Un’indagine di Sea Shepherd rivela un enorme quantitativo di pinne di squalo in violazione del divieto di trasporto internazionale


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HONG KONG, 13 marzo 2017

Nonostante tutti i principali vettori di merce abbiano vietato il  trasporto di pinne di squalo, un'investigazione condotta per tre mesi dall'Organizzazione per la conservazione marina Sea Shepherd Global – nell'ambito della loro campagna mondiale di difesa degli squali Operazione Apex Harmony -- ha appurato che una gran parte delle spedizioni di pinne di squalo stanno ancora arrivando at Hong Kong grazie a linee aeree e spedizionieri che si erano impegnati a dire “No alle pinne di squalo” per quanto concerne il trasporto.

In tutto il mondo gli squali sono in grossi guai, alcune delle loro popolazioni stanno diminuendo di oltre il 90%. Alcune specie, come lo squalo martello, si trovano di fronte a un reale rischio di estinzione.

Un consorzio emergente, che comprende le più importanti compagnie aeree e ONG si è riunito lo scorso venerdì con rappresentanti di alto livello del Dipartimento della Dogana e dei Dazi di Hong Kong e il Dipartimento dell’Agricoltura  della Pesca e della Conservazione di Hong Kong (Hong Kong Customs and Excise Department and Hong Kong Agriculture, Fisheries and Conservation Department, AFCD) per informarli sui risultati dell'investigazione condotta da Sea Shepherd e discutere questioni relative ai crimini perpetrati contro gli animali selvatici. La questione più importante sul programma era come prevenire che i prodotti ricavati da animali indicati nella lista CITES come specie a rischio di estinzione vengano trasportati senza che il vettore ne sia a conoscenza. Tra queste specie ci sono tipi di squali vulnerabili e a rischio di estinzione, presenti nel commercio di pinne di squalo a Hong Kong, per esempio lo squalo martello e lo squalo longimano.

La storia della messa al bando del trasporto di pinne di squalo

Sin dal 2010,  i gruppi internazionali che hanno come scopo la conservazione della fauna selvatica si stanno focalizzando sulla catena di rifornimento di pinne di squalo esercitando pressioni sia nei confronti delle compagnie aeree, sia nei confronti degli spedizionieri, per ottenere il bando del trasporto delle pinne di squalo e dei prodotti derivati dagli squali. Eppure, è ancora molto praticato il riciclaggio di pinne prese da specie di cui la pesca è illegale, all’interno di consegne di pinne da specie di squali ancora pescate legalmente, sebbene non sostenibili. A suo merito, nel 2010 la Maersk, il più grande trasportatore del mondo, ha indicato la via da seguire, in qualità di prima compagnia ad aver posto in atto la messa al bando mondiale del trasporto di pinne di squalo, e le 16 compagnie più importanti a livello mondiale nel settore del trasporto mediante container hanno presto seguito tale esempio.

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"Maersk Line si impegna a far rispettare la nostra politica di non trasportare  prodotti di pinne di squalo nelle proprie navi. È frustrante che alcuni commercianti, a quanto pare, formulino dichiarazioni false riguardo al cargo che intendono trasportare con noi, al fine di aggirare le restrizioni che abbiamo messo in atto. Tuttavia siamo grati a Sea Shepherd per il suo lavoro di investigazione teso a far emergere il problema e stiamo lavorando con Sea Shepherd e altre ONG, ccome anche con le Dogane di Hong Kong e altri portatori di interessi, per aumentare l'efficacia delle procedure, con l'obiettivo di garantire che la messa al bando da noi posta in essere sia efficace in futuro." ha affermato Tim Smith, presidente del C.d.A. e  Rappresentate Capo dell'Area dell'Asia Settentrionale per Maersk.

Circa il 92% delle pinne di squalo che entra a Hong Kong mediante trasporto marittimo, mentre il rimanente 8% giunge per  via aerea. Avendo lavorato sin dal 2010 con diversi specialisti conservazionisti rispettati localmente e internazionalmente, il vettore Cathay Pacific, che ha sede a Hong Kong, è stato la prima compagnia aerea ad attuare una messa al bando iniziale sugli squali e i prodotti di squalo non sostenibili, incluse le pinne di squalo nel settembre 2012. A partire dal giugno 2016 la compagnia è passata a una messa al bando completa per quanto riguarda le pinne di squalo.

“Quale firmataria della United for Wildlife Transport Taskforce Buckingham Palace Declaration, la  Cathay Pacific  si impegna a non favorire consapevolmente e a non tollerare il trasporto di prodotti illegali derivati dalla fauna selvatica. Questa è un’importante iniziativa di Sea Shepherd, e la sosterremo quanto più potremo, per eliminare ogni cavillo che possa compromettere l’efficacia delle nostre politiche di embargo,” ha dichiarato Evelyn Chan, Responsabile delle Politiche Ambientali della Cathay Pacific Airways.

La campagna riguardante le linee aeree è stata guidata da Alex Hofford, ora di WildAid Hong Kong, e sostenuta da circa trenta gruppi, inclusi Sea Shepherd e il WWF, che agiscono a livello mondiale nell'ambito della conservazione marina e del benessere degli animali.

La prova del fatto che i bandi non hanno funzionato

Come per la maggior parte delle questioni ambientali, la prima sfida è cambiare le regole. Ma la seconda e più dura è far rispettare queste regole. Nonostante i recenti proclami dei media sul fatto che il commercio stia calando, in generale, Sea Shepherd Global ha iniziato le proprie indagini dopo aver visto prove di enormi trasporti di pinne di squalo che arrivavano nel distretto Sheung Wan di Hong Kong. “I mesi che conducono al Capodanno cinese sono sempre la stagione di picco per chi è nel settore delle pinne di squalo, dato che cerca di coprire la domanda del mercato continentale cinese per questa festività” ha detto Gary Stokes, di Sea Shepherd Global.

L’investigazione, durata tre mesi, ha documentato l’arrivo di grandi spedizioni da parte di vettori che avevano aderito alla messa al bando del trasporto di pinne di squalo. Tra queste c'erano due container di 13,7 metri pieni di pinne di squalo provenienti dal Medio Oriente e giunti in container della Maersk. Il problema che compagnie come la Virgin, la Maersk e la Cathay Pacific si trovano ora ad affrontare è che chi commercia in pinne di squalo viola le regole del sistema, agendo in modo fraudolento con l'uso di false dichiarazioni e false etichettature mediante le quali le pinne di squalo sono nascoste sotto categorie generiche quali “prodotti ittici”, “prodotti ittici essiccati”, “merci essiccate” o “prodotti marini essiccati” per evitare che siano scoperte. Una spedizione per via aerea effettuata tramite la Virgin Australia Cargo e la Cathay Pacific, falsamente dichiarata come “prodotti ittici”, non è stata identificata dalla dogana. L’esportatore che ha tentato di trasportare queste merci è ora stato inserito nella lista nera della Virgin Australia Cargo, che ha vietato il trasporto di pinne di squalo.

È cosi triste quello che il team di Sea Shepherd ha scoperto: migliaia e migliaia di squali massacrati solo per le loro pinne per essere trasformati in una ciotola di zuppa. Le persone che hanno consapevolmente partecipato  dovrebbero chinare il capo per la vergogna. Per quanto riguarda Sea Shepherd e il team guidato da Gary Stokes, dovrebbero essere ringraziati per aver esposto commercio scellerato, talvolta illegale. ” ha detto Richard Branson, fondatore del gruppo Virgin.

"Ben oltre trenta compagnie aeree e poco meno di una ventina di trasportatori di container ora attuano divieti al trasporto di pinne di squalo. Eppure alcune linee aeree, come  la Japan Airlines e All Nippon Airlines oppongono resistenza alle buone politiche del settore e danno ancora il loro sostegno al commercio delle pinne di squalo, un settore in cui proliferano i crimini. WildAid fa appello a tutti i passeggeri di linee aeree, alle linee cargo, ai trasportatori di container così come ai corrieri espresso quali  FedEx e TNT, affinché agiscano in modo sostenibile , etico – e  sopratutto secondo le leggi – accertandosi del fatto che nelle loro stive non avvengano trasporti sporchi di pinne di squalo dalle loro stive. " ha detto Alex Hofford, di WildAid.

Lavorare assieme per eliminare le scappatoie

Maersk, Cathay Pacific e Virgin, dopo che sono state fornite loro le prove, ora lavorano in stretta collaborazione con Sea Shepherd Global e WildAid per eliminare tutte le restanti scappatoie sfruttate dal settore del commercio delle pinne di squalo. “È in corso una completa revisione delle loro procedure di imbarco e dei meccanismi di allerta, per aiutarli ad applicare i loro  bandi.” ha detto Stokes.

Tutto il commercio internazionale è monitorato e favorito dall'Organizzazione Mondiale delle Dogane (OMD), che gestisce una lista dettagliata dei Codici di Spedizione Armonizzati (Codici SA). Si tratta di codici a sei cifre (Hong Kong va oltre, incrementandoli a 8 cifre) che possono mostrare in dettaglio l’esatto contenuto di un trasporto di merci. Tuttavia i Codici AS, attualmente, sono solo usati per tracciare dati di import/export esclusivamente a fini statistici e le  dichiarazioni doganali che vengono incluse nella pratica solo dopo che un trasporto è giunto a destinazione. Sea Shepherd Global e WildAid chiedono che il requisito dell'inserimento di documentazione commerciale sia spostata dalla fase post-trasporto alla fase pre-trasporto. Avendo disponibili informazioni precedenti al trasporto, il Dipartimento della Dogana e dei Dazi di Hong Kong potrà tracciare più efficacemente dei profili di rischio e di conseguenza applicare le leggi in maniera più mirata. L'obbligo di includere i codici AS nella pratica prima dell'arrivo a destinazione garantirebbe alle linee aeree una maggiore certezza riguardo ai contenuti precisi delle spedizioni di merci. Un tale sistema è già in uso negli Stati Uniti come efficace misura antiterroristica. Anche la Spagna applica  procedure di trasporto simili e più severe, che pongono la dogana in una posizione di vantaggio rispetto agli scaltri gruppi criminosi transnazionali contro la fauna selvatica. Il Governo di  Hong Kong chiede altresì al pubblico e al settore delle attività commerciali di sostenere la disponibilità di informazioni pre-trasporto, al fine di allinearsi alle pratiche più diffuse e di buona politica a livello internazionali, eppure incontra una dura resistenza dal settore commerciale.

Sea Shepherd Global ha lanciato una piena e approfondita indagine riguardante il commercio di pinne di squalo e le sue rotte di fornitura, al fine di dare un panorama più chiaro alle aziende che si occupano di spedizione, in modo tale che esse possano essere equipaggiate al meglio per affrontare la questione e concretizzare il loro impegno ad attuare politiche di spedizione sostenibili dal punto di vista ambientale.

* Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione

Fotografie e video (copyright Gary Stokes/Sea Shepherd Global):

https://www.dropbox.com/sh/gli6av4s5uz9t4a/AADAMomy87PVUI8OzrBr47g9a?dl=0  

Didascalie:

1. finstreet.jpg:

Un uomo che lavora nel settore delle pinne di squalo disidrata pinne per strada a Hong Kong.

2. MaerskFins1.jpg:

Un uomo che lavora nel settore delle pinne di squalo scarica uno dei container di 13.7 metri della Maersk a Sheung Wan, un distretto di Hong Kong.

3. MaerskFins3.jpg:

Scarico una consegna di pinne di squalo trasportata inconsapevolmente da Maersk, che adotta la linea di condotta “No alle pinne di squalo”.

4. Warehouse.jpg:

All'interno di un magazzino di pinne di squalo a Hong Kong con una grande partita di pinne di squalo.

Traduzione di Sea Shepherd  Italia

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Per ulteriori informazioni e richieste di interviste, contattate:

Gary Stokes
Sea Shepherd Global, SE Asia Director 
E-mail: 
gary@seashepherdglobal.org  

Sea Shepherd Global

Sea Shepherd è un movimento internazionale senza scopo di lucro che usa tattiche innovative appartenenti all'ambito dell'azione diretta, al fine di difendere,conservare e proteggere gli oceani del mondo e la vita marina. Fondata  da Paul Watson nel 1977, oggi Sea Shepherd è un movimento mondiale con entità nazionali indipendenti in più di 20 Paesi. Con l’eccezione di Sea Shepherd Conservation Society (SSCS) negli Stati Uniti sono uniti da una comune missione attraverso Sea Shepherd Global, avente sede ad Amsterdam, che coordina comunicazioni,logistica e una flotta di cinque navi che cooperano in campagne in tutto il mondo. Sea Shepherd investiga e documenta violazioni delle leggi nazionali e internazionali inerenti la conservazione e fa rispettare le misure di conservazione laddove sussiste l'autorità legale.

Per ulteriori informazioni visitate il sito: http://www.seashepherdglobal.org

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* Français * Fondée en 1977, Sea Shepherd est une organisation internationale à but non lucratif de protection de la vie marine. Notre mission est de mettre fin à la destruction des habitats naturels et au massacre des espèces marines qui peuplent les océans du monde entier, afin de protéger et préserver les espèces et les écosystèmes. Sea Shepherd emploie des tactiques d’action directe pour enquêter, documenter et agir, lorsque la situation l’exige, dans le but d’exposer et de s’opposer aux activités illégales observées en haute mer. En sauvegardant la biodiversité et l’équilibre fragile des écosystèmes marins, Sea Shepherd a pour objectif d’en assurer la survie pour les générations futures. http://www.seashepherd.fr/ * Italiano * Costituita nel 1977, Sea Shepherd è un'organizzazione internazionale senza scopo di lucro la cui missione è quella di fermare la distruzione dell'habitat naturale e il massacro delle specie selvatiche negli oceani del mondo intero al fine di conservare e proteggere l'ecosistema e le differenti specie. Sea Shepherd utilizza innovative tattiche di azione diretta per investigare, documentare e agire quando è necessario per mostrare al mondo e impedire le attività illegali in alto mare. Salvaguardando la delicata biodiversità degli ecosistemi oceanici, Sea Shepherd opera per assicurarne la sopravvivenza per le generazioni future. http://www.seashepherd.it/ * Nederlands * Sea Shepherd is opgericht in 1977 als een internationale non-profit organisatie ter bescherming van het leven in zee. Sea Shepherd’s missie is diersoorten en ecosystemen in de oceanen te beschermen en te behouden. Sea Shepherd gebruikt hiervoor innovatieve technieken. Sea Shepherd onderzoekt, registreert en documenteert illegale activiteiten op zee en komen zo nodig direct in actie. Door de delicate ecosystemen in de oceanen te beschermen, werkt Sea Shepherd aan het behoud van deze ecosystemen voor toekomstige generaties. http://www.seashepherd.nl/ * English * Established in 1977, Sea Shepherd is an international non-profit, marine wildlife conservation organization. Our mission is to end the destruction of habitat and slaughter of wildlife in the world's oceans in order to conserve and protect ecosystems and species. Sea Shepherd uses innovative direct-action tactics to investigate, document, and take action when necessary to expose and confront illegal activities on the high seas. By safeguarding the biodiversity of our delicately-balanced ocean ecosystems, Sea Shepherd works to ensure their survival for future generations. For more information, visit: http://www.seashepherdglobal.org

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