Hampaissa kiertää sama veri kuin sydämessä – suusta huolehtiminen on kokonaisterveydestä huolehtimista

Suun ja hampaiden terveydellä on tärkeämpi merkitys terveydelle ja hyvinvoinnille kuin moni ajatteleekaan. Hampaissa kiertää sama veri kuin sydämessä, joten suussa olevat bakteerit ja tulehdukset voivat kulkeutua muualle elimistöön verenkierron välityksellä. Suusta onkin tärkeää pitää huolta ja hampaiden kunto kannattaa tarkistuttaa hammaslääkärissä säännöllisesti.

1800–1900-luvun vaihteessa lääkäri Matti Äyräpää tutki potilaitaan ja huomasi, että he kärsivät streptokokki-infektiosta. Äyräpää katsoi potilaidensa suuhun ja totesi, että suomalaista väestöä vaivaa niin paha hammaskaries, että se voi johtaa kuolemaan. Äyräpää ymmärsi omien havaintojensa ja kansainvälisten tutkimusten perusteella, että streptokokkibakteerit leviävät hampaan ytimestä muualle elimistöön ja aiheuttavat verenmyrkytyksen ja joissain tapauksissa jopa kuoleman.

Sittemmin Äyräpäätä on nimitetty suomalaisen hammaslääketieteen isäksi ja keskeiseksi kehittäjäksi. Suun terveyden ja yleisterveyden yhteys on siis tunnistettu suomalaisen hammaslääketieteen alkuajoista saakka, ja se on ollut aina suun terveydenhuollon kantava ajatus.

Nykyäänkään hammaslääkäri ei hoida vain valkoista kruunua suussa, vaan hän tekee työtä potilaan kokonaisvaltaisen hyvinvoinnin eteen.

Kaksisuuntainen yhteys

Suu ei ole erillinen osa ihmisen elimistöä. Erilaiset tulehdukset voivat siirtyä kehon osasta toiseen verenkierron välityksellä. Näin ollen suun kunto vaikuttaa muuhun kehoon ja toisinpäin.

– Tulehdus jossain elimistön osassa, esimerkiksi ikenessä, aiheuttaa aina niin sanottujen tulehdusvälittäjäaineiden esiintymistä tällä alueella. Tulehdusvälittäjäaineet leviävät verenkierron välityksellä kaikkialle elimistöön, ja ne ovat yksi osatekijä matala-asteisen tulehdusreaktion synnyssä ja kasvussa, sanoo erikoishammaslääkäri Aleksi Kurth Pihlajalinnan hammasklinikoilta Oulusta.

Sitä ei voida Kurthin mukaan väittää, että suun tulehdukset aiheuttaisivat yleissairauksia – ne voivat lisätä sairastumisen riskiä omalta osaltaan. Hammastarkastuksessa on aina tärkeää kertoa, mitä lääkityksiä itsellä on, jotta hammaslääkäri voi arvioida ja suunnitella hoitoa mahdollisimman tarkasti. Suun terveyden ja yleisterveyden yhteys näkyy myös siinä, että esimerkiksi suolistosairaudet voivat näkyä suussa – onhan suu yksi maha-suolikanavan osa.

– Tutkimusten mukaan suun tulehduksilla voi olla vaikutuksia 2-tyypin diabeteksen hoitotasapainoon, sydän- ja verisuonisairauksien pahenemiseen sekä joihinkin autoimmuunisairauksiin. Se, että sairaus puhkeaa, on kuitenkin aina monen tekijän summa. Sairastumisen tai taudin etenemisen riski onkin aina arvioitava yksilöllisesti ja kokonaisterveydentila huomioon ottaen, Kurth sanoo.

Päivittäinen hampaiden hoito ratkaisee

Hammastarkastuksia suositellaan säännöllisesti siksi, että suun sairaudet saadaan diagnosoitua ja hoidettua hyvissä ajoin. Jos hammaslääkäriin hakeutuu vasta oireiden ilmaannuttua, toimenpiteet ovat yleensä vaativampia ja kalliimpia.

Tyypillisimpiä suun tulehduksia ovat ientulehdus, ikenen kiinnityskudoksen tulehdus eli parodondiitti sekä hampaan juurenkärjen tulehdus.

Karies eli hampaan reikiintyminen ei leviä muualle elimistöön, jos se rajoittuu hammasluuhun ja on korjattavissa paikkauksella. Hoitamaton karies on kuitenkin etenevä sairaus, ja jos se etenee hampaan ytimeen, se aiheuttaa tulehduksen.

Kurth muistuttaa, että suun hoitamisessa ei ole kyse vain sairauksien hoidosta ja ennaltaehkäisystä, vaan asia kannattaa nähdä laajemmin. Hampaiden ja ikenien hyvä kunto helpottaa arkea: syömistä ja sosiaalista kanssakäymistä. Kun suu on terve, ei tarvitse nolostella hymyilemistä tai jännittää sitä, että henki haisee.

Vaikka suun sairauksiin kannattaa suhtautua vakavasti, paniikkiin ei ole syytä. Kurth sanoo, että aivan tavallinen päivittäinen hampaista huolehtiminen on tärkeä keino, jolla ihminen voi pitää huolta suunsa terveydestä ja sitä kautta hyvinvoinnistaan myös laajemmin.

Hampaat tulee pestä kaksi kertaa päivässä, ja hampaiden välit pitää puhdistaa päivittäin. Kotihoidon lisäksi kannattaa käydä hammastarkastuksessa henkilökohtaisen tarkastusvälin mukaisesti.

Tilaa