Farfars livsstil spåras i barnbarnens gener

Psykisk stress hos barn kan påverka hur deras gener uttrycks i cellerna – om de är ”på” eller ”av”. Nu går forskare vid LiU vidare för att undersöka om sådana förändringar, orsakade av miljöfaktorer, kan ärvas från generation till generation.

I tidigare studier har Linköpingsforskarna visat att barn som utsätts för allvarliga livshändelser löper ökad risk för sjukdomar som typ 1-diabetes. Man har också visat att höga halter av stresshormonet kortisol leder till förändringar i DNA-metyleringen, en kemisk process som styr vilka proteiner som ska byggas i cellerna.

– Detta område, epigenetik, är högaktuellt för uppkomsten av många sjukdomar. En fråga som behöver belysas är om sådana epigenetiska förändringar kan ärvas från en generation till en annan, säger Johnny Ludvigsson, senior professor i pediatrik som i många år forskat om barndiabetes.

Som många gånger tidigare är det de 17 000 barnen (födda i sydöstra Sverige 1997–1999) i projektet ABIS som utgör underlaget till den nya studien, som spänner över tre generationer. Föräldrar och mor/farföräldrar ombeds nu att besvara enkäter och lämna prov på blod och hår.

Förhoppningen är att flera hundra personer vill delta i studien. Det kommer att ge enastående möjligheter att belysa hur miljö och livsstil för flera decennier sedan påverkat gener i flera led, slutligen till de ABIS-barn vars uppväxt och sjukdomsutveckling finns registrerad.

– Genom att vi får data från tre generationer kommer vi att kunna se om epigenetiska förändringar hos mor- och farföräldrar kan bestå hos deras barn och barnbarn, säger Johnny Ludvigsson.

I tidigare försök har forskare vid Linköpings universitet visat att epigenetiska förändringar på höns och bananfluga förts vidare i flera generationer. Frågan är om miljö- och livsstilsfaktorer kan leda till bestående förändringar även hos människor.

Övriga medverkande forskare i projektet är bland andra Tomas Faresjö, Daniel Nätt och Annika Thorsell.

Relaterat:
High cortisol in 5-year-old children causes loss of DNA methylation in SINE retrotransposons: a possible role for ZNF263 in stress-related diseases av D Nätt
, I Johansson , T Faresjö , J Ludvigsson och  A Thorsell . Clin Epigenetics . 2015 Sep 4;7(1):91. doi: 10.1186/s13148-015-0123-z. eCollection 2015.

Kontakt:
Johnny Ludvigsson, senior professor, 0
13-286854, Johnny.Ludvigsson@regionostergotland.se

Pressmeddelandet skickat av:
Åke Hjelm, vetenskapsredaktör
013-281395

Taggar:

Prenumerera