Biokemiallinen sormenjälki veressä ennustaa Alzheimerin tautia

Uusia ratkaisuja taudin varhaiseen toteamiseen

VTT:n tutkimusprofessori Matej Orešičin johtamassa tutkimuksessa on löytynyt Alzheimerin taudin puhkeamista ennustava molekyylimerkkiaine. Se on mahdollista määrittää verinäytteestä yksinkertaisella analyysilla kuukausia tai jopa vuosia ennen taudin oireiden ilmaantumista. Määritys voi täydentää lääkärin tekemää kliinistä arviointia ja sen avulla voidaan tunnistaa henkilöt, joilla on merkittävä riski sairastua ja tarve lisäseurantaan.

TERVETULOA myös lehdistötilaisuuteen 15.12. klo 10 – 11.30, Metallimiehenkuja 2 A, Otaniemi, Espooseen.

Alzheimerin tauti on yksi suurimmista terveydenhuollon ja talouden haasteista kehittyneissä maissa. Miljoonat potilaat kärsivät taudista, ja sairastuneiden määrä lisääntyy väestön ikääntyessä.

Alzheimerin tauti etenee asteittain, ja oireettoman vaiheen uskotaan kestävän jopa parikymmentä vuotta. Varhaisessa dementian vaiheessa eli lievässä kongnitiivisessä heikentymisessä (mild cognitive impairment, MCI) ilmenee lieviä muistihäiriöitä. Lievää muistihäiriötä pidetään normaalin ikääntymisen ja Alzheimerin taudin välivaiheena ja se lisää riskiä sairastua Alzheimerin tautiin. Kyseessä on kuitenkin tila, joka voi edetä hyvin vaihtelevasti tai jopa palautua normaaliksi.

Millaisia ovat molekyylimuutokset ja prosessit, jotka määrittävät ne MCI-potilaat, joilla on suuri riski sairastua Alzheimerin tautiin? VTT:n Matej Orešičin johtama tutkimusryhmä sekä Hilkka Soininen Itä-Suomen yliopistosta tarttuivat tähän kysymykseen tutkimuksessaan, jonka tulokset julkaistiin 13.12.2011 Translational Psychiatry –julkaisussa.

Tutkimusryhmä hyödynsi metabolomiikkaa, joka on tehokas menetelmä pienikokoisten aineenvaihduntatuotteiden määrittämiseen. Havaintojen perusteella kartoitettiin Alzheimerin taudin etenemiseen liittyvä veren aineenvaihduntatuotteiden profiili keräämällä verinäytteet henkilöiltä, jotka oli diagnosoitu Alzheimerin tautia sairastaviksi, MCI-potilaiksi tai terveiksi verrokeiksi. Tutkimukseen osallistuneista 143 MCI-potilaasta 52 potilaan tila eteni Alzheimerin taudiksi 27 kuukautta kestäneen seurantajakson aikana. Tutkimuksessa löydetyistä kolmesta aineenvaihdunnan merkkiaineesta kehitettiin Alzheimerin taudin etenemisen ennustava malli. Aineenvaihduntareittien analysoinnin yhteydessä tutkijat saivat lisäksi selville, että pentoosifosfaattireitti liittyy Alzheimerin taudin etenemiseen, mikä osoittaa hypoksian (keskushermoston hapenpuute) ja oksidatiivisen stressin (solujen hapetuspelkistystilan epätasapaino) merkityksen taudin synnyssä.

Ainutlaatuisen tutkimusasetelman ansiosta tutkijat löysivät ne molekyylimerkkiaineet, joiden avulla voitiin tunnistaa jo varhaisessa vaiheessa ne MCI-potilaat, joiden sairaus eteni myöhemmin Alzheimerin taudiksi.

Vaikka Alzheimerin tautia ei tällä hetkellä voida ehkäistä, varhainen taudin havaitseminen on silti erittäin tärkeää sairauden puhkeamisen viivyttämiseksi lääkehoidon ja/tai elämäntapamuutosten avulla tai uusien Alzheimerin tautiin käytettävien lääkkeiden tehon arvioimiseksi. Alzheimerin taudin etenemiseen liittyvien varhaisten aineenvaihduntareittien selvittäminen voi myös auttaa kehittämään uusia hoitokeinoja.

Tutkimus oli osa EU:n rahoittamaa "From patient data to personalized healthcare in Alzheimer's disease” (PredictAD) -projektia.

Lähteet:

M. Orešič, T. Hyötyläinen, S.-K. Herukka, M. Sysi-Aho, I. Mattila, T. Seppänan-Laakso, V. Julkunen, P. V. Gopalacharyulu, M. Hallikainen, J. Koikkalainen, M. Kivipelto, S. Helisalmi, J. Lötjönen, H. Soininen, Metabolome in progression to Alzheimer’s disease, Translational Psychiatry (2011) 1, e57; doi:10.1038/tp.2011.55
http://www.nature.com/tp/journal/v1/n12/full/tp201155a.html

TERVETULOA lehdistötilaisuuteen 15.12. klo 10 – 11.30, Metallimiehenkuja 2 A, Espooseen

Kerromme PredictAD-projektissa kehitetyistä uusista menetelmistä, joilla hyödynnetään uusinta biomarkkereihin, aivojen kuvantamiseen ja aivosähkökäyrien mittauksiin liittyvää teknologiaa Alzheimerin taudin varhaiseksi havaitsemiseksi.

Ilmoittaudu mukaan 14.12. klo 13: tiedottaja Paula Bergqvist, paula.bergqvist@vtt.fi, puh. 020 722 5161.

Lisätietoja:

VTT
Matej Orešič, tutkimusprofessori
puh. 020 722 4491, matej.oresic@vtt.fi

Itä-Suomen yliopisto
Hilkka Soininen, professori
puh. +358 40 5735749, hilkka.soininen@uku.fi

Lisätietoja VTT:stä:

Olli Ernvall
Viestintäjohtaja
Puh. 020 722 6747
olli.ernvall@vtt.fi

www.vtt.fi

VTT (Teknologian tutkimuskeskus VTT) on kansainvälisesti verkottunut, moniteknologinen tutkimuskeskus, joka tuottaa asiakkailleen korkeatasoisia teknologisia ratkaisuja ja innovaatiopalveluja. VTT lisää asiakkaidensa kansainvälistä kilpailukykyä ja edistää näin yhteiskunnan kestävää kehitystä, työllisyyttä ja hyvinvointia. VTT:llä työskentelee 3100 eri alojen asiantuntijaa. VTT:n liikevaihto on 290 M€. VTT:n päätoimipisteet ovat Espoossa, Tampereella, Oulussa ja Jyväskylässä.

Avainsanat:

Yrityksestä

Teknologian tutkimuskeskus VTT Oy on yksi Euroopan johtavista tutkimus- ja teknologiaorganisaatioista. Tuotamme teknologiseen ja tieteelliseen osaamiseemme pohjautuvia innovaatiopalveluja asiakkaillemme ja yhteistyökumppaneillemme. Käytämme vuosittain 4 000 000 tuntia aivovoimaa uusien älykkäiden teknologioiden, kilpailukykyä tehostavien ratkaisujen sekä innovatiivisten palvelujen tuottamiseen.

Tilaa