Europeu de Hóquei em Patins em Oliveira de Azeméis

A Federação de Patinagem de Portugal (FPP), a Câmara Municipal de Oliveira de Azeméis e a Associação de Patinagem de Aveiro (APA) assinaram hoje o protocolo para a organização do 52º Campeonato Europeu de Seniores Masculinos de Hóquei em Patins. 
A competição decorrerá entre 11 e 16 de Julho em Oliveira de Azeméis, cidade que volta a receber uma grande prova internacional depois de ter acolhido, há 13 anos, o 36º Campeonato Mundial de Hóquei em Patins.

A prova, cuja organização foi atribuída à autarquia oliveirense e à APA, realiza-se no pavilhão Dr. Salvador Machado onde em 2003 a seleção portuguesa conquistou o seu último título mundial sob o comando do selecionador Vítor Hugo.
Segundo Hermínio Loureiro, presidente da Câmara de Oliveira de Azeméis “a Federação de patinagem de Portugal escolheu o lugar certo e o momento certo para a seleção nacional regressar às vitórias”.
“Vamos trabalhar para que nada falte com o objetivo de organizarmos o melhor campeonato europeu de sempre”, afirmou o autarca, considerando que “realizar uma prova desta importância demonstra, da nossa parte, ambição, responsabilidade e motivação”.
No âmbito da organização, o autarca anunciou o lançamento de um programa de voluntariado, o envolvimento da juventude, a criação de um programa de animação cultural paralelo à competição e ações de promoção turística do concelho.
É intenção ainda da autarquia “homenagear os jogadores que foram campeões do mundo em 2003”.
O palco do Europeu será o pavilhão da União Desportiva Oliveirense (UDO) que irá sofrer obras de requalificação tendo em conta que as últimas foram realizadas há 13 anos, aquando da realização do campeonato do mundo.
“O Europeu será uma oportunidade de dinamizar o comércio local e projetar internacionalmente Oliveira de Azeméis”, disse Hermínio Loureiro, esperando que a prova seja um pilar para aumentar o número de praticantes e incrementar a modalidade criando condições para que os clubes possam crescer no âmbito da formação desportiva”.
O presidente da Federação de Patinagem de Portugal, Fernando Claro, considerou Oliveira de Azeméis “um local talismã da modalidade” e demonstrou o desejo da FPP “de continuar a colocar a cidade na rota das vitórias”.
O dirigente elogiou a “parceria invejável” com o município oliveirense e a “capacidade organizativa” deste para organizar eventos desportivos o que levou António Saraiva, presidente da Associação de Patinagem de Aveiro, a agradecer ao presidente da FPP “mais um voto de confiança por acreditar em nós”.
O pavilhão da UDO tem sido “amuleto” nas competições realizadas em Oliveira de Azeméis uma vez que, das duas vezes em que a cidade acolheu duas grandes competições internacionais, Portugal sagrou-se campeão.
A primeira vez foi em 1986 quando Portugal conquistou o título de campeão europeu de juvenis, evento que marcou a inauguração do recinto desportivo. A segunda vez foi em 2003 quando a seleção nacional conquistou o último Campeonato Mundial de Séniores Masculinos.
A seleção portuguesa de hóquei em patins já conquistou por 20 vezes o Campeonato da Europa, 12 das quais em Portugal. Só uma vez, em 2012, Portugal não venceu a competição a jogar em “casa”. A Espanha, com 16 títulos, é a segunda seleção com mais europeus. A Itália, com três títulos, é a atual detentora do troféu.
 

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