Hjärnträning ökar frisättning av dopamin

 Det är känt sedan tidigare att träning av hjärnan kan förbättra arbetsminnet. I en studie i vetenskapstidskriften Science visar nu forskare från Karolinska Institutet, Umeå universitet, Åbo Akademi och universitetet i Åbo för första gången att denna träning också är förknippad med en ökad frisättning av signalsubstansen dopamin i delar av hjärnan.

– Arbetsminnesträningen medförde en ökning av dopaminaktiviteten i det som kallas caudatus, en struktur som ligger under hjärnbarken och där inflödet av dopamin är särskilt stort. Denna observation visar på betydelsen av dopamin för människans arbetsminnesfunktioner och kognitiva plasticitet, det vill säga förmågan att förbättra funktionen, säger Lars Bäckman, professor vid Karolinska Institutet och en av forskarna bakom studien.

I studien fick tio unga finska män träna sig i att uppdatera sitt arbetsminne under fem veckor genom en bokstavssuppgift. Tre gånger i veckan, under 45 minuter, fick deltagarna se mellan 7 och 15 bokstäver i följd på en skärm som sedan släcktes. Därefter skulle de försöka komma ihåg vilka de fyra sista bokstäverna i sekvensen var och rapportera dessa i korrekt ordning.

Studien visade att träningen ledde till att deltagarna påtagligt förbättrade sin minnesförmåga, jämfört med en kontrollgrupp som inte tränade. Med hjälp av en PET-kamera kunde forskarna demonstrera en ökad frisättning av dopamin i caudatus efter träningen. Det framgick även att det redan innan träningen fanns en ökad frisättning av dopamin i caudatus när arbetsminnet användes; denna frisättning ökade markant efter träningen.

Vidare kunde förbättringar i arbetsminnet observeras i en uppgift som inte tränats men som på samma sätt som bokstavsuppgiften krävde uppdatering.

– Fynden tyder på att träning påverkar arbetsminnet generellt och inte bara det man har tränat på, säger professor Lars Nyberg vid Umeå universitet.

Studien är resultatet av ett samarbetsprojekt mellan Karolinska Institutet, Umeå Centrum för Funktionell Hjärnavbildning (UFBI) vid Umeå universitet, Åbo akademi och universitetet i Åbo inom ramarna för ett ”Nordic Center of Excellence in Cognitive control”.

Publikation:
“Effects of working-memory training on striatal dopamine release”, L. Bäckman, L. Nyberg, A. Soveri, J. Johansson, M. Andersson, E. Dahlin, A. S. Neely, J. Virta, M. Laine, J. O. Rinne, Science, online 5 August 2011.

Hämta bilder:

Porträttbild Lars Bäckman

Porträttbild Lars Nyberg

För frågor, kontakta:

Lars Bäckman, professor i åldrandets psykologi
Institutionen för neurobiologi, vårdvetenskap och samhälle
Karolinska Institutet
Tel: 08-690 58 26
Mobil: 070-593 45 13
E-post: Lars.Backman.1@ki.se

Lars Nyberg, professor i medicinsk neurovetenskap
Umeå universitet
Tel: 090-786 64 29 eller 090-785 33 64
Mobil:070-609 27 75
E-post lars.nyberg@physiol.umu.se

Kontakta presstjänsten på Karolinska Institutet
Kontakta presstjänsten på Umeå universitet

Taggar:

Prenumerera