A primeira vacina contra a Zona (herpes zoster) chega a Portugal

- 95% dos adultos tiveram varicela (habitualmente em criança) e por isso estão em risco de desenvolver Zona
- 1 em cada 4 pessoas irá desenvolver Zona ao longo da vida
- Após os 50 anos o risco de ter Zona duplica devido ao declínio natural do sistema imunitário

A Sanofi Pasteur MSD lançou este mês em Portugal a primeira e única vacina contra a Zona e nevralgia pós-herpética. A vacina está disponível nas Farmácias, para a vacinação de adultos a partir dos 50 anos, numa única administração, mediante prescrição médica.

A zona é uma doença dolorosa e debilitante que afeta cerca de uma em cada quatro1,2 pessoas ao longo da vida. Qualquer pessoa que tenha tido varicela (cerca de 95% da população Europeia)3 está, potencialmente, em risco, dado que esta doença resulta da reativação do vírus da varicela (vírus varicela-zoster), que a maioria das pessoas tem durante a infância. Após a varicela, o vírus não é eliminado do organismo, permanecendo adormecido (latente) no sistema nervoso e pode ser reactivado a qualquer momento, provocando Zona. A vacina contra a Zona vai estimular o sistema imunitário contra o vírus varicela zoster. Como resultado, a vacina vai ajudar a bloquear a reativação e replicação deste vírus, que está no adormecido no organismo e, assim, ajuda a prevenir o desenvolvimento da Zona.

A zona caracteriza-se por uma erupção cutânea unilateral e pode levar a complicações extremamente dolorosas como a nevralgia pós-herpética. A nevralgia pós-herpética (NPH) é uma condição de dor neuropática, de longa duração, causada pela lesão dos nervos pela ação do vírus. O risco e a gravidade da zona e da nevralgia pós-herpética aumentam com a idade, sendo que 2/3 dos casos de zona ocorrem em pessoas com mais de 50 anos4, devido ao enfraquecimento natural do sistema imunitário.

A dor causada pela Zona pode ter um impacto muito significativo na vida dos doentes. A maioria dos doentes relata um impacto negativo na sua qualidade de vida e sofre de perturbações do sono, trabalho ou vida social.

Anualmente, são diagnosticados cerca de 1,7 milhões de novos casos de Zona na Europa, atingindo particularmente pessoas acima dos 50 anos.

A vacina contra a Zona ajuda a prevenir o risco de Zona no futuro, não sendo um tratamento para a Zona ou nevralgia pós-herpética. A vacina está aprovada para comercialização na Europa para a vacinação de adultos com mais de 50 anos e deve ser administrada numa só injeção. A segurança da vacina foi estudada em ensaios clínicos que envolveram mais de 32.000 pessoas. Mais de 20 milhões de doses já foram distribuídas em todo o mundo, desde o seu lançamento. A vacina está a ser administrada nos Estados Unidos desde 2006, no Canadá desde 2009 e faz parte do Programa Nacional de Vacinação do Reino Unido desde 2013.

Recentemente, as Autoridades Francesas recomendaram a vacinação por rotina de pessoas dos 65 aos 74 anos de idade.

Sobre a Sanofi Pasteur MSD

A Sanofi Pasteur MSD é uma joint venture entre a Sanofi Pasteur, a divisão de vacinas da Sanofi, e a divisão de vacinas da Merck and Co. Inc. (MSD na Europa). Combinando inovação e competência, a Sanofi Pasteur MSD é a única empresa na Europa exclusivamente dedicada a vacinas. A Sanofi Pasteur MSD alia a experiência no campo da investigação da Sanofi Pasteur e da MSD para, juntamente com as suas equipas de todo o mundo, se dedicar ao desenvolvimento de novas vacinas que alarguem a protecção a mais doenças e ao aperfeiçoamento das vacinas já existentes, procurando melhorar a aceitabilidade, eficácia e tolerabilidade da vacinação.

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