Suomen Matkatoimisto täyttää tänään 100 vuotta

Suomen Matkatoimisto (SMT), Suomen vanhin matkatoimisto, perustettiin sata vuotta sitten vastaamaan matkustajien tarpeeseen saada matkaliput ja hotellivaraukset kätevästi yhdestä paikasta. Asiakaskunta oli laaja ja kasvoi nopeasti, vuotta myöhemmin asiakkaita oli jo 18.000. Tänä päivänä palvellaan kymmeniä tuhansia asiakkaita viikossa online-kanavan (smt.fi) ja henkilökohtaisen asiakaspalvelun keinoin. Suomen Matkatoimiston ydinliiketoimintaa ovat liikematkustuksen ohella monipuoliset vapaa-ajan matkat, urheilumatkat ja ryhmämatkat. Suomen Matkatoimisto kuuluu Finnair-konserniin, joka on listattu Helsingin pörssissä.

Suomen Matkatoimisto perustettiin 2.2.1909, aikana jolloin Suomi teollistui vauhdilla, ihmiset muuttivat maalta kaupunkiin ja edelläkävijät matkustivat maailmalla. Samalla Suomeen syntyi uusi elinkeino, joka on vaikeinakin aikoina uskonut vahvasti oman alansa kehitykseen. Tyypillinen vuosisadan alun matkustaja oli ylempiin yhteiskuntaluokkiin kuuluva herrasmies, jonka matkustustapojen ja majoitusjärjestelyjen kehittyminen innosti liikkumaan kotimaassa ja sen rajojen ulkopuolella. Taiteilijat puolestaan hakeutuivat Pariisiin, Berliiniin ja Wieniin hakemaan vaikutteita työhönsä. Akseli Gallen-Kallela toteutti 1909 pitkäaikaisen unelmansa matkasta Afrikkaan ja matkusti perheensä kanssa laivalla ja junalla Nairobiin, Keniaan.

Matkatoimistoalan alkutaipaleella suomalaisten ulkomaanmatkustus oli vielä vähäistä. Ennen talvisotaa Suomessa toimi 6 matkatoimistoa, jotka toimivat myös sotien aikana ankeista olosuhteista ja kärsimistään vahingoista huolimatta. Sodan seurauksista toipuminen, rajojen avautuminen ja varallisuuden kasvu loivat edellytykset ulkomaanmatkailun kasvulle ja 1950-luvulla matkatoimistojen lukumäärä kasvoi valtavasti.

Ensimmäiset seuramatkat Suomen Matkatoimisto järjesti 1920-luvulla Eurooppaan. SMT:n matkat olivat jo silloin varsinaisia täyden palvelun paketteja. Hintaan sisältyivät matkat, majoitukset, päivittäiset kolme ateriaa, matkatavaroiden kuljetus, valuutanvaihto, oppaan palvelut ja jopa juomarahat. Parempien taloudellisten aikojen myötä kiinnostus seuramatkailua kohtaan kasvoi ja 1950-luvulle tultaessa SMT oli jo merkittävä seuramatkojen järjestäjä. Ensimmäinen seuramatkalento tehtiin vuonna 1951 Madridiin ja viisi vuotta myöhemmin aloitettiin matkat Kanariansaarille. Matka Las Palmasiin kesti silloin neljä päivää, josta puhdasta lentoaikaa oli 30 tuntia. 1960-luvulla lentotekniikka kehittyi harppauksin, matkustusnopeus ja matkustuspaikkojen lukumäärä kasvoivat ja hinnat laskivat, mikä mahdollisti suomalaisten laajamittaisen seuramatkustuksen ulkomaille. Seuramatkojen järjestäminen siirtyi erikoistuneiden matkanjärjestäjien käsiin, Aurinkomatkat ja Suomen ulkomaanmatkat Oy (A-matkat) aloittivat toimintansa. 1960-luvulla suomalaiset matkustivat etelän lomakohteisiin ja Neuvostoliittoon. 1970-luvulla matkustettiin koko perheen voimin Jugoslaviaan, Italiaan ja Kreikkaan. 1980-luvulta alkaen matkustajista on alkanut kasvaa yhä enemmän individualisteja, joita tänä päivänä palvellaan hyvin monipuolisella palvelukokonaisuudella.

Liikematkustus kasvoi Suomessa erittäin voimakkaasti 1960- ja 1970 luvuilla. Kiireiset liikematkustajat eivät enää ehtineet matkatoimistoon vaan alkoivat hoitaa matkavarauksiaan puhelimitse. Liikematkavirkailijoiden tärkein työväline olikin puhelin. Asiakkaiden varaukset otettiin vastaan puhelimitse ja suurin osa varauksista myös tehtiin puhelimitse. Myös telexiä käytettiin varausten tekemiseen ja niiden vahvistamiseen. Varauskanavista tärkein oli Finnairin lentovarausjärjestelmä Finnres. Asiakkaille tehdyt varaukset kirjoitettiin muistiin slipeille eli tilauslomakkeille, jotka jokainen virkailija säilytti omassa mapissaan. Tiedonhaussa käytettiin lentoaikataulukirjoja ja lentokarttakirjoja. Lentolippujen hinnoittelu tehtiin manuaalisesti laskemalla lentomaileja ja kaikki matkustusdokumentit kirjoitettiin käsin. Liikematkavirkailijalta vaadittiin koko matkailukentän tuntemusta laidasta laitaan, sillä asiakkaan tarvitsema matkakokonaisuus oli saatava kasaan usein vain muutamassa minuutissa.

Ensimmäiset tietokoneet tulivat Suomen Matkatoimistoon 1970-luvun lopussa ja 1980-luvun jälkipuoliskolla lähes jokaisella liikematkavirkailijalla oli jo oma tietokone. Varaukset tehtiin edelleen pääsääntöisesti puhelimitse ja matkavahvistukset toimitettiin useimmiten kirjallisina faksilla. 1990-luvun puolivälin jälkeen sähköposti ja sähköiset online-varausjärjestelmät ovat entisestään vahvistaneet asiantuntemuksen merkitystä liikematkustajien palvelemisessa. Tänä päivänä liikematka-asiantuntijan tehtävä on rakentaa asiakkaan tarpeeseen kokonaisratkaisu, joka liittää liikematkaprosessin saumattomasti yrityksen muihin prosesseihin, esimerkiksi taloushallintoon. Luotettavasti, turvallisesti ja kustannuksia säästäen.

Suomen Matkatoimisto on panostanut kansainvälistyvien yritysasiakkaiden palveluun alusta asti. Vuonna 1995 SMT osti Estravelin, joka on Baltian alueen johtava matkatoimisto. Estravelin myötä SMT:n mahdollisuudet kansainvälistyvien asiakkaiden palveluun paranivat merkittävästi. Vuodesta 1998 alkaen SMT on toiminut maailman suurimman liikematkatoimiston, American Express Travel Services, partnerina ja edustajana Suomessa.

Suomen Matkatoimistolla on pitkä ja perinteikäs taival takanaan. SMT on opittu tuntemaan matkatoimistoalan uranuurtajana ja edelläkävijänä, matkailualan korkeakouluna. Sadan vuoden aikana liiketoimintaympäristön olosuhteet ovat moneen kertaan muuttuneet: on nähty sota ja jälleenrakennusaika sekä monta nousu- ja laskusuhdannetta. Kaikista on selvitty entistä vahvempana. 100-vuotias Suomen Matkatoimisto juhlii merkkipäiväänsä suuren matkailualan murroksen keskellä. Vapaa-ajan matkojen myynti siirtyy vauhdikkaasti
smt.fi -osoitteessa sijaitsevaa matkakauppaan ja liikematkustajille tarjotaan monipuolisia sähköisiä palveluja,
mm. mobiiliratkaisuja ja jopa videokokouspalveluja, joiden ansiosta ei tarvitse matkustaa lainkaan.

– Nyt internetin aikakaudella jokaisella matkustajalla on ulottuvissaan lähes ääretön määrä matkavaihtoehtoja, oli kyse sitten liikematkasta tai vapaa-ajan reissusta. Joillekin se informaatiotulva on tervetullut, mutta moni myös kokee valinnan vaikeuden. Smt.fi-kanavaa täydentää matkatoimiston asiantuntija, joka edelleen tietää parhaiten mikä on se edullisin, nopein, kätevin ja turvallisin tapa matkustaa, toteaa Suomen Matkatoimiston toimitusjohtaja Jaana Tammisto.

Me haluamme olla asiakkaillemme luotettava ja osaava kumppani seuraavatkin 100 vuotta.


Lisätietoja:

Suomen Matkatoimisto Oy
Leena Poutanen, viestintäjohtaja
gsm: 050 4141 615

Yrityksestä

Suomen Matkatoimisto on luotettava matkakumppani matkojen maailmaan. Suomen Matkatoimistosta saat tarvitsemasi matkapalvelut yhden oven takaa niin puhelimitse, palvelupisteistämme kuin internetistäkin. Vuosi 2009 on SMT:n juhlavuosi; jo 100 vuoden ajan liike- ja vapaa-ajan matkojen ammattilaisina toiminut SMT tarjoaa lähes rajattomasti valinnanvaraa. Vapaa-ajan matkustajille on oman tuotantomme lisäksi tarjolla paras osa muiden matkanjärjestäjien tuotannosta.

Tilaa

Multimedia

Multimedia

Liitteet & linkit