Nytt forskningsprojekt för produktion av biomassa från marina mikroalger

För att möta behovet av ny och renare energi inleds nu ny forskning med att omvandla mikroalger från havet till biomassa. Målet är att biomassan ska användas till energi och i tillverkning av olika material, som exempelvis plast.

Ett nytt forskningsprojekt vid Göteborgs universitet i samarbete med RISE får drygt fem miljoner i anslag av Energimyndigheten. Forskningen syftar till att utveckla nya effektiva metoder för att utvinna energi från havets mikroalger.

– Vi är glada för anslaget som visar på att det finns stort förtroende för algodling och biomassaproduktion i Sverige trots det kalla klimatet, säger Cornelia Spetea Wiklund, professor vid Göteborgs universitet.

Satsning på mikroalger ett bra komplement

Samhället står inför stora utmaningar med att producera tillräcklig mängd biomassa för energi- och materialtillverkning. Biomassa från mikroalger, som är rika på olja, har stor potential att komplettera övrig biomassa från skog och jordbruk.

Framgången med mikroalger som förnybar råvara är beroende av hög produktion med minimal energiförbrukning.

– Vi vill utveckla ett energieffektivt odlingssystem för utomhusodling av mikroalger som visar på en stor biodiversitet på västkusten, säger Cornelia Spetea Wiklund.

I projektet kommer forskarna att använda ett system som tidigare utvecklats av RISE för sötvatten som nu anpassas för en marin tillämpning.

– Vårt koncept bygger på att simulera hur olja bildades för miljontals års sedan och det har testats i industriell miljö med bra resultat. Istället för att försöka kompensera en hög energiförbrukning med hög produktion så försöker vi minimera energiförbrukningen och utnyttja naturliga processer för skörd, säger Susanne Ekendahl, forskare i alggruppen på RISE.

Detta kommer att öka möjligheterna för att odla vattenlevande biomassa kraftigt.

– Vattenanvändningen är stor vid vattenodling, men om havsvatten kan återanvändas kan vattenförbrukningsfotavtrycket minska. Om odlingen även kan utföras i havet kommer mindre areal också att tas i anspråk, säger Cornelia Spetea Wiklund.

Odlas i tre säsonger

I projektet ska forskarna vidareutveckla RISE odlingssystem för utomhusodling av marina mikroalger. Forskarna har visat att systemet är energieffektivt. Odlingen ska ske under tre säsonger. Det kräver först identifiering av algstammar som är både produktiva och tåliga under de dynamiska klimatförhållanden som råder på västkusten.

– Vårt mål är att identifiera lämpliga algstammar för en årsrotationsmodell, där olika algstammar roteras under tre odlingssäsonger och sedan vidareutvecklar vi den bästa möjliga och energieffektiva odlingsprocessen för marin miljö, säger Cornelia Spetea Wiklund, professor vid Göteborgs universitet.

En årsrotationsmodell för energieffektiv odling av marina mikroalger möjliggör en längre odlingssäsong och större total produktion av biomassa till industrin.

– Balansen mellan energieffektivitet och produktivitet är en utmaning som blir spännande att utforska i marin miljö, säger Susanne Ekendahl.

Kontakt: 
Cornelia Spetea Wiklund, professor vid institutionen för biologi och miljövetenskap, Göteborgs universitet,
cornelia.spetea.wiklund@bioenv.gu.se, Tel: 031-7869332

Anna Godhe, professor vid institutionen för marina vetenskaper, Göteborgs Universitet,
anna.godhe@marine.gu.se

Susanne Ekendahl, forskare på RISE Kemi och Material i Borås.
susanne.ekendahl@ri.se

Om oss

RISE är Sveriges forskningsinstitut och innovationspartner. I internationell samverkan med företag, akademi och offentlig sektor bidrar vi till ett konkurrenskraftigt näringsliv och ett hållbart samhälle. Våra 2 700 medarbetare driver och stöder alla typer av innovationsprocesser. RISE är ett oberoende, statligt forskningsinstitut som erbjuder unik expertis och ett 100-tal test- och demonstrationsmiljöer för framtidssäkra teknologier, produkter och tjänster. www.ri.se

Prenumerera