Metod att mäta smärta för skräddarsydda läkemedel

Kan de som lider av kronisk smärta slippa smärtan med skräddarsydda läkemedel i framtiden? Omöjligt är det inte enligt Tanja Jensen som i dagarna lägger fram en avhandling där första steget tas mot smärtstillande.

Hon har tagit fram en metod som gör det möjligt att mäta smärtsignalerna i hjärnbarken före, under och efter en skada. Dessutom att kunna skilja på smärtstillande läkemedels lugnande effekt från den smärtlindrande. Det lyckades genom att mäta smärtsignalen i hjärnan med inplanterade ultratunna elektroder berättar Tanja Jensen.

Skräddarsy

- Vi visade att det går att särskilja läkemedels lugnande och bedövande effekt, förklarar Tanja Jensen. Observationen skapar en förutsättning att skräddarsy läkemedel till att ge önskade smärtstillande egenskaper.
Forskningen har hon bedrivit i neurofysiologi vid Neuronano Research Center vid Lunds universitet.

Solskador

Hon använde sig av djurmodeller som fått en mindre solbränna i sina studier. Det gick att studera vakna djurs smärtsignaler under en längre tid tack vare att de elektroder som användes var mycket mindre än tidigare. De var ungefär en femtedel så tjocka som ett hårstrå!
I ett av delarbetena har visats att det inte bara är skadan i sig som gör ont utan även området runt denna skada. Det var när Tanja Jensen testade råttor som fått för mycket solbränna som hon fann detta!
Detta delarbete var unikt, det var första gången en sådan mätning lyckades genomföras i hjärnbarken.

Disputationen

Avhandlingen som bär titeln ” Spotting pain in the brain. Towards a useful animal of pain” är framlagd vid Institutionen för experimentell medicinsk vetenskap, Medicinska fakulteten vid Lunds universitet.
Huvudhandledare har professor Jens Schouenborg varit. Disputationen äger rum den 2 september 2011.

Kostsamt lidande

Var femte svensk beräknas lida av kronisk smärta i dag orsakade av sjukdomar eller skador. Utöver att smärtan försvårar deras liv och utgör ett personligt lidande är det dessutom kostsamt för samhället.

- Beräkningen är att det kostar svenska samhället närmare 100 miljarder kronor om året.
Tanja Jensen ser sina studier som ett startskott för fortsatt forskning både för henne själv och av andra smärtforskare.

Kontakt:
Tanja Jensen, doktorand, Institutionen för Experimentell vetenskap, Lunds universitet. Tel 0704-589 203, tanja.jensen@med.lu.se

Länk till avhandling:
http://www.lu.se/o.o.i.s?id=12588&postid=2061441

Text: Hans-Göran Boklund, hans-goran.boklund@skane.se

 

 

Om oss

Lunds universitet grundades 1666. Universitetet rankas idag som ett av världens 100 bästa och är samtidigt Sveriges mest internationella lärosäte. Här finns 47 000 studenter och 7 200 medarbetare i Lund, Helsingborg och Malmö. Vi förenas i vår strävan att förstå, förklara och förbättra vår värld och människors villkor.

Prenumerera