Mielenterveysapua, robottisotaa ja aidon tuntuista kirurgiaa – Nordic XR Startups valitsi värikkään VR/AR-yritysten kirjon

 

Viime vuoden keväänä Helsinkiin perustettu kansainvälinen yrityskiihdyttämö Nordic XR Startups on viimeistellyt toisen hakukierroksensa. Tälle kaudelle ehdokkaiden joukosta valittiin neljä yritystä, jotka kehittävät virtuaalitodellisuuden (VR) ja lisätyn todellisuuden (AR) innovaatioita. Pohjoismaiseen ohjelmaan, joka aiemmin tunnettiin Nordic VR Startupsina, osallistuu kolme suomalaisyritystä ja yksi ruotsalaisyritys.

 

Suomesta ohjelmaan valittiin kolme helsinkiläisyritystä: Osgenic Oy, AR Games Helsinki ja Mantisbite Oy. Joukon täydentää tukholmalaisyritys Mimerse AB.

Osgenic Oy kehittää lääkäreille suunnattua VR-koulutussovellusta. Tavoitteena on tarjota uusi työkalu muun muassa kirurgisten toimenpiteiden harjoitteluun ja sitä kautta potilasturvallisuuden lisääminen.

Muunnellun todellisuuden pelejä kehittävässä AR Games Helsinki (ARGH) -studiossa vaikuttaa pitkän linjan veteraaneja, joilla on kokemusta pelialan merkittävimmistä julkaisuista, kuten Horizon Zero Dawnista, Max Paynesta ja The Walking Dead – No Man’s Landista. Yhtiön rahoituskierrokseen osallistuivat myös suomalaiset pääomasijoittajat Sisu Game Ventures ja Wave Ventures.

Mantisbite Oy on pelistudio, joka pyrkii Nordic XR Startupsin avulla VR/AR-vallankumouksen eturintamaan. Sen aiempi peli Island Delta valittiin Editor’s Choice -peliksi sekä Applen että Googlen sovelluskaupoissa pari vuotta sitten. Yrityksen kehitteillä oleva helmi on Bandit Point, eli immersiivinen ja RPG-henkinen VR-räiskintäpeli. Koukuttava juoni tempaa pelaajan mukaansa vihollisrobottien maailmaan, jota rikastuttavat monipuoliset tehtävät, pelihahmon kehitys ja outo huumori.

Mimerse AB työskentelee mielenterveyttä edistävän VR-alustan parissa. Sen kehittämisessä hyödynnetään psykologiassa käytössä olevia tieteellisiä hoitomuotoja, ja virtuaalitodellisuuden keinoin käyttäjälle simuloidaan erilaisia tilanteita ja ympäristöjä. Hoidon pelillistäminen auttaa käyttäjiä edistymään omaan tahtiinsa fobioiden ja muiden mielenterveydellisten häiriöiden voittamisessa. Yhtiön aiemmista luomuksista Itsy käyttää asteittaista altistusterapiaa hämähäkkipelon hoitamiseen; kivunlievitykseen ja rentoutumiseen kehitetty Happy Place -sovellus puolestaan on ladattu noin 50 000 kertaa.

 

Valitut yritykset hakevat NXS:stä tietotaitoa ja rahoitusta

Nordic XR Startups -ohjelman toisen kierroksen haku oli auki Pohjoismaissa tämän vuoden helmikuun ajan. Valintojen arviointivaiheessa painottui erityisesti tiimien kokemus. Yritykset esitellään Helsingissä 30.–31.5.2018 järjestettävässä Arctic 15 -tapahtumassa, joskin varsinainen startup-yhteistyö käynnistyi jo aiemmin toukokuussa yritysten muutettua kiihdyttämön tiloihin.

Päivittäisellä tasolla yritysten työskentelyä tukee nelihenkinen Nordic XR Startups -tiimi, minkä lisäksi yrittäjät saavat kuukausittain ohjausta ohjelman mentoreilta. Yhteistyö huipentuu loppuvuodesta Slushin yhteydessä järjestettävään Demo Day -tapahtumaan, jossa mukaan valitut startupit pitchaavat palvelutarjoamansa sijoittajille ja kaupallisille kumppaneille.

”Haimme nyt toisena vuonna ohjelmaan aiempaa kokeneempia tiimejä ja olemme erittäin tyytyväisiä siihen, että neljä näin kehityskelpoista yritystä läpäisi seulan. Hakuprosessia tuunasimme vaativammaksi, mikä näkyy saatujen hakemusten parantuneessa laadussa”, kiittelee Nordic XR Startupsin Co-Director ja Nordisk Filmin Senior Vice President Suman Rath.

Valitut yritykset odottavat hyötyvänsä erityisesti NXS-mentorien kokemuksesta yritysten sparraajana.

”Olimme kuulleet todella paljon hyvää NXS-ohjelmasta, joten päätös hakea pääsyä siihen oli helppo", kertoo Osgenic Oy:n toimitusjohtaja Arne Schlenzka. ”Uskon, että tämä on meille erinomainen mahdollisuus saada asiantuntija-apua ja -palautetta VR-ratkaisuistamme ja kehityksestämme yrityksenä. Haluamme myös laajentaa verkostojamme XR-puolella ja saada mentorointia ihmisiltä, jotka ovat rakentaneet yrityksen menestyksekkäästi alusta asti. Erityisesti haluamme kuulla heidän harha-askelistaan ja epäonnistumisistaan, jotta voimme välttää pahimmat sudenkuopat omalla polullamme.”

Mantisbite Oy:n toimitusjohtaja Timo Kuronen painottaa yritysyhteisössä vallitsevan innostuneisuuden merkitystä oman yrityksensä kehittämisessä.

”En malta odottaa, että olemme samanmielisten ihmisten ympäröiminä, eli sellaisten, jotka jakavat äärettömän kiinnostuksemme VR:n ja AR:n huimia mahdollisuuksia kohtaan. Rahoituksen avulla voimme kasvattaa yritystä siten, että meidän on mahdollista kehittää full feature -peliämme ja rakentaa yhä vakaampaa tulevaisuutta. Ohjelmassa mukana olevien yritysten toisilleen jakama oppi yhdistettynä mentorien tietotaitoon ja näkemykseen auttaa meitä varmasti saavuttamaan tavoitteemme.”

 

Nordic XR Startups on japanilaisen peliyhtiön gumi Incin ja Nordisk Filmin yhteisyritys ja VR/AR-teknologiayhtiöitä kiihdyttävä kehitysohjelma, jonka tavoitteena on auttaa lupaavia pohjoismaisia VR:ään ja AR:ään erikoistuneita kasvuyrityksiä kohti globaalia markkinaa. Sijoitetun alkupääoman lisäksi ohjelma tukee yritysten kasvua mentoroinnin ja alan asiantuntijoista koostuvan kattavan kontaktiverkoston avulla. Kiihdyttämö on tähän mennessä sijoittanut jo 10 VR/AR -teknologiayhtiöön ja siihen voi tutustua osoitteessa www.nordicxrstartups.com.

 

Materiaali- ja haastattelupyynnöt

Ville Heinonen, Republic of Communications, 050 413 7118, ville.heinonen@republic.fi

 

Lisätietoja gumi Incistä

gumi Inc. on vuonna 2007 perustettu, Tokion pörssissä listattu globaali mobiilipelien julkaisija ja kehittäjä, jolla on toimintaa Ranskassa, Koreassa, Singaporessa, Taiwanissa ja Yhdysvalloissa. Yritys tunnetaan muun muassa huippusuosituista roolipeleistä kuten Brave Frontierin ja Phantom of the Kill. gumilla on meneillään useita eri julkaisu- ja kehitysalustoja hyödyntäviä projekteja tavoitteenaan muuttaa maailmaa innovatiivisten viihdetuotteidensa ja -palvelujensa avulla. Lisätietoja osoitteessa: www.gu3.co.jp/en/.

 

Lisätietoja Nordisk Filmistä

Vuonna 1906 perustettu Nordisk Film on pohjoismaiden johtava tuotanto- ja jakeluyhtiö, se operoi myös Tanskan ja Norjan suurimpia elokuvateatteriketjuja. Nordisk Film on mukana digitaalisessa busineksessä lahjakorttiensa, lippupalvelujensa, tietokonepelien kehittämisen sekä eSportsin tukemisen kautta. Se myös toimii PlayStationin jakelijana Pohjoismaissa ja Baltiassa. Nordisk Film on osa Egmont-yhtymää, joka on Tanskan suurin mediayhtymä. Egmont työllistää 6200 henkilöä ja sillä on toimintaa 30 maassa. Egmontiin kuuluu yli 700 lehteä julkaiseva Egmont Publishing, TV2 Norjassa ja useita kirjankustantamoja. Egmontin liikevaihto on 1,6 miljardia euroa ja se lahjoittaa vuosittain yli 13 miljoonaa euroa lasten ja nuorten hyvinvointiin. Lisätietoja osoitteessa: http://www.nordiskfilm.com.

Avainsanat:

Tilaa