VENCEDORES DA GT ACADEMY BRILHAM NAS 24H DO DUBAI

  • Segundo lugar à classe e inédito quinto lugar para uma equipa totalmente formada por "jogadores" na sua estreia em corridas reais internacionais
  • Da Playstation para o volante de um Nissan GT-R NISMO GT3 de 550cv


A NISMO PlayStation® GT Academy reafirmou este fim-de-semana no Dubai o seu legado de descoberta de verdadeiros talentos de competição vindos do mundo do jogo GranTurismo da PlayStation®. Uma equipa totalmente composta por "jogadores" terminou as 24 Horas do Dubai de 2015 no segundo lugar na classe Pro-Am e num fantástico quinto lugar à geral.

Competir ao volante do Nissan GT-R NISMO GT3 com 550cv totalmente preparado para competição na prestigiada prova internacional foi o prémio para os quatro vencedores da GT Academy 2014 - Gaëtan Paletou (França), Ahmed Bin-Khanen (Arábia Saudita), Ricardo Sánchez (México) e Nicholas Hammann (EUA). O impressionante resultado surge após três meros meses de treino intensivo no inovador Programa de Desenvolvimento de Pilotos da GT Academy. Aos novos condutores juntou-se o vencedor da GT Academy Alemanha em 2013, Florian Strauss.

A décima edição das 24 Horas do Dubai foi a primeira prova internacional para a mais recente geração de campeões da GT Academy e a primeira vez que os vencedores da competição "de jogador-a-piloto" correram no Dubai na principal categoria A6. E os "jogadores" provaram uma vez mais estar à altura do desafio, com um desempenho disciplinado, controlado, maduro e acima de tudo rápido, levando-os assim ao pódio. Apenas foram batidos na classe Pro-Am por uma equipa que incluía dois pilotos profissionais, um dos quais o júri da GT Academy, Rob Barff.

O "veterano" Strauss qualificou-se em 14.º lugar à geral com o carro #23 e em primeiro lugar na classe Pro-Am na quinta-feira e coube-lhe a ele iniciar a corrida de sexta-feira numa grelha recheada com 95 carros. Strauss entregou então o carro ao vencedor europeu Gaëtan Paletou antes de Ahmed Bin-Khanen, vencedor do Médio Oriente, conduzir o GT-R ao crepúsculo do Dubai. O vencedor mexicano Ricardo Sánchez assim como Nick Hammann (vencedor norte-americano) correram pela primeira vez na escuridão do circuito com 5,39 km de comprimento.

A sorte da equipa GT Academy foi flutuando durante a noite , mas quando o sol nasceu Nick entregou o volante a Florian que após incessante ataque conseguiu levar o GT-R à 2.ª posição, 5.º lugar na geral. Gaëtan consolidou esta posição entregando o carro a Ricardo com uma vantagem de cinco voltas sobre os seus rivais mais directos. As ordens da equipa foram então de trazer o Nissan GT-R Nismo GT3 #23 de forma segura até ao final e merecidamente, foi ao parceiro sénior Florian Strauss que coube cruzar a bandeira axadrezada na quarta corrida de 24 Horas da sua carreira desportiva de apenas 18 meses.

O Dubai é um enorme passo no caminho das corridas profissionais para os vencedores da GT Academy. A prova permite-lhes demonstrar as capacidades antes exibidas no jogo GranTurismo® para a PlayStation® e depois melhoradas através de especialistas em condução, desporto motorizado, fitness e psicologia no abrangente e rápido Programa de Desenvolvimento de Pilotos da GT Academy. Aqueles que apresentem a velocidade, capacidade e potencial necessários poderão ter a sorte de ser convidados a tornarem-se atletas NISMO, juntando-se a Miguel Faísca (campeão europeu em 2013) Florian Strauss, Jann Mardenborough e Lucas Ordoñez como partes integrantes do crescente programa de desporto motorizado da Nissan.

Darren Cox, Director global da marca, Marketing e Vendas, NISMO, comentou: "As provas de vinte e quatro horas são geralmente uma montanha-russa de dramas e excitação combinadas com enorme fadiga. Por isso, é um testemunho do profissionalismo da equipa, da fiabilidade e velocidade do nosso carro e da exaustiva preparação dos nossos pilotos o facto de termos sobrevivido a este evento relativamente imaculados e com um resultado impressionante. Como prova dessa fiabilidade estão as três toneladas de peças sobresselentes que a equipa levou e agora traz de volta consigo para casa".

"Tomando o talento natural destes jovens demonstrado em jogos e adicionando-lhe a experiência da Nismo em desportos motorizados reais, a GT Academy continua a revelar e a desenvolver alguns pilotos extremamente emocionantes, tudo isto num espaço de tempo incrivelmente curto. Estes rapazes fizeram um excelente trabalho no Dubai e a GT Academy continua a oferecer-nos o duro, mas grato, desafio de poder aceder a muitos condutores talentosos à medida que o nosso programa de corridas cresce. O meu obrigado, como sempre, à muito profissional equipa que faz com que a GT Academy aconteça e uma menção especial, após umas extenuantes 24 Horas, a Bob Neville e à Equipa Nissan GT Academy RJN", afirmou Cox.

"A cada ano que passa vemos mais e mais sucesso brotar da GT Academy que registou já mais de cinco milhões de pessoas a perseguir os seus sonhos de pilotar carros através da Playstation", afirmou Penrose Tackie, Gestor Sénior da Sony Computer Entertainment Europa. "A GT Academy está realmente a fazer história e é incrivelmente entusiasmante testemunhar a forma como já mudou as vidas destes jogadores de GranTurismo. Fizeram um excelente trabalho e todos os envolvidos no projecto deverão estar muito orgulhosos".


 

CITAÇÕES :
 

Bob Neville, Chefe de Equipa da Nissan GT Academy Team RJN

"Tendo estado envolvido no programa GT Academy desde o início, provavelmente já não me deveria surpreender com resultados como estes. Mas depois de ver a lista de participantes que enfrentámos, surpreendi-me novamente! É um excelente resultado. Tivemos algumas penalidades absurdas e tivemos algum azar em algumas mudanças de piloto, mas exceptuando isso, foi um desempenho praticamente imaculado da parte da nossa equipa e dos nossos pilotos. Segundo lugar nesta classe é um resultado muito impressionante e extremamente satisfatório. Foi um prazer, como sempre, trabalhar com os mais recentes vencedores da GT Academy".
 

Gaëtan Paletou (França)

"Apesar do resultado ter sido fantástico e de estar extremamente feliz, não posso deixar de sentir que o resultado é ofuscado pelo que aconteceu em França nos últimos dias. Estou ansioso por regressar a casa".

"Não estávamos à espera de poder conduzir o GT-R GT3 tão cedo nas nossas carreiras, como tal, chegar aqui e obter um pódio contra tantos condutores profissionais é incrível. Não tivemos qualquer problema com o automóvel graças a este fantástico esforço de equipa e todos nós fomos capazes de conduzir de forma bastante limpa e evitar toques - facto nem sempre fácil com 95 carros em pista".

"A GT Academy mudou verdadeiramente a minha vida. Não sou a mesma pessoa de há cinco meses atrás - quer física quer mentalmente. Aprendi muito e estou extremamente grato a todos... e espero ter mais oportunidades para correr".

 

Ricardo Sánchez (México)

"Se o meu pai não tivesse visto o evento GT Academy ao vivo num centro comercial, eu não estaria aqui, por isso um grande obrigado a toda a minha família. Ter a oportunidade de pilotar num Nissan GT-R GT3 na minha primeira corrida internacional foi uma oportunidade realmente impressionante. Representa uma grande diferença em comparação com o 370Z no que toca à força descendente e à travagem e ter a oportunidade de estar em pista com alguns dos melhores pilotos do mundo é incrível. Nós jogadores levantámos a mão e dissemos "estamos aqui!" Espero que possamos continuar e dar motivos de orgulho a todos".

 

Ahmed Bin-Khanen (Arábia Saudita)

"Isto é fantástico. Estar aqui tão perto de casa e rodeado de tantos amigos e família e gente a gritar o meu nome é fantástico! Da Playstation no meu sofá há seis meses atrás para o pódio de uma grande corrida contra alguns dos principais pilotos internacionais é incrível. Obrigado à Nissan e RJN por nos confiar o GT-R numa prova tão grande como esta. Ao que parece foi realmente a decisão correcta..."

 

Nicholas Hammann (EUA)

"Inacreditável. Estou muito grato à Nissan e à Playstation por esta oportunidade. Penso que realmente mostrámos o quão boa é a GT Academy. Acho que as pessoas realmente pensavam que não tínhamos hipóteses nesta classe, mas todos fizeram um excelente trabalho, em especial a equipa RJN. Não existe sensação igual à de estar lá a correr durante tanto tempo, volta após volta neste carro. É espectacular. Vai ser difícil regressar a casa após isto".

 

Florian Strauss (Alemanha)

"Estou extremamente contente com o resultado. O facto de começar a corrida fez com que sentisse muita pressão, mas rapidamente encontrámos um bom ritmo e fizemos um excelente trabalho. Fizemos o necessário durante a noite e depois fui capaz de fazer um turno rápido para assim subirmos na classificação e Gaëtan deu-nos um espaço de conforto e apenas tivemos de levar o GT-R até ao final de forma segura sem qualquer tipo de pressão sobre nós".

"Foi a minha quarta corrida de 24 Horas em 18 meses. São sempre muito duras, mas adoro-as. Foi tão excitante e o carro estava tão bem que depois do turno duplo desta manhã, senti que ainda era capaz de correr por mais duas horas".

 

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