Ford Prolonga Sua Participação no Campeonato do Mundo de Ralis com Novo Acordo a Dois Anos com a M-Sport

• A Ford Europa continua com o seu programa no Campeonato do Mundo de Ralis em 2012 e 2013


• A Companhia assina novo acordo de dois anos com a britânica M-Sport, parceira de longa data da Ford nos ralis


• Jari-Matti Latvala confirmado como piloto principal no Fiesta RS World Rally Car


• Ex-campeão do mundo Petter Solberg junta-se à equipa como segundo piloto


A Ford Europa anunciou hoje a sua participação no Campeonato do Mundo de Ralis da FIA em 2012 e 2013.


Parceira de longa data, a equipa inglesa M-Sport que desde 1997 põe em marcha a participação da Ford no WRC, continuará a operar o programa a partir das suas excelentes instalações em Dovenby Hall, a noroeste de Inglaterra.


O Fiesta RS World Rally Car continuará a representar as cores da Ford no WRC em 2012 e 2013. O carro tem por base a versão de estrada do bem sucedido Fiesta que ocupou a totalidade do pódio na primeira e última prova deste ano, a sua época de estreia.


O finlandês Jari-Matti Latvala e o seu co-piloto Miikka Anttila, os quais lideraram a tabela do ‘ranking’ de vitórias em troços cronometrados em 2011 e venceram a última jornada do campeonato, em Inglaterra, no mês passado, estão confirmados como líderes de equipa para 2012.


Jari-Matti e Miikka farão equipa com o ex-campeão do mundo, Petter Solberg e Chris Patterson, os quais assinaram um contrato de um ano para conduzirem o segundo Fiesta RS WRC em todas as 13 provas. O experiente Solberg venceu o campeonato do mundo em 2003 e o norueguês, de 37 anos, já averbou em seu nome 13 vitórias em provas do campeonato do mundo. Esta será a sua segunda passagem pela Ford, tendo dado início à sua carreira com a equipa no mundial da categoria em 1999.


A equipa ostentará o nome de Ford World Rally Team e mantém o apoio do seu parceiro de longa data, a Castrol, para ambos os anos de 2012 e 2013.


A Ford possui um longo e bem sucedido historial nos ralis. É a segunda na lista de marcas vitoriosas com 79 ralis do mundial e as 145 vezes consecutivas que terminou nos pontos, desde a prova de abertura do campeonato de 2002, é a mais longa de sempre da história desta competição.


Stephen Odell, Chairman e CEO da Ford Europa, sublinhou a enorme vontade de todas as partes na manutenção da presença no WRC.


“A Ford tem um enorme historial no mundial de ralis e estamos empolgados com o facto de podermos continuar a lutar pelos títulos mundiais com os nossos parceiros na M-Sport,” disse Odell. “O WRC encaixa na perfeição no AND da marca Ford, como veículos que são divertidos de conduzir, precisos, com tecnologia de ponta e nós continuaremos a promover a competição como fonte inspiradora na inovação para veículos futuros e para alcançar novas audiências.”


Gerard Quinn, director para o motorsport da Ford Europa, enfatizou o significado que o WRC tem para a Ford.


“O WRC é a mais dura competição para veículos com base na versão de produção,” disse Quinn. “Através do WRC podemos transmitir os atributos dos nossos veículos de estrada e enviar uma mensagem clara aos nossos clientes e fãs sobre a paixão e experiência da Ford.


“Sentimos que este é o momento certo para o nosso anúncio. Tinhamos que estar confiantes àcerca da estabilidade do campeonato e assegurar que este continuará a oferecer grande valor e maior exposição a nível global. Discutimos este assunto com os nossos parceiros e após termos recebido essas garantias, estamos agora aptos para nos focarmos na competição de novo,” acrescentou Quinn.


“Temos uma grande equipa com a M-Sport e o seu líder, Malcolm Wilson e temos no Jari-Matti Latvala uma das estrelas em ascenção do desporto automóvel. Actualmente considerado por muitos como o piloto mais rápido no WRC, ele demonstrou este ano consistência e perícia em todo o tipo de pisos. Acreditamos que ele irá evidenciar-se ainda mais no seu novo papel de ‘team leader’ da Ford e aguardo com expectativa poder acompanhar o seu andamento brilhante nas diferentes provas de classificação em todo o mundo.


“A entrada de Petter Solberg traz de volta à equipa onde iniciou a sua carreira, um dos mais experientes e extravagantes pilotos desta competição. Um título de campeão do mundo e 13 vitórias em ralis do mundial, atestam sobre as suas capacidades e a sua vasta experiência será uma mais-valia para a nossa formação,” acrescentou Quinn.


O director-geral da M-Sport e director de equipa Malcolm Wilson afirmou que o novo acordo foi um voto de confiança na sua empresa.


“A performance do Fiesta RS WRC em 2011 foi forte em todo o tipo de pisos e estou genuinamente empolgado sobre o que podemos vir a alcançar no futuro,” disse Wilson. “Queremos lutar pelos títulos mundiais e não tenho dúvidas que a nossa combinação entre carro e piloto, aliada à infraestrutura e experiência do nosso pessoal em Dovenby Hall irão permitir fazê-lo.”


A M-Sport completou recentemente a sua escada de oportunidades, acrescentando um primeiro degrau que completa um percurso estruturado, permitindo levar os jovens e talentosos pilotos de ralis ao mais alto nível com o Ford Fiesta. Começando no nível mais baixo com o MS1, os pilotos podem progredir através do muito mais potente R2, S2000 e RRC (Regional Rally Car), até chegar ao mais alto na escala, o World Rally Car.


“A Ford tem 5 modelos Fiesta diferentes através dos quais os pilotos com potencial podem progredir desde o nível mais baixo até ao WRC. Esta escada é um terreno fértil para a Ford criar futuras estrelas e, nas próximas épocas, iremos assistir a pilotos com talento a emergir,” acrescentou.


Sobre a Ford Motor Company

A Ford Motor Company, empresa líder da indústria automóvel global, com sede em Dearborn, Michigan (EUA), produz e distribui automóveis em seis continentes. Com aproximadamente 166.000 empregados e cerca de 70 fábricas em todo o mundo, as marcas automóveis da empresa incluem Ford e Lincoln. A companhia presta serviços financeiros através da Ford Motor Credit Company. Para mais informações sobre os produtos Ford, por favor consulte www.fordmotorcompany.com.


A Ford Europa é responsável por produzir, comercializar e assistir os veículos da marca Ford em 51 mercados e emprega aproximadamente 66,000 trabalhadores. Em conjunto com a Ford Motor Credit Company, as operações da Ford Europa incluem a Divisão de Serviço ao Cliente e 22 instalações fabris, incluindo 'joint-ventures'. Foi em 1903 que os primeiros veículos Ford foram transportados para a Europa, no mesmo ano em que a Ford Motor Company foi fundada. A produção europeia iniciou-se em 1911.


Contacto:

Anabela Correia

Ford Lusitana

351 213 122 402

acorrei2@ford.com

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