Kansainvälinen retkikunta korostaa Egyptin ekoturismin merkitystä: Historian havinaa ainutlaatuisella aavikkomatkalla Gilf Kebirille

Prinssi Kamal El Din Hussein löysi ja antoi nimen Gilf Kebirin tasangolle vuonna 1925. Tämän vuoden maaliskuussa prinssi Kamal El Dinin nimeä kantava kansainvälinen retkikunta seuraa prinssin jälkiä 80 vuotta sen jälkeen, kun hänen aavikkoretkistä kertova muistolaatta tuotiin Gilf Kebirille. Matkan tärkeänä tavoitteena on myös tehdä tunnetuksi Egyptille tärkeää ekoturismia.

Yhteensä 17 eri kansallisuutta edustava retkikunta matkustaa aavikon halki Gilf Kebirille prinssi Kamal El Din Husseinin jalanjäljissä 14.–26. maaliskuuta 2014. Retkikunnan matkan on organisoinut yhteistyössä Egyptin turistiministeriön kanssa ryhmä aavikkoharrastajia, joilla on laaja kokemus aavikkotutkimuksesta ja -matkailusta.

Ekoturismi kaukaisiin paikkoihin kasvaa jatkuvasti. Vuonna 1996 Hollywood-elokuva Englantilainen Potilas teki laajasti tunnetuksi Egyptin aavikon. Elokuvan päähenkilö kuljettaa prinssi Kamal El Dinin muistolaatan Gilf Kebirin tasangolle. Turistien, tiedemiesten, historioitsijoiden ja aavikkointoilijoiden mielenkiinto Egyptin aavikkoa kohtaan on kasvanut siitä lähtien entisestään.

Vuonna 1923–1926 prinssi Kamal El Din Hussein suuntasi Citroën Kegresse -autosaattueensa syvälle Egyptin aavikolle. Prinssi oli ensimmäinen, joka otti autot käyttöön Itä-Saharassa aavikon tutkimusmatkailussa. Retkikuntaan kuului myös lähes 500 kamelin karavaani, joka kantoi retkikunnan tarvitsemaa polttoainetta. Prinssi löysi ja nimesi Gilf Kebirin tasangon. Muistolaatan Gilf Kebirille toi vuonna 1933 kreivi László Almásy, jonka tarina tuli laajalle yleisölle tutuksi Oscar-palkitusta elokuvasta Englantilainen Potilas.

Aavikkoalueiden merkityksen ja suojelun esille nostaminen ovat olleet kannustimina kansainvälisen retkikunnan matkaan, jollaista ei ole tehty koskaan aiemmin. Tunnetut egyptiläiset ja kansainväliset tiedemiehet, kuten apulaisprofessori Knut Krzywinski, professori Fekri Hassan ja tohtori Gidske Anderson osallistuvat matkalle ja luennoivat matkan aikana osallistujille.

Retkikunta haluaa edistää ekoturismin periaatteita: “vastuullista matkailua luontoalueille, joilla suojellaan ympäristöä ja parannetaan paikallisten ihmisten hyvinvointia”, kuten International Ecotourism Society on määritellyt ekoturismin periaatteet.

– Ekoturismi on kasvava alue Egyptissä. Kulttuurien, luonnon, kasviston ja eläimistön monimuotoisuus etäisissä paikoissa kiehtoo monia matkailijoita. Paikalliset yhteisöt hyötyvät turismista, mutta samalla tulee huomioida ja minimoida matkailun aiheuttamat ympäristövaikutukset ja kunnioittaa paikallisia kulttuureja. Retkikunnan matkalla on tärkeä rooli tämän sanoman välittämisessä ja Egyptin kaukaisten kohteiden ekoturismin edistämisessä, kertoo Dr Mohamed Atta Elsherbeiny, Egyptin turistiministeriön turistitoimiston edustaja Pohjoismaissa ja Baltiassa.

Retkikuntaan kuuluu noin 30 kulkuneuvoa ja 50 osanottajaa, jotka matkaavat läpi Läntisen aavikon 13 päivän ajan sekä vierailevat Gilf Kebirillä ja Gebel Uweinatilla. Ekoturismin periaatteiden mukaisesti retkikunta on jaettu pieniin ryhmiin. Retkikuntaa johtaa Tarek el Mahdy, aavikon tutkimusretkiin erikoistuneen Dabuka Expeditionsin perustaja ja omistaja.

Retkikunnan matka käynnistyy Khargan keitaalta maaliskuun 14. päivä ja matkan päätöstä juhlistetaan 26. maaliskuuta Kairossa pyramidien juurella.

Lisätietoja:
Egyptian Tourist Authority, Embassy of Egypt
Dr Mohamed Atta Elsherbeiny, Tourist Attaché,
Regional Director for Scandinavia, Finland and the Baltic states

puhelin 46 8 102 548
email: director@upplevegypten.com
www.egypt.travel

Tiedustelut Suomessa:
Tarja Valde-Brown, Eurofacts Oy,
puhelin 040 545 6163,
tarja.valde-brown@eurofacts.fi

Avainsanat:

Multimedia

Multimedia

Pikafaktat

Prinssi Kamal El Din Hussein löysi ja antoi nimen Egyptin aavikolla olevalle Gilf Kebirin tasangolle vuonna 1925.
Tweettaa
Yhteensä 17 eri kansallisuutta edustava retkikunta matkustaa aavikon halki Gilf Kebirille prinssi Kamal El Din Husseinin jalanjäljissä 14.–26. maaliskuuta 2014. Retkikuntaan kuuluu noin 30 kulkuneuvoa ja 50 osanottajaa.
Tweettaa
Ekoturismi on kasvava alue Egyptissä. Matkan tärkeänä tavoitteena on myös tehdä tunnetuksi Egyptille tärkeää ekoturismia.
Tweettaa
Paikalliset yhteisöt hyötyvät turismista, mutta samalla tulee huomioida ja minimoida matkailun aiheuttamat ympäristövaikutukset ja kunnioittaa paikallisia kulttuureja. Se on tärkeä sanoma, jota retkikunta välittää.
Tweettaa