Investigadores da Universidade de Coimbra dão importante contributo para aplicação da terapia génica

Um dos grandes entraves ao sucesso da aplicação da terapia génica , terapia que consiste em transferir material genético exógeno para células-alvo, por forma a corrigir doenças que envolvam factores genéticos, como por exemplo o cancro, é o transporte e entrega eficiente do material genético às células alvo .
 
Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra (UC), através da Faculdade de Ciências e Tecnologia e do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC), conseguiu ultrapassar este grande obstáculo , desenvolvendo um veículo de transporte à base de dois polímeros completamente catiónicos (um polímero que tem uma distribuição de cargas positivas em toda a sua cadeia).
 
Os resultados da investigação, financiada pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), foram tema de capa da última edição da revista científica “Macromolecular Bioscience” ( http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/mabi.201570005/abstract ).
 
Podemos dizer que o nanossistema concebido pela equipa da UC, nos últimos quatro anos, é uma espécie de « novelo formado pelo emaranhado de polímero e genes que assegura o transporte eficaz do material até às células-alvo, protegendo-o e impedindo a sua destruição ao longo do percurso », ilustram os coordenadores do estudo, Jorge Coelho e Henrique Faneca.
 
A solução inovadora foi testada em linhas celulares cancerígenas, mas a sua potencial aplicação estende-se a várias patologias que envolvem fatores genéticos , como as doenças neurodegenerativas . Nas experiências realizadas, após complexos estudos que permitiram encontrar a estrutura certa do novo polímero com propriedades favoráveis à entrega do material genético, demonstrou-se que « os genes chegaram ao destino com sucesso, apresentando o novo nanossistema uma toxicidade reduzida. Outra característica importante deste “veículo” é o facto de conseguir conduzir uma grande quantidade de genes com uma reduzida porção de polímero », notam os investigadores que pretendem prosseguir com o estudo, agora em modelos animais.
 
Equipa responsável pela investigação: Rosemeyre Cordeiro, Dina Farinha, Nuno Rocha, Arménio Serra, Henrique Faneca e Jorge Coelho.
Trabalho: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/mabi.201400424/abstract

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