Investigador da Universidade de Coimbra lidera investigação europeia sobre as doenças de Parkinson e de Machado-Joseph

O investigador Luís Pereira de Almeida , do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da Universidade de Coimbra (UC), foi escolhido para liderar um novo projeto europeu de identificação de potenciais alvos terapêuticos nas doenças de Parkinson e Machado-Joseph , aprovado pelo Programa Comunitário “Joint Programme -Neurodegenerative Disease Research” (JPND).
 
Além da equipa portuguesa, constituída por duas dezenas de investigadores, Luís Pereira de Almeida vai também coordenar equipas de investigadores da Universidade do Luxemburgo e da Universidade Paris Descartes. O projeto, intitulado “ SynSpread ”, tem a duração de três anos e um orçamento global de 750 mil euros, e pretende compreender o papel da migração de proteínas envolvidas nestas duas doenças incuráveis .
 
O investigador do CNC realça que « a investigação visa estudar a interação que a autofagia (mecanismo de limpeza no interior da célula) estabelece com a secreção de exossomas (vesículas expelidas pelas células), e como contribuem para a difusão da doença a outras células do cérebro ».
 
« A nossa investigação será realizada em neurónios de doentes com Parkinson e Machado-Joseph, e recorrerá a técnicas de neuroimagem para mapear o caminho que as proteínas percorrem no contexto da autofagia e secreção de exossomas no cérebro. Os resultados desse mapeamento poderão contribuir para prevermos a progressão das doenças neurodegenerativas », explica o também docente da UC.
 
O programa JPND é a maior iniciativa global de combate às doenças neurodegenerativas , tendo como objetivo fomentar a descoberta das causas e tratamentos destas patologias .

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