De la destruction des forêts à la destruction des océans : la nappe d'huile de palme de Hong Kong

POUR DIFFUSION IMMEDIATE

Le 14 août 2017

Dans la nuit du jeudi 3 août, deux navires sont entrés en collision au sud de Hong Kong, près du delta de la rivière des Perles. Selon des informations diffusées par Tradewinds News, le chimiquier ‘ Global Apollon’, propriété de Japanese GMS, et le porte-conteneurs ‘ Kota Ganteng ’, propriété de Pacific International Lines (PIL), sont entrés en collision, mais peu de détails ont été fournis. Nous n’en savons pas davantage sur les dégâts occasionnés. Le porte-conteneurs ‘ Kota Ganteng' a toutefois pu reprendre sa route vers Singapour. Le ‘ Global Apollon’ , quant à lui, a jeté l'ancre dans les eaux qui bordent l'île de Guishan (Chine), située au sud-ouest des îles Soko (Hong Kong).

Le ‘ Global Apollon’ transportait 9 000 tonnes d'huile de palme brute dont une quantité considérable (inconnue) de ce produit a été déversée dans les eaux environnantes. Les autorités de Canton ont dépêché 9 navires afin d'aider à contenir les déversements, selon des rapports que nous avons vus. Toutefois, le gouvernement de Hong Kong prétend ne pas avoir été averti de la fuite avant samedi 5 août 2017. Le temps qu'il prenne connaissance des faits, de grandes quantités d'huile de palme se sont déversées sur les plages du sud de Hong Kong.

Sea Shepherd a été alertée de la fuite dimanche, après que des personnes inquiètes ont commencé à demander ce qu'était la matière blanche visqueuse et si elle était dangereuse. Le gouvernement de Hong Kong avait placardé de tout petits (format A4) avis à la population sur les plages répertoriées, mais il n'a, à ce jour, pas diffusé de mise en garde plus ferme. En fait, le nouveau sous-secrétaire à l'environnement, Tse Chin-wan, a déclaré que tout était sous contrôle et que la fuite d’huile de palme ne représentait aucun danger pour la santé publique.

Cet avis est loin d'être partagé par certains habitants inquiets qui ont constaté de leurs propres yeux les dégâts sur leurs plages. Ils se sont donc mobilisés pour nettoyer ce que le gouvernement devrait nettoyer. En 2012, une grande nappe de granulés plastiques s'est déversée sur les plages de Hong Kong après qu'un navire a perdu 6 containers au cours d'un typhon. La population hongkongaise sait pertinemment à quel point un gouvernement est démuni lorsqu'un accident d'une telle ampleur se produit, et est disposée à prêter main forte.

Le 8 août 2017, Gary Stokes, directeur Asie de Sea Shepherd Global, a écrit une lettre ouverte au directeur du ministère de la Marine ainsi qu'à d'autres ministères pour proposer son aide, comme cela avait été fait en 2012. Pour l'heure, Sea Shepherd n'a reçu pour toute réponse qu'un « merci, nous vous recontacterons ».

Au cours d'une patrouille à bord du navire ‘ Amberjack ’, Sea Shepherd a constaté que des poissons se nourrissaient d'huile de palme, dans un état presque « frénétique ». On ignore quelles seront les répercussions de l'huile de palme sur eux, cependant, on a pu constater une augmentation du nombre de cadavres de poissons échoués sur les plages.

L'huile de palme en elle-même ne présente pas de danger pour l'espèce humaine. Ce n'est pas le cas, en revanche, de la bactérie qui la colonise. Le point de fusion de l'huile de palme étant de 35˚C, elle reste à l'état solide dans l'eau. Lorsqu'elle se déverse sur les plages ou les côtes rocheuses, elle fond. Nous avons constaté qu'elle s'infiltrait jusqu'à environ 10 centimètres de profondeur dans le sable, où elle se réchauffe et se resolidifie alors. Cela ne présage rien de bon puisqu'il lui faudra alors environ 30 jours pour se dégrader. Le plus gros est alors rejeté à la mer, créant ainsi une nappe d'huile qui diminue le taux d'oxygène de l'eau, comme le font les marées rouges.

Des fuites de même nature au Royaume-Uni ont eu pour conséquence la diffusion par le gouvernement britannique d'une mise en garde de la population contre la fréquentation des plages par les jeunes enfants et les chiens. « À Hong Kong, nous avons vu des enfants en train de jouer au milieu de boulettes d'huile de palme. Des parents ont indiqué avoir entendu le gouvernement dire que c'était “ parfaitement sûr ”, » a déclaré Gary Stokes. « Malheureusement, notre addiction à l'huile de palme fait disparaître les forêts tropicales en Indonésie et en Malaisie pour satisfaire notre addiction aux aliments transformés. Les ravages de l'huile de palme sur l'environnement sont doubles : non seulement elle a déjà probablement coûté leur habitat aux espèces de la forêt tropicale, mais en plus, elle pollue désormais l'habitat marin et fait peser une menace sur la vie marine de Hong Kong. »

Les opérations de nettoyage se poursuivent grâce à des bénévoles venus de tout Hong Kong qui ont rejoint les plages de l'île de Lamma, où les effets ont été le plus fortement ressentis. « C'est dans ces moments-là que des héros du quotidien sortis de nulle part proposent leur aide lorsque cela est nécessaire, et il faut saluer tout particulièrement Robert Lockyer, Keilem Ng et Julia Leung, parmi de nombreux autres qui ont organisé le travail des bénévoles chaque jour sur les plages, » a indiqué Gary Stokes.

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Article sur le site Sea Shepherd Global  : www.seashepherdglobal.org/latest-news/hong-kong-palm-oil/

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Fondée en 1977, Sea Shepherd est une organisation internationale à but non lucratif de protection de la vie marine. Notre mission est de mettre fin à la destruction des habitats naturels et au massacre des espèces marines qui peuplent les océans du monde entier, afin de protéger et préserver les espèces et les écosystèmes.

Sea Shepherd emploie des tactiques d’action directe pour enquêter, documenter et agir, lorsque la situation l’exige, dans le but d’exposer et de s’opposer aux activités illégales observées en haute mer. En sauvegardant la biodiversité et l’équilibre fragile des écosystèmes marins, Sea Shepherd a pour objectif d’en assurer la survie pour les générations futures.

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* Français * Fondée en 1977, Sea Shepherd est une organisation internationale à but non lucratif de protection de la vie marine. Notre mission est de mettre fin à la destruction des habitats naturels et au massacre des espèces marines qui peuplent les océans du monde entier, afin de protéger et préserver les espèces et les écosystèmes. Sea Shepherd emploie des tactiques d’action directe pour enquêter, documenter et agir, lorsque la situation l’exige, dans le but d’exposer et de s’opposer aux activités illégales observées en haute mer. En sauvegardant la biodiversité et l’équilibre fragile des écosystèmes marins, Sea Shepherd a pour objectif d’en assurer la survie pour les générations futures. http://www.seashepherd.fr/ * Italiano * Costituita nel 1977, Sea Shepherd è un'organizzazione internazionale senza scopo di lucro la cui missione è quella di fermare la distruzione dell'habitat naturale e il massacro delle specie selvatiche negli oceani del mondo intero al fine di conservare e proteggere l'ecosistema e le differenti specie. Sea Shepherd utilizza innovative tattiche di azione diretta per investigare, documentare e agire quando è necessario per mostrare al mondo e impedire le attività illegali in alto mare. Salvaguardando la delicata biodiversità degli ecosistemi oceanici, Sea Shepherd opera per assicurarne la sopravvivenza per le generazioni future. http://www.seashepherd.it/ * Nederlands * Sea Shepherd is opgericht in 1977 als een internationale non-profit organisatie ter bescherming van het leven in zee. Sea Shepherd’s missie is diersoorten en ecosystemen in de oceanen te beschermen en te behouden. Sea Shepherd gebruikt hiervoor innovatieve technieken. Sea Shepherd onderzoekt, registreert en documenteert illegale activiteiten op zee en komen zo nodig direct in actie. Door de delicate ecosystemen in de oceanen te beschermen, werkt Sea Shepherd aan het behoud van deze ecosystemen voor toekomstige generaties. http://www.seashepherd.nl/ * English * Established in 1977, Sea Shepherd is an international non-profit, marine wildlife conservation organization. Our mission is to end the destruction of habitat and slaughter of wildlife in the world's oceans in order to conserve and protect ecosystems and species. Sea Shepherd uses innovative direct-action tactics to investigate, document, and take action when necessary to expose and confront illegal activities on the high seas. By safeguarding the biodiversity of our delicately-balanced ocean ecosystems, Sea Shepherd works to ensure their survival for future generations. For more information, visit: http://www.seashepherdglobal.org

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