Pelastusarmeija Suomessa vuodesta 1889: 125 vuotta kiitosta

Tiedote 28.10.2014

Suomalainen yhteiskunta elää parhaillaan harvinaisen haasteellista aikaa. Massatyöttömyys lähestyy jo 90-luvun lukemia ja yhteiskunnan eriarvoisuus on entistä korostuneempaa. Erityisesti pienituloiset eläkeläiset ja lapsiperheet ovat joutuneet mukautumaan uuteen, vaikeaan tilanteeseen. Ihmisten jaottelu varallisuuden mukaan lisää merkittävästi syrjäytymisen riskiä, ja kun esineellinen vauraus vaarantuu, ihmisten henkinen ja hengellinen pahoinvointi nousee etualalle.

Pelastusarmeijan saapuessa 125 vuotta sitten Suomeen elettiin yhtä lailla kriisin keskellä. Teollisuuden ja kaupungistumisen myötä Suomi oli kohdannut voimallisesti myös näiden ilmiöiden varjopuolet. Samalla suurin osa väestöstä eli edelleen maaseudulla, jossa satojen ja hintojen vaihtelut tekivät toimeentulosta erittäin haasteellista. Vain parikymmentä vuotta aikaisemmin nälänhätä oli tappanut alueittain jopa 20 % väestöstä. Ihmiset olivat oman onnensa varassa, koska yhteiskunnan tukiverkot puuttuivat miltei kokonaan. Tällaiseen tilanteeseen oli saatava muutos. Vuonna 1865 entinen metodistipappi William Booth oli perustanut Itä-Lontoossa Pelastusarmeijan ja julistanut sodan köyhyydelle. Kun Booth katsoi Lontoon kurjimpien slummien asukkaita, hän näki heissä jokaisessa Kristuksen. Maailmalla nopeasti leviävän, palavasieluisen järjestön maine kantautui myös Suomen kristillissosiaalisten vaikuttajien tietoisuuteen ja moni heistä koki, että tämä taistelu oli syytä tuoda Suomen maaperälle.

Suomen Pelastusarmeijan ensimmäinen kokous oli Helsingissä, Siltasaaren sirkusmaneesissa 8.11.1889, kun Lontoon sotakoulusta saapuneet upseerit aloittivat työn. Työ sai nopeasti jalansijaa Suomessa ja ihmiset alkoivat saada apua köyhyyteen ja muihin ongelmiin. Vastustustakin erikoista, univormuja ja sotilastermejä käyttävää järjestöä kohtaan oli. Toimintaperiaatteena oli kolmen ässän periaate: soppaa, saippuaa ja sielunhoitoa, joka on edelleen työmme perusta. Vuonna 2014 Pelastusarmeija on arvostettu yhteiskunnallinen toimija, jonka avustuskohteisiin kuuluvat vähäosaiset lapsiperheet, eläkeläiset, opiskelijat, työttömät, kodittomat ja päihdeongelmaiset. Toimimme yli 30 eri paikkakunnalla ympäri maata ja järjestömme periaatteisiin on aina kuulunut, että kaikki ovat tervetulleita ja ettei ketään käännytetä pois.

Vuosikymmenten aikana olemme saaneet paljon aikaan, ja siitä kiitämme koko sydämestämme sekä Jumalaa että Suomen kansaa. Ilman kansalaisten tukea ja lahjoituksia emme olisi voineet tehdä sitä työtä mitä teemme, ja ilman Jumalan johdatusta emme olisi voineet vastata väsymättä eteen tulleisiin haasteisiin. Pelastusarmeija toivottaakin nyt ihmiset mukaan juhlimaan, kun se juhlistaa mennyttä ja tulevaa erilaisin tapahtumin 8.–9.11.2014 Helsingissä. Tervetuloa!

Lauantaina 8.11.

  • klo 9.00–10.45 Avoimet ovet Pelastusarmeijan Temppelissä, Uudenmaankatu 40. Temppeli on Pelastusarmeijan ensimmäinen kokoustila (valm. 1895) ja se on nyt peruskorjattu ja entisöity. Torvisoittoa, laulua ja mahdollisuus tutustua rakennukseen. 
  • klo 13.00–15.00 Syntymäpäivätapahtuma Kampin ostoskeskuksessa musiikin merkeissä – soppatarjoilu Narinkkatorilla. Tilaisuudessa Keskon lahjoituksen luovutus. 
  • klo 16.00 ”Rakkaus katsoo eteenpäin” –musiikkinäytelmä, Temppeli. Kohtauksia 125-vuotiaan Pelastusarmeijan historiasta. Liput 5 e, sisältää kahvin. 
  • klo 19.00 Musiikin ja runon juhla Temppeliaukion kirkossa. Esiintyjinä näyttelijä Ritva Oksanen, Pelastusarmeijan soittokunta ja kuoro. 

Sunnuntaina 9.11.

  • klo 10.30 Suomen Pelastusarmeijan 125-vuotisjuhlakokous Pelastusarmeijan Temppelissä; valtiovallan tervehdyksen tuo sisäministeri Päivi Räsänen. Kokouksessa paljastetaan koko kansainvälistä Pelastusarmeijaa vuosina 1981–1986 johtaneen suomalaiskenraali Jarl Wahlströmin muistolaatta.

Juhlaviikonlopun pääpuhuja on kansainvälisen Pelastusarmeijan johtaja, kenraali André Cox, joka on toiminut myös Suomen Pelastusarmeijan johtajana vuosina 2005-2008.

Mediatilaisuus perjantaina 7.11. klo 10.00–11.00 Pelastusarmeijan Temppelissä, Uudenmaankatu 40. Paikalla ovat kenraali André Cox ja naistyön johtaja, komentaja Silvia Cox, Suomen Pelastusarmeijan johtajat, everstit Johnny ja Eva Kleman ja ylisihteeri, ev.luutn. Petter Kornilow. 

Lisätietoja: 
Eija Kornilow, viestintäpäällikkö, eija.kornilow@pelastusarmeija.fipuh. (09) 681 2300, 040 503 9142
Joona Junkkari, PR-työn vastaava,
joona.junkkari@pelastusarmeija.fi, puh. 044 547 9938 

Kuvia historiamme varrelta käyttöönne osoitteessa www.bit.ly/125kuvia. Huom. kuvia on kategorioittain muutamassa kansiossa ja kuvatiedostojen nimissä on lisäinfoa kuvista. Kuvan voi aina tallentaa sivun oikeasta alakulmasta löytyvästä valikosta. Kansionäkymässä voi tallentaa kaikki kuvat samalla kertaa, oikean yläkulman "Download"-painikkeella.

Niin kauan kuin yksikin sielu on pimeydessä, vailla Jumalan valkeutta, tahdon taistella! - Kenraali William Booth, 1912

Yrityksestä

Havas Worldwide Helsinki on integroituun markkinointiviestintään erikoistunut toimisto.

Liitteet & linkit