Arja Kullaa on Suomen ainoa suulääketieteen professori

Suulääketieteen professori Arja Kullaan mukaan hammaslääkärin tarkastuksessa pitäisi aina olla aikaa tarkastaa hampaiden ja ienten lisäksi myös suun limakalvot. Suun limakalvomuutosten taustalla voi olla lukuisia syitä hankaavasta paikasta infektiosairauksiin, puutostiloihin sekä moniin yleissairauksiin. Suusyöpä on harvinaisempi, mutta sitäkin tärkeämpi havaita ajoissa.

– Suusyöpä ei ole kovin yleinen – Suomessa tapauksia on 250 vuodessa. Harmi kyllä, suusyöpä ei kuitenkaan yleensä oireile, mikä voi viivyttää sen havaitsemista, Kullaa toteaa.

Suun limakalvot ovat Kullaan keskeinen tutkimuskohde, ja tutkimuksen yhtenä tavoitteena on löytää esimerkiksi syljestä merkkiaineita, jotka mahdollistaisivat suusyövän toteamisen ja hoitamisen mahdollisimman varhain. Tutkimus on valottanut uudella tavalla myös syljen ja limakalvon yhteispeliä, mikä auttaa muun muassa limakalvolle vietävien lääkkeiden kehittämisessä.

Uusia mahdollisuuksia suun sairauksien diagnostiikkaan voi löytyä myös spektroskooppisista kuvantamismenetelmistä, joita Kullaa tutkii yhteistyössä sovelletun fysiikan laitoksen ja infrastruktuuriyksikkö SIB Labsin kanssa. Laajan heijastusspektrin kuvaamiseen perustuvilla menetelmillä voitaisiin paitsi havaita jo suun sairauksien esiastemuutoksia, myös vähentää säteilyaltistusta ja kudosnäytteiden tarvetta.

– Spektroskooppisilla menetelmillä myös karies voidaan havaita jo varhaisista kiilteen muutoksista. Karies on yksi maailman yleisimmistä infektiosairauksista, joten olisi iso asia, jos siihen voitaisiin puuttua ehkäisevämmin.

Kullaan mukaan näitä menetelmiä aletaan hiljakseen viedä yliopiston laboratorioista potilastutkimuksiin, mutta vie aikaa, ennen kuin niitä päästään käyttämään hammaslääkärien vastaanotoilla.

Suulääketiede on hammaslääketieteen ja lääketieteen välimaastoon sijoittuva tieteenala. Itä-Suomen yliopistoon perustettu suulääketieteen professuuri on tällä hetkellä ainoa laatuaan Suomessa. Tehtävään kutsuttu Kullaa arvioi, että alan osaamiselle on entistä enemmän tarvetta. – Väestön ikääntyessä myös suumuutokset yleistyvät ja hammaslääkärin on pystyttävä arvioimaan hoitoa yhä useammin yleissairauksien kannalta.

– Mielestäni suulääketieteeseen pitäisi Suomessakin voida erikoistua, kuten monessa muussa maassa jo voi. Tällaisten osaajien saaminen avoterveydenhuoltoon auttaisi porrastamaan suun terveydenhuoltoa mielekkäämmin.

Kullaan mukaan nykyisellään potilaita lähetetään ehkä liiankin herkästi suun perusterveydenhuollon vastaanotoilta erikoissairaanhoitoon. – Esimerkiksi pienet kirurgiset toimenpiteet ja limakalvosairaudet voidaan paljolti hoitaa avopuolella, ja tätä pitäisi enemmän myös painottaa hammaslääkärikoulutuksessa.

Lisätietoja: Professori Arja Kullaa, arja.kullaa (a) uef.fi, p. 0445150452

Arja Kullaa

Itä-Suomen yliopiston suulääketieteen professori, oa., ma., 1.9.2018-30.4.2020

S. 1952, Koijärvi

HLL 1978, HLT 1986 sekä suu- ja leukakirurgian EHL 1988, Kuopion yliopisto

Opettajan pätevyys 2007, HAMK

Hammaslääkärikouluttajan erityispätevyys 2010

Tärkeimmät tehtävät

Suulääketieteen professori, oa., ma., Itä-Suomen yliopisto, 1.9.2017–

Yliopistonlehtori, Itä-Suomen yliopisto, 2014–2017

Yliopistonlehtori, Oulun yliopisto, 2017–

Professori, suu- ja leukakirurgia, Turun yliopisto, 1.9–31.12.2016

Kliininen opettaja, KYS, 2014–

Vs. professori 2010–2011, vs. diagnostiikan ja suulääketieteen yksikön johtaja 2011–2013, Oulun yliopisto

Suulääketieteen dosentti, Kuopion yliopisto, 1987

Painolaatuiset kuvat Arja Kullaasta ovat ladattavissa osoitteesta

https://kuvapankki.uef.fi/A/UEF+kuvahakemisto/15102?encoding=UTF-8

https://kuvapankki.uef.fi/A/UEF+kuvahakemisto/15105?encoding=UTF-8

Kuvat: Raija Törrönen

Yrityksestä

Itä-Suomen yliopisto on yksi Suomen suurimmista tiedeyliopistoista. Yliopiston toiminnassa korostuu monitieteisyys. Opetusta on yli sadassa pääaineessa. Tasokkaan opetuksen lisäksi yliopisto tarjoaa opiskelijoilleen nykyaikaisen opiskeluympäristön, jota kehitetään jatkuvasti. Tiedekuntia on neljä: filosofinen tiedekunta, luonnontieteiden ja metsätieteiden tiedekunta, terveystieteiden tiedekunta sekä yhteiskuntatieteiden ja kauppatieteiden tiedekunta. Yliopistossa on noin 15 000 opiskelijaa ja se työllistää lähes 2 500 henkilöä.

Yhteyshenkilöt

  • Itä-Suomen yliopisto
    Joensuu / Kuopio / Savonlinna
    http://www.uef.fi
  • Joensuun kampus
    Yliopistokatu 2, PL 111, 80101 Joensuu
  • Kuopion kampus
    Yliopistonranta 1, PL 1627, 70211 Kuopio

Tilaa