Investigadores de Coimbra identificam potencial alvo terapêutico contra a febre da carraça e tifo epidémico

Uma equipa internacional liderada pela investigadora Isaura Simões, do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da Universidade de Coimbra (UC) e do Biocant, identificou uma nova enzima que poderá ser utilizada em estratégias terapêuticas contra a febre da carraça e do tifo epidémico.

A bactéria responsável por estas febres, de seu nome Rickettsia, transmite-se através de piolhos, carraças e pulgas e não possui atualmente nenhuma vacina protetora. A descoberta, publicada na revista científica internacional PLoS Pathogens, descreve uma nova enzima dessa bactéria, semelhante àquela presente no VIH-1, sendo também controlável por medicamentos utilizados no tratamento da SIDA.

A investigação, iniciada em 2010, foi financiada pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT) e envolveu a participação de 5 investigadores estrangeiros de três grupos de investigação distintos.

Com este estudo, explica Isaura Simões, «demonstrámos de forma inequívoca a presença de um tipo específico de enzima na bactéria Rickettsia. Ao explorar as suas potenciais funções biológicas, os nossos resultados apontam para a participação da enzima num mecanismo relevante para a virulência destes microrganismos, reforçando a importância desta nova enzima como potencial alvo para o desenvolvimento de novas terapêuticas contra infeções provocadas por Rickettsia».

O CNC é um Laboratório Associado responsável pela investigação nas áreas da biomedicina e da biotecnologia, na formação universitária de novos investigadores, e criação de ações de comunicação de ciência junto das comunidades através do Programa Ciência e Sociedade.

O Biocant disponibiliza serviços inovadores de Biotecnologia com relevância para as Ciências da Vida, e impulsiona a transferência de tecnologia entre os centros de investigação fundamental de reconhecido mérito e as empresas do sector da Biotecnologia.

Para mais informações:
Cristina Pinto
Assessoria de Imprensa
Universidade de Coimbra• Reitoria
Telefone: 239 242749 (ext. 243821) | Telemóvel: 91 7575022 | 96 7654006
https://www.facebook.com/#!/mediaUC
http://www.uc.pt/governo/reitoria/gbreitor/

Tags:

Sobre nós

Instituição superior de ensino público.

Subscrever

Media

Media