Micróbios "devoradores" de metais pesados

Encontrar micróbios eficazes para a obtenção de metais, nomeadamente Tungsténio, Telúrio e Gálio, que possam vir a ser utilizados em resíduos mineiros, transformando os resíduos num recurso valioso, é o objetivo do projeto internacional BioCriticalMetals , que junta 28 investigadores e indústria mineira de vários países .
 
O projeto, que envolve a recolha de micróbios em várias minas de Portugal e Argentina , é lançado na próxima segunda-feira, dia 6 de junho , em Coimbra, numa reunião a decorrer no Auditório do Edifício Central da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), com a presença de todos os parceiros do consórcio.
 
Paula Morais, coordenadora do projeto, explica que o BioCriticalMetals foca-se em « encontrar alternativas aos processos químicos de obtenção de metais, desenvolvendo processos “verdes” baseados na atividade biológica, ou seja, utilizar microrganismos eficazes para a captação de metais pesados
 
A investigadora da FCTUC adianta que a equipa de cientistas já identificou um conjunto de micróbios com « potencial, mas queremos recolher e explorar mais espécies, com o objetivo de desenvolver biossensores para detetar e biofiltros para obter/recuperar metais críticos, tema que se enquadra dentro de um dos pilares europeus de desenvolvimento de estratégias alternativas para as matérias-primas
 
Esta abordagem biotecnológica, proposta pela equipa que integra a EDM - Empresa de Desenvolvimento Mineiro, a Beralt Tin e a Geoplano, é « relativamente barata e de simples aplicação » afirma Paula Morais, que descreve ainda como vai decorrer a investigação, com a duração de três anos: « a partir de organismos microbianos recolhidos em resíduos de minas, vamos isolar os que se apresentem com mais interesse, estudar os seus mecanismos genéticos e, se necessário, modifica-los para o desenvolvimento de bioferramentas (micro-mineiros) que serão depois testadas em ambientes diversificados

Em anexo segue o programa da reunião de lançamento do projeto BioCriticalMetals, também disponível em: http://www.uc.pt/en/org/biocriticalmetals/activities/wokshop

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