60 + 170 = Toekomst

In hun jubileumjaar richten LIQUI MOLY en MÉGUIN de blik naar voren

September 2017 – Eén bedrijvengroep, twee locaties, twee jubilea: 60 jaar geleden is de smeerstofspecialist LIQUI MOLY opgericht. MÉGUIN is bijna drie keer zo oud. De mineraaloliefabriek viert in 2017 zijn 170-jarig jubileum. Ondanks de hoge leeftijd zijn beide Duitse firma's kerngezond.

Al decennia lang onderhielden de twee onafhankelijke ondernemingen LIQUI MOLY en MÉGUIN een nauwe relatie. MÉGUIN produceerde als leverancier de smeerstoffen, vooral motorolie, die door LIQUI MOLY in de hele wereld met veel succes zijn verkocht – en is daarmee meer dan slechts een aanvulling op de handel met additieven, de basis van LIQUI  MOLY.

In 2006 kwamen de twee firma's overeen om de krachten te bundelen, en LIQUI MOLY nam MÉGUIN over. De twee merknamen werden echter aangehouden. De fusie was een vergaande beslissing en een goede ook, want vanaf dat moment kennen de groeicurves nog maar één richting: naar boven. Tussen 2009 en 2016 steeg de omzet met 256 milj. Euro naar 489 milj. Euro; en werd dus meer dan verdubbeld.

„Hoe fit een onderneming is, is net als bij de mens afhankelijk van de levenswijze en van de persoonlijke instelling. Wie lichaam en geest goed verzorgt, heeft een betere kans op een lang leven dan iemand die dagelijks roofbouw pleegt op zichzelf“, omschrijft Ernst Prost, bedrijfsleider en eigenaar van beide firma's, zijn filosofie. Hij en LIQUI MOLY zijn allebei van 1957 en nog lang niet oud en moe, maar springlevend en jong gebleven. Fit en alert zijn en openstaan voor veranderingen is belangrijk voor Ernst Prost: „Hierdoor kun je je snel en flexibel aanpassen. En dat is bepalend voor het succes en het voortbestaan van een bedrijf.“ Moderniteit betekent de vinger aan de pols van de tijd hebben en stromingen oppikken. „Natuurlijk kunnen we tegen de wind in willen gaan, maar dan ga je algauw nat. Veel slimmer is het, om de zeilen bij te zetten“, legt de directeur uit en gebruikt de globalisering als voorbeeld: „We hebben er niet om gevraagd, maar we gebruiken de kansen die hieruit ontstaan met veel plezier en grote overgave.“

Als je hard aan de wind wil zeilen, moet je vliegensvlug op veranderende weersomstandigheden reageren. Met een grote ploeg, LIQUI MOLY en MÉGUIN omvat ondertussen bijna 800 mensen, gaat dat alleen, als persoonlijke verantwoordelijkheid het hoogste gebod is – met als motto: het subsidiariteitsbeginsel. Korte lijnen in een platte hierarchie maken snelle beslissingen mogelijk. "Wij bewegen ons op de markt niet als een logge olietanker, maar eerder wendbaar als een snelboot. Wij passen onze koers dagelijks opnieuw aan de wensen van onze klanten aan“, aldus Ernst Prost. En dat moet ook, omdat de middelgrote onderneming het dagelijks tegen mondiale olieconcerns moet opnemen.

Om onder deze omstandigheden en zo'n lange periode succesvol te zijn, MÉGUIN is in 1847 opgericht, LIQUI MOLY in 1957, dat is alleen met een onconventionele denk- en handelwijze mogelijk. Voorbeelden te over: Terwijl de concurrentie steeds minder gebruik maakt van buitendienstmedewerkers, bouwen beide ondernemingen op het directe contact met de klant en breiden daarom hun teams buitendienstmedewerkers gestaag uit – zowel binnen de eigen markt Duitsland als in andere landen. En, ook weer in tegenstelling tot concurrenten, bieden beide firma's een gratis telefonische klantendienst waar technische vragen over de producten gesteld kunnen worden. De ene centrale is in Ulm en de andere in Saarlouis gevestigd. Geen callcenter, maar een hotline met vakmensen.

Investeringen in kennis zijn voor de groep van essentieel belang, ze zijn gezichtsbepalend en geven richting aan de toekomstige oriëntatie van de firma's. „Het ontdekken van nieuwe producten vereist intensief onderzoek en dat vraagt weer om uiterst moderne laboratorium- en productietechnologie“, aldus de bedrijfsleider. Om deze redenen is in de afgelopen jaren de laboratoriumcapaciteit verdubbeld, een tankopslag bij de haven ingericht en ook de opslagcapaciteit van de oliefabriek enorm vergroot. De nieuwe matrixverdeling en robottechniek betekenen een kwantumsprong vooruit in de productietechniek. Nieuwe projecten staan op stapel.

„De wortels van beide firma's liggen in Duitsland. Made in Germany is een bijzondere waarde voor ons“, benadrukt Ernst Prost. Hieraan houdt de bedrijvengroep net zo de strakke hand, als aan universele beginselen. Belangrijke waarden zijn respect, voorspelbaarheid, dankbaarheid en goede handelspraktijken. „Deze waarden zijn ouder dan onze twee bedrijven samen, dat maakt ze echter niet minder actueel“, legt de eigenaar uit, „helaas stellen wij vast, dat wij daarmee tegenwoordig soms bijna outsiders zijn, maar dan in positieve zin.“

Wat ‚old school‘ lijkt, is eigenlijk modern en een kwestie van de juiste trend treffen. In hoeverre dit lukt, controleren de ontwikkelaars, marketing- en salesmensen van LIQUI MOLY en MÉGUIN voortdurend, ze halen regelmatig van alles overhoop en stellen overal vragen over. De wereld verandert snel, en daarmee ook de smaak en de behoeften van de klanten, met name van de jongere generaties, dus van de toekomstige klanten. Momenteel wordt er een hybride-additief ontwikkeld. Ernst Prost: „De tijdgeest weten te vangen en er op de juiste manier op kunnen reageren. Dat is de sleutel voor een toekomstbestendige onderneming en staat garant voor het voortbestaan van LIQUI MOLY en MÉGUIN.“

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60 + 170 = futur

Pour leur année d’anniversaire, LIQUI MOLY et MÉGUIN se tournent vers l’avenir

Septembre 2017 – Un groupe d’entreprises, deux sites, deux jubilés : le spécialiste des lubrifiants a été fondé il y a 60 ans. MÉGUIN est presque trois fois plus vieux. Le producteur d’huile minérale fête son 170e anniversaire en 2017. Malgré leur âge avancé, ces deux entreprises allemandes sont en excellente santé.

Depuis des décennies, il existe un lien étroit entre les deux entreprises indépendantes LIQUI MOLY et MÉGUIN. En tant que fournisseur, MÉGUIN produisait les lubrifiants, principalement de l’huile moteur, que LIQUI MOLY vendait avec succès dans le monde entier – plus qu’un simple complément pour le secteur des additifs, il s’agit des racines de LIQUI MOLY.

En 2006, les deux sociétés ont décidé d'unir leurs forces et LIQUI MOLY a repris MÉGUIN. Les noms des deux marques ont été conservés. Cette fusion constituait une décision importante et bénéfique. En effet, les courbes de croissance n’ont fait que grimper depuis. Entre 2009 et 2016, le chiffre d’affaires a plus que doublé, passant de 256 à 489 millions d’euros.

« La bonne santé d’une entreprise dépend, comme pour l’être humain, de son mode de vie et de son attitude personnelle. Celui qui nourrit et soigne le corps et l’esprit a de meilleures chances de connaitre une longue vie que celui exploite la planète », explique Ernst Prost, directeur et propriétaire des deux entreprises. LIQUI MOLY et lui sont tous deux nés en 1957 et ne se sentent pas vieux pour un sou. Ils ont au contraire gardé un esprit jeune. Pour Ernst Prost, il est important de rester en forme, vif et réceptif : « Cela permet de s’adapter rapidement. Cette capacité d’adaptation est décisive pour la réussite et la pérennité d’une entreprise. » La modernité signifie être attentif aux nouvelles tendances. « Bien entendu, nous pouvons faire face au vent, mais l’eau vient alors nous fouetter au visage. Il est plus intelligent d’ajuster la voile », ajoute le chef d’entreprise et cite l’exemple de la mondialisation : « Nous ne l’avons pas demandée, mais nous en saisissons les opportunités avec joie et plaisir. »

Pour être au plus près du vent, il faut pouvoir s’adapter très vite aux changements des conditions météorologiques. Avec un grand équipage – LIQUI MOLY et MÉGUIN comptent désormais près de 800 employés – c’est uniquement possible en accordant la priorité à la responsabilité personnelle. Le principe de subsidiarité est le mot clé. Des hiérarchies horizontales et des chemins courts contribuent à une prise de décisions rapide. « Nous n’évoluons pas péniblement sur le marché, tel un grand tanker pétrolier, mais avec l’agilité d’une vedette. Nous ajustons quotidiennement notre trajectoire pour répondre aux souhaits de nos clients », affirme Ernst Prost. C’est d’autant plus nécessaire parce que l’entreprise de taille moyenne fait tous les jours face à des multinationales.

Pour connaitre le succès dans de telles conditions et sur une aussi longue durée – MÉGUIN ayant été fondé en 1847 et LIQUI MOLY en 1957 – il est primordial d’agir et de penser de manière non conventionnelle. Il existe de nombreux exemples : tandis que la concurrence renonce de plus en plus à employer des agents de vente, les deux entreprises misent sur le contact direct avec leurs clients et développent constamment leurs équipes de vente – en Allemagne comme à l’étranger. Contrairement à leurs concurrents, les deux sociétés proposent également un service téléphonique gratuit pour les questions techniques concernant les produits, à Ulm et à Sarrelouis. Pas un call-center, mais une ligne mise en place par des spécialistes.

Les investissements dans les connaissances sont cruciaux pour le groupe d’entreprises et démontrent son orientation vers l’avenir. « La découverte de nouveaux produits implique une recherche intensive, nécessitant à son tour une technologie de laboratoire et de production moderne », précise le directeur. C’est la raison pour laquelle la capacité du laboratoire a été doublée au cours des dernières années, un réservoir de stockage a été installé dans le port et la capacité de stockage de l’usine d’huile a été considérablement augmentée. La nouvelle répartition des matrices et la technologie robotique représentent un bond en avant au niveau de la technique de production. D’autres projets sont déjà en cours.

« Les racines des deux entreprises se trouvent en Allemagne. Made in Germany représente une valeur particulière à nos yeux », souligne Ernst Prost. C’est pourquoi le groupe d’entreprises tient tellement aux principes généraux. Ces principes comprennent le respect, la prévisibilité, la reconnaissance et les vertus commerciales hanséatiques. « Il s’agit de valeurs plus anciennes que nos deux entreprises ensemble, mais qui restent d’actualité pour nous », explique le propriétaire. « Nous constatons cependant que cela fait aujourd’hui pratiquement de nous des raretés, dans le sens positif du terme. »

Ce qui semble ‘old school’ est en réalité moderne, c’est dans l’air du temps. Les développeurs, spécialistes marketing et vendeurs de LIQUI MOLY et MÉGUIN vérifient constamment les processus et les remettent sans cesse en question. Le monde évolue rapidement, tout comme les envies et les besoins des clients. C’est particulièrement le cas pour la nouvelle génération, c’est-à-dire les clients de demain. Un additif hybride est en cours de développement. Ernst Prost : « Identifier les tendances et en tirer les bonnes conclusions. C’est la clé pour une entreprise durable et garantir la pérennité de LIQUI MOLY et MÉGUIN. »

Peter Szarafinski
Leiter Öffentlichkeitsarbeit Ausland
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LIQUI MOLY GmbH
Jerg-Wieland-Straße 4 | 89081 Ulm | GERMANY

Over LIQUI MOLY.
Met ruim 4000 artikelen biedt LIQUI MOLY een breed en wereldwijd uniek assortiment chemische automotive producten Motoroliën en additieven, vetten en pasta's, sprays en autoverzorgingsmiddelen, kleef- en afdichtingsstoffen. Sedert de oprichting in 1957 ontwikkelt en produceert LIQUI MOLY uitsluitend in Duitsland geproduceerd. Het is daar onaangevochten marktleider bij additieven en wordt er keer op keer tot beste oliemerk gekozen. De door eigenaar Ernst Prost geleide onderneming verkoopt zijn producten in meer dan 120 landen en realiseerde in 2016 een omzet van 489 mln. euro.

À propos de LIQUI MOLY
Avec près de 4 000 produits, LIQUI MOLY propose un assortiment de chimie automobile unique au monde : huiles moteur et additifs, graisses et pâtes, sprays et entretien automobile, colles et produits d’étanchéité. Fondée en 1957, LIQUI MOLY développe et produit exclusivement ses articles en Allemagne. La société y est le leader incontesté du marché des additifs et continuellement élue meilleure marque d’huile. L’entreprise dirigée par le propriétaire Ernst Prost vend ses produits dans plus de 120 pays et a réalisé un chiffre d’affaires de 489 millions d’euros en 2016.

About Us

With around 4,000 items, LIQUI MOLY offers a global, uniquely broad range of automotive chemicals: Motor oils and additives, greases and pastes, sprays and car care, glues and sealants. Founded in 1957, LIQUI MOLY develops and produces exclusively in Germany. There it is the undisputed market leader for additives and is repeatedly voted the best oil brand. The company led by Ernst Prost sells its products in more than 120 countries and generated 489m euros in sales in 2016.