Fraunhofer Portugal conquista 3º lugar no concurso Microsoft Indoor Location

A Fraunhofer Portugal conquistou o terceiro lugar no concurso Microsoft Indoor Location com a sua tecnologia “Precise Indoor Location” (PIL), alvo de um pedido de patente. O prémio foi atribuído ontem (15 de abril) durante a Conferência ISPN 2015, que decorreu em Seattle. Com a participação de mais de 40 candidaturas da indústria e da academia, esta é atualmente a competição mais reconhecida na área a nível mundial. O projeto PIL é uma tecnologia de localização para espaços interiores com grande precisão e que permite navegação usando um smartphone convencional. O PIL foi desenhado para suportar vários cenários de uso real, como ter o smartphone no bolso, ou durante chamadas ou mensagens.
 
O concurso da Microsoft Indoor Location diferencia sistemas que não requerem qualquer tipo de infra-estrutura e sistemas que requerem a instalação de infra-estrutura adicional. A Fraunhofer Portugal participou na categoria livre de infra-estrutura e foi o único participante com uma solução baseada exclusivamente em técnicas de dead reckoning (que utilizam os sensores inerciais de smartphones comuns, sem recurso a outras tecnologias de suporte, como por exemplo, triangulação WiFi). Com um erro médio de apenas 2,6 metros a Fraunhofer Portugal demonstrou que os algoritmos que foram desenvolvidos nos últimos anos pela equipa do PIL são inovadores, também a nível internacional. O objetivo da equipa PIL é fornecer uma solução comercial de localização que não seja apenas livre de quaisquer requisitos de infra-estrutura, mas também que não exija esforços para gerar e manter mapas de edifícios especificamente para este fim, de modo a contribuir para a rápida disseminação de soluções de localização em espaços interiores. Os mercados-alvo são, por exemplo, o retalho, soluções para provedores de segurança públicas e privadas ou pessoas idosas.
 
Sistemas de localização para espaços interiores são tecnologias importantes para aplicações tais como navegação, segurança pública e gestão de segurança, representando um enorme potencial em termos de publicidade e empresas de retalho. Os investigadores da Fraunhofer Portugal estão atualmente a concentrar esforços na integração dos diferentes algoritmos para fornecer uma solução robusta para um mercado emergente.
 
Sobre a Fraunhofer Portugal
A Fraunhofer Portugal tem como missão promover a investigação aplicada com o intuito de fomentar o desenvolvimento económico e, simultaneamente dar resposta a um conjunto de necessidades da população. É uma associação sem fins lucrativos, reconhecida pelo Estado Português como Pessoa Coletiva de Utilidade Pública. Com sede no Porto, foi criada em 2008 pela Fraunhofer-Gesellschaft, a maior organização de investigação aplicada da Europa, e pela Câmara de Comércio e Indústria Luso-Alemã.
 
Também criado em 2008, o Fraunhofer AICOS (Research Center for Assistive Information and Communication Solutions) é o primeiro centro de investigação da Fraunhofer em Portugal e resulta de uma parceria estratégica entre a Fraunhofer-Gesellschaft e a Universidade do Porto. O Fraunhofer AICOS atua em duas grandes áreas: “Ambient Assisted Living” (AAL) e Tecnologias de Informação e Comunicação para o Desenvolvimento (ICT4D). A investigação desenvolvida no Fraunhofer AICOS é direcionada para dois grupos de utilizadores prioritários: os idosos e as populações de países em desenvolvimento, e tem como intuito criar soluções tecnológicas inovadoras e intuitivas e facilitar o acesso às Tecnologias de Informação e Comunicação. O Fraunhofer AICOS tem competências científicas em três áreas primordiais: Interação Pessoa-Computador, Processamento de Informação e Computação Autónoma. A importância atribuída a estas temáticas levou o Fraunhofer AICOS a criar, em 2013, dois Centros de Competências: o Fall Competence Center (FCC) e o Information and Communication Technologies for Development Competence Center (ICT4DCC) nos quais se desenvolvem atualmente tecnologias que são utilizadas por entidades nacionais e estrangeiras.

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A Associação Fraunhofer Portugal Research (Fraunhofer Portugal) promove e coordena a cooperação entre os seus centros de investigação, outras instituições de investigação e parceiros industriais, com o objectivo de levar a cabo investigação aplicada com utilidade directa para empresas privadas e públicas, originando benefícios para a sociedade como um todo.

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