Ford Revela Equipa de Pilotos Internacional para Disputar o Derradeiro Desafio de Le Mans 2016

  • Sébastien Bourdais, Scott Dixon, Billy Johnson e Harry Tincknell formam a equipa de pilotos nos quatro Ford GT da Ford Chip Ganassi Racing nas 24 Horas de Le Mans
  • Dixon e Bourdais disputam este fim-de-semana em Sebring a prova do campeonato IMSA
  • Johnson e Tincknell estarão em Abril na equipa do WEC em Silverstone

DEARBORN, Michigan, E.U.A., 14 de Março 2016 – A Ford Chip Ganassi Racing reuniu uma talentosa equipa de pilotos oriunda de diferentes pontos do globo, pronta para o regresso às 24 Horas de Le Mans, 50 anos depois da vitória histórica na maior prova de resistência do mundo.
 
Cada um dos quatro Ford GT terá uma equipa de três pilotos para disputar as 24 Horas de Le Mans, prova que terá lugar nos dias 18 e 19 de Junho.
 
“Estamos muito satisfeitos por dispormos de um ‘line-up’ de pilotos muito forte no nosso regresso às 24 Horas de Le Mans,” comentou Raj Nair, vice-presidente executivo e responsável técnico de Desenvolvimento Global de Produto da Ford. “Juntámos uma talentosa e experiente equipa em todas as frentes e estamos focados em criar um novo capítulo na história da Ford em Le Mans.”
 
O Ford GT #66 terá aos comandos uma formidável equipa composta pelo alemão Stefan Mücke, o francês Olivier Pla e o americano Billy Johnson, enquanto o escocês Marino Franchitti, e o radicado em Guernsey (ilha situada no Canal da Mancha), Andy Priaulx e o inglês Harry Tincknell formam equipa no Ford GT #67.
 
Tincknell é já um vencedor de Le Mans com a vitória em 2014 na classe LMP2, naquela que foi a sua quarta corrida de sempre em competições. Ele estará presente na equipa para as duas primeiras provas do WEC, em Silverstone e Spa, antes de participar em Le Mans.
 
“Estar nas 24 Horas, a guiar um Ford GT em Le Mans exactamente 50 anos depois do famoso pódio 1-2-3, é algo incrivelmente especial para mim pessoalmente,” disse Tincknell. “A Ford tem uma história tão incrível em Le Mans que acredito que a equipa, com este carro, pode replicar algum desse sucesso. Nós iremos retomar essa batalha feroz com a Ferrari, mas irá ser muito competitivo com todos os fabricantes presentes na classe, pelo que estamos perante uma grande luta. Há uma unidade incrível dentro da equipa neste momento e estamos todos muito entusiasmados por estarmos de volta. Estou muito orgulhoso por fazer parte de tudo isso.” 
 
Johnson é um dos mais bem-sucedidos pilotos do “IMSA Continental Tire SportsCar Challenge”. Actualmente, Johnson compete com o Ford Mustang Shelby GT350R-C e fará a sua estreia este ano em Le Mans.
 
“A história da Ford em Le Mans é uma das maiores histórias do desporto automóvel de todos os tempos e este retorno após 50 anos é, sem dúvida, tão significativo quanto ambicioso,” disse Johnson. “O ter vencido muitas corridas ao volante de vários Ford e o ter feito parte do desenvolvimento do Ford GT, faz com que seja verdadeiramente uma honra competir nas 24 Horas de Le Mans no histórico regresso da Ford à prova. Tal como o original, o novo Ford GT foi construído para vencer Le Mans e é um fantástico carro de conduzir.”
 
O Ford GT #68 do americano Joey Hand e do alemão Dirk Müller, será reforçado com a entrada do francês Sébastien Bourdais em Le Mans, com o neozelandês Scott Dixon a fazer equipa com o inglês Richard Westbrook e o australiano Ryan Briscoe no carro #69.
 
Bourdais testou o Ford GT durante a sua fase de desenvolvimento e competiu juntamente com Hand e Müller, na Rolex 24, no Ford GT do campeonato IMSA.
 
“Le Mans está no meu coração,” disse Bourdais. “Eu nasci lá pelo que é muito especial regressar como ‘rapaz da casa’, onde já corri 10 vezes. As pessoas não se esqueceram da história e herança da Ford em Le Mans, apesar de ter sido há muito tempo. O entusiasmo em torno do retorno de Ford fará Le Mans ainda mais especial para nós. Temos novos desafios e novas rivalidades e esperamos que a história faça um círculo completo, para que possamos repetir a história.”
 
Bourdais e Dixon foram recentemente anunciados como os terceiro e quarto pilotos para disputar as 12 Horas Mobil 1, em Sebring, esta semana.
 
“Pela primeira vez, eu sou o ‘rookie’, já que este será a minha estreia em Le Mans ", disse Dixon. “Estou entusiasmado em a minha estreia em Le Mans no Ford GT. Eu estive com o carro algumas vezes em testes, pelo que sei que temos aqui um grande carro de corrida. Como qualquer piloto é para mim um sonho tornado realidade correr em Le Mans e mal posso esperar para começar. A história da Ford em Le Mans está muito bem documentada e eu estou orgulhoso de fazer parte deste programa muito especial.”
 
“Pessoalmente e como organização estamos entusiasmados para competir em Le Mans este ano ", acrescentou Chip Ganassi. “Como piloto eu corri lá uma vez em 1987 e tenho procurado voltar desde então. Estar com a Ford e o novo GT torna tudo ainda mais especial e o talento reunido neste alinhamento de pilotos só aumenta a expectativa.”

Sobre a Ford Motor Company
A Ford Motor Company é uma empresa global da indústria automóvel e de mobilidade, com sede em Dearborn, Michigan, EUA. Com aproximadamente 199,000 empregados e 67 fábricas em todo o mundo , o negócio principal da empresa inclui a concepção, produção, marketing, financiamento e assistência a uma gama completa de veículos Ford de passageiros, comerciais, SUV e veículos eléctricos, bem como aos veículos de luxo Lincoln. Ao mesmo tempo, a Ford investe agressivamente em oportunidades emergentes através da ‘Ford Smart Mobility’, o plano da empresa para se tornar líder em conectividade, mobilidade, veículos autónomos, experiência do cliente, dados e análise. Para mais informação sobre a Ford, os seus produtos em todo o mundo, ou sobre a Ford Motor Credit Company, visite a página www.corporate.ford.com .??
 
A Ford Europa é responsável por produzir, comercializar e assistir os veículos da marca Ford em 50 mercados e emprega aproximadamente 53,000 trabalhadores nas suas instalações e aproximadamente 68,000 incluindo as ‘joint-ventures’. Em conjunto com a Ford Motor Credit Company, as operações da Ford Europa incluem a Divisão de Serviço ao Cliente e 24 instalações fabris (16 detidas integralmente ou instalações em ‘joint-ventures’ consolidadas e 8 em 'joint-ventures' não consolidadas). Foi em 1903 que os primeiros veículos Ford foram transportados para a Europa, no mesmo ano em que a Ford Motor Company foi fundada. A produção europeia iniciou-se em 1911.
 
Sobre as equipas Chip Ganassi Racing
A Chip Ganassi tem sido uma pedra basilar na indústria do automobilismo de competição há mais de 25 anos e é considerada um dos proprietários mais bem-sucedidos e inovadores existentes no desporto, em qualquer lugar do mundo. Hoje, as suas equipas incluem quatro carros na Verizon IndyCar Series, dois carros na NASCAR Sprint Cup Series, um carro na NASCAR XFINITY Series, dois Ford GT de fábrica no Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar, dois Ford GT de fábrica no Campeonato Mundial de Endurance da FIA e dois Supercars no Red Bull Global Rallycross. No total, as suas equipas detêm 18 campeonatos e 170 vitórias, incluindo quatro Indianapolis 500s, uma Daytona 500, uma Brickyard 400 e seis Rolex 24 At Daytonas e as 12 Horas de Sebring. A Ganassi possui instalações em Indianápolis e Concord, na Carolina do Norte, EUA, com sede em Pittsburgh, Pensilvânia, EUA. Para mais informações consultar: www.chipganassiracing.com

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