallinen ja solubiologinen osaaminen, erinomaiset työskentelytavat, ja erittäin hyvät sosiaaliset taidot – kaikki huippututkijalle välttämättömiä ominaisuuksia – jonka ansiosta h änellä on ilmeistä potentiaalia olla yksi Suomen virologian kärkihahmoja tulevaisuudessa. Tästä esimerkkinä hän on suoraan vuoden Virologipäiviltä lähdössä pitämään esitelmää arvostetussa Keystone-symposiumissa USA:ssa, mikä ei ole jokapäiväistä senioritutkijoidemmekaan joukossa.

Lisätietoja:

Giuseppe Balistreri ( giuseppe.balistreri@helsinki.fi, p. 0 504482711 ), in English                                            

Tutkijaprofessori Päivi Ojala (paivi.ojala@helsinki.fi, p. 0504484625 )

Virustautien Tutkimussäätiön asiamies Laura Kakkola (laura.kakkola@utu.fi, p. 0505747101)

Lisätietoja Virologipäivistä:

Professori Ari Hinkkanen, Itä-Suomen yliopisto, p., ari.hinkkanen (at) uef.fi

virologipaivat.kuolo.fi


Kirjallisuutta:

  1. Balistreri G , Horvath P, Schweingruber C, Zünd D, McInerney G, Merits A, Mühlemann O, Azzalin C, Helenius A. The host nonsense-mediated mRNA decay pathway restricts Mammalian RNA virus infection. Cell Host and Microbes , 2014, 16(3):403-11. doi: 10.1016/j.chom.2014.08.007.
  2. ETH Zurich Press release : https://www.ethz.ch/en/news-and-events/eth-news/news/2014/09/new-defence-mechanism-against-viruses-discovered.html
  3. Stoeber M., Stoeck I.K., Hänni C., Bleck C.K.E., Balistreri G. and Helenius A. Oligomers of the ATPase EHD2 confine caveolae to the plasma membrane through association with actin. The EMBO Journal , 2012, 00, 1-15
  4. Snijder B., Sacher R., Rämö P., Liberali P., Balistreri G ., ..., and Pelkmans L. Single -cell analysis of population context advances RNAi screening at multiple levels. Molecular Systems Biology , 2012, 8:579
  5. Balistreri G. , Caldentey J., Kääriäinen L., Ahola T. Enzymatic Defects of nsP2-proteins of Semliki Forest Virus Temperature-Sensitive Mutants. Journal of Virology , 2007; doi:81(6):2849-60
  6. Spuul P.*, Balistreri G.* , Kääriäinen L., Ahola T. PI3K-, actin- and microtubule-dependent transport of Alphavirus replication complexes from the plasma membrane to modified lysosomes. Journal of Virology , 2010; 84 (15) doi: 7543-7557. ( *equal contribution )
  7. Spuul P.*, Balistreri G.* , Helström Kirsi, Kääriäinen L., Ahola T. Assembly of alphavirus replication complexes from RNA and proteins components in a novel trans-replication system in mammalian cells. Journal of Virology , 2011; doi:85(10): 4739-4751. ( *equal contribution )
  8. Kallio K, Hellström K, Balistreri G , Spuul P, Jokitalo E, Ahola T. Template RNA length determines the size of replication complex spherules of Semliki Forest virus. Journal of Virology , Aug.2013; 87 (16):9125-9134.

Yrityksestä

Itä-Suomen yliopisto on yksi Suomen suurimmista tiedeyliopistoista. Yliopiston toiminnassa korostuu monitieteisyys. Opetusta on yli sadassa pääaineessa. Tasokkaan opetuksen lisäksi yliopisto tarjoaa opiskelijoilleen nykyaikaisen opiskeluympäristön, jota kehitetään jatkuvasti. Yliopistolla on kampukset Joensuussa, Kuopiossa ja Savonlinnassa. Tiedekuntia on neljä: filosofinen tiedekunta, luonnontieteiden ja metsätieteiden tiedekunta, terveystieteiden tiedekunta sekä yhteiskuntatieteiden ja kauppatieteiden tiedekunta. Yliopistossa on noin 15 000 opiskelijaa ja se työllistää lähes 2 800 henkilöä.

Yhteyshenkilöt

  • Itä-Suomen yliopisto
    Joensuu / Kuopio / Savonlinna
    http://www.uef.fi
  • Joensuun kampus
    Yliopistokatu 2, PL 111, 80101 Joensuu
  • Kuopion kampus
    Yliopistonranta 1, PL 1627, 70211 Kuopio
  • Savonlinnan kampus
    Kuninkaankartanonkatu 5-7, PL 86, 57101 Savonlinna

Tilaa

Liitteet & linkit