SOS Antártida: Alterações climáticas podem vir a afetar grande parte do Oceano Antártico, alertam cientistas

São más notícias para a Antártida. No futuro, devido às alterações climáticas , a acidificação do Oceano Antártico poderá tornar-se num dos maiores problemas para os organismos marinhos que lá vivem , alerta um estudo internacional que tem a participação do português José Xavier , do Centro de Ciências do Mar e do Ambiente da Universidade de Coimbra (MARE-UC).
 
Sendo a Antártida uma das regiões do planeta que tem mostrado sinais de mudanças ambientais bastante rápidas e profundas, um grupo de 11 cientistas, de 9 países (Alemanha, Argentina, Canadá, Espanha, Estados Unidos da América; França, Nova Zelândia, Portugal e Reino Unido), desenvolveu um estudo para avaliar e quantificar essas mudanças .
 
Os resultados, publicados na prestigiada revista científica Global Change Biology , mostram que grande parte do Oceano Antártico vai ser afetada por processos associados às alterações climáticas e que essas áreas vão ser maiores do que as observadas no passado.
 
A pesquisa revela também que, no futuro, os fatores ambientais que causam Stress ao ecossistema marinho do Oceano Antártico poderão chegar a 86% de todo o Oceano Antártico .
 
« Este foi o primeiro estudo a quantificar os múltiplos fatores ambientais que afetam o Oceano Antártico como um todo e a indicar quais as áreas que poderão ser mais atingidas no futuro », salienta José Xavier.
 
Como membro coordenador do programa AnT-ERA do Comité Cientifico para a Investigação na Antártida (SCAR), programa do qual surgiu esta investigação, o cientista polar da UC adianta ainda que «as regiões costeiras junto ao continente, e particularmente a Península Antártica, vão ser as regiões mais afetadas por estes múltiplos stresses ambientais (como por exemplo: degelo, aumento da temperatura, diminuição do gelo marinho), alertando-nos para onde deveremos focar os nossos estudos científicos futuros ».
 
« O nosso maior desafio futuro será avaliar os efeitos destes fatores ambientais na vida dos animais, e em toda a cadeia alimentar, que vivem no Oceano Antártico e qual a severidade desses fatores nas diferentes regiões deste Oceano. Estamos a trabalhar nisso agora! », conclui José Xavier.
 
Referência:
Gutt, J., Bertler, N., Bracegirdle, T. J., Buschmann, A., Hosie, G., Isla, E.,  Schloss, I.,  Smith, C. R. and Xavier, J. C. (2015). The Southern Ocean ecosystem under multiple climate change stresses - an integrated circumpolar assessment. Global Change Biology 21: 1434-1453 , DOI: 10.1111/gcb.12794

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