Hurrikaani Tomas saavutti Haitin - sadattuhannet ihmiset vaarassa

Poikkeuksellisen voimakas hurrikaani Tomas on saavuttanut Haitin. Saarella olevat Punaisen Ristin avustustyöntekijät pelkäävät puuskissa jopa yli 200 km/ t etenevän myrskyn repivän Haitin maanjäristyksen uhrien tilapäiset majoitusrakennelmat. Myrskyä seuraavien rankkasateiden aiheuttamat tulvat, muta ja niihin sekoittuvat ulosteet uhkaavat satojentuhansien ihmisten elämää ja terveyttä.

Eniten huolta aiheuttaa kolera, joka jo nyt leviää pääkaupungin Port-au-Princen teltta- ja hökkelikylissä.

Haitissa olevat Punaisen Ristin avustustekijät ovat jo usean päivän ajan varautuneet hirmumyrskyn tuloon, Haitin hallitus on kehottanut kansalaisia hakeutumaan turvaan, mutta harva on lähtenyt pääkaupungista maaseudulle. Ihmisillä ei ole mitään paikkaa mihin mennä.

Alkuviikosta sama Tomas tuhosi Pienten Antillien saarilla lähes kaikki banaaniviljelmät ja rikkoi rakennuksia. Ainakin viisi ihmistä kuoli.

– Maatalouden vahingot ovat mittavat. Noin 90 prosenttia banaaniviljelmistä on tuhoutunut. Banaani tuottaa noin kolmanneksen maan bruttokansantulosta. Lisäksi noin 1200 taloa on vahingoittunut, Saint Vincentissä ja Grenadiineilla työskentelevä Suomen Punaisen Ristin avustustyöntekijä Johan Lunabba kertoo.
(Johan Lunabban haastattelu: http://www.redcross.fi/ajankohtaista/uutiset/fi_FI/hurrikaanitomas/).

Sääennusteiden mukaan Tomas on kiihtymässä. Hurrikaani on saavuttamassa pääkaupunki Port-au-Princen perjantaina puoliltapäivin.

Tuulen voimakkuus ylittää 100 km/t ja lähentelee puuskissa 200 km/t. Sateet ovat erittäin runsaita. Rankkasateet tulevat aiheuttamaan paitsi mutavyöryjä mutta myös sen, että kaikki jätteet lähtevät veden mukana liikkeelle. Ulostebakteerien kautta leviävä kolera on tappanut Haitilla jo 400 ihmistä ja lähes 7000 on sairastunut, kertoo Haitissa työskentelevä Suomen Punaisen Ristin avustustyöntekijä, lääkäri Pentti Haatanen.

Haitin tilanne on tammikuisen maanjäristyksen jälkeen lähes epätoivoinen. Ihmiset asuvat edelleen teltoissa ja tilapäisesti kokoon kyhätyissä hökkeleissä. Uudisrakentaminen on käynnistynyt hitaasti. terveydenhuolto hoidetaan edelleen tilapäisten kenttäsairaaloiden ja muiden järjestelyjen avulla.

Suomen Punainen Risti on lähettänyt Suomesta Haitiin tämän vuoden aikana yli 150 avustustyöntekijää. Suomen Punainen Risti onkin yksi suurimmista Punaisen Ristin liikkeen avustustoimijoita Haitissa. Suomen Punainen Risti pyörittää Haitissa mm. kenttäsairaalaa, liikkuvia klinikoita ja on mukana tilapäisasumusten rakentamisessa.

KUVAMATERIAALIA:

Kansainvälinen Punainen Risti välittää Haitin avustusoperaatiosta tuoretta, broadcast-laatuista kuvamateriaalia (B-Roll /MPEG2). se on ladattavissa vapaasti osoitteesta:  http://www.ifrcnewsroom.org/content/for-journalists.asp?ID=a39ol55.r331353d98291056.33&category=Americas

Lisätietoja:

Suomen Punaisen Ristin avustustyöntekijä Pentti Haatanen on haastateltavissa Haitista myöhemmin tänään, mikäli yhteydet toimivat. Haastattelupyynnöt tiedottaja Taina Keinänen, puh. 040 485 5831.

Kansainvälisen avun johtaja Kalle Löövi, Suomen Punainen Risti, puh. 040 828 0880

www.punainenristi.fi

 

Avainsanat:

Yrityksestä

Suomen Punainen Risti toimii n. 86 000 jäsenen ja n. 45 000 aktiivisen vapaaehtoisen voimin. Olemme yksi Suomen suurimmista kansalaisjärjestöistä. Suomen Punaisen Ristin vapaaehtoistyö keskittyy kotimaahan, jossa tehtäväkenttä on monipuolinen: ensiapukoulutus ja -ryhmätoiminta, ystävä- ja tukihenkilötoiminta, maahanmuuttajien tukeminen, Veripalvelu, Nuorten turvatalot, Kontti-kierrätystavaratalot, Vapaaehtoisen pelastuspalvelun koordinointi jne. Lisäksi Suomen Punainen Risti antaa hätäapua maailmalla katastrofien jälkeen ja tekee pitkäjänteistä kehitysyhteistyötä. Suomen Punainen Risti perustettiin vuonna 1877.