KAMPPAILU ERÄMAAN HERRUUDESTA KÄYDÄÄN UUSIN SÄÄNNÖIN

Erämaarallien vaativin kisa, kahden viikon kestomittelö Etelä-Euroopasta Senegalin pääkaupunkiin Dakariin, käynnistyy uudenvuodenaattona. Kamppailu tiettömien taipaleiden herruudesta käydään osittain uusin säännöin, joilla voi olla yllättävän suuri vaikutus lopputuloksiin. Suurimpana suosikkina starttaa Mitsubishin tehdasjoukkue, joka on ollut voittamaton vuoden 2001 jälkeen.

Uusien sääntöjen myötä Dakar-palaa alkujuuriensa suuntaan. GPS- navigointi on lähes kokonaan kielletty eli reitti on löydettävä perinteisin suunnistusmenetelmin. Navigointilaitteen avulla tapahtuva tarkka suunnistus on sallittu vain erikoiskokeilla olevien reittitarkastuspisteiden ja tiukkojen nopeusrajoitusten vaikutusalueella olevien kylien läheisyydessä. Suunnistuslaitteisto herää eloon 3 kilometriä ennen reittipistettä ja näyttö sammuu pian tarkis-tuspisteen jälkeen. Suurimman osan matkaa reitti on löydettävä kiintopisteiden ja niihin nojautuvien kompassisuuntien avulla. Tällä kertaa koko Dakarin reitti kulkee lähempänä Afrikan länsirantaa, joten merituulet tulevat hiekkamyrskyjen muodossa asettamaan lisähaasteita kilpailijapareille. Yhteensä 16 päivän aikana ajetaan yhteensä 9043 kilometriä, joista erikoiskokeita 4813 kilometriä eli lähes saman verran kuin rallin MM-sarjassa ajetaan kilpailukilometrejä yhden kauden aikana. Kolme tehdastallia Kilpailuun starttaa tänä vuonna yhteensä 511 autoa, moottoripyörää, mönkijää ja kuorma-autoa. Autoja matkaa lähtee 184, kuorma-autoja 75 ja moottoripyöriä sekä mönkijöitä yhteensä 252. Ainoana suomalaisena matkaa lähtee tänä vuonna kuorma-autosarjassa Markku Alen. Tehdastalleja tai tehtaan tukemia automerkkejä mukana on kolme; Mitsubishi, Volkswagen ja BMW. Ennalta suu-rimmiksi suosikeiksi lasketaan Mitsubishi-kuljettajat, joista jokainen voi yltää voittoon. Suurimmat odotukset koh-distuvat Team Repsol Mitsubishin ykkösnimeen Stephane Peterhanseliin, joka on kahden viime vuoden voittaja ja samalla Dakarin historian menestyksekkäin kuljettaja viimeksi kuluneiden 15 vuoden aikana. Peterhansel on val-loittanut erämaan yhteensä kahdeksan kertaa, joista kuusi ensimmäistä moottoripyöräluokassa. Hänen edukseen lasketaan kokemuksen mukanaan tuoma kyky lukea hiekkadyynejä ja valita kovapohjaisin reitti yli upottavan hie-kan. Kovan vastuksen Petehansel tulee saamaan toisesta ranskalaisesta, entisestä alppihiihdon maailman ykkös-nimestä, Luc Alphandista. ”Lucco” Alphand on ajanut vuodesta 2002 lähtien mainioita päivätuloksia, mutta koke-mus ei ole vielä vienyt viime vuoden kakkostilaa korkeammalle. Kolmas kokenut Mitsubishi- kasvo on viidentoista Dakarin ja niiden tuoman kahden ykköstilan Hiroshi Masuoka. Neljäntenä lenkkinä ryhmässä on Peterhanselin jälkeen moottoripyöräluokkaa isännöinyt espanjan Joan ”Nani” Roma. Nani ajoi viime vuonna ensimmäisen Daka-rin autoluokassa sijoittuen yleiskilvan kuudenneksi. Volkswagenin kuumin nimi on vuonna 2001 Mitsubishilla ainoana naisena erämaan autolla valloittanut Jutta Kleinschmidt, jonka navigaattorina on Ari Vatasta takavuosina pikataivalralleissa luotsannut Fabrizia Ponz. Saksa-laismerkin kuuluisin nimi on ensimmäiseen Dakar-ralliinsa lähtevä espanjan Carlos Sainz. Sainzin kokemattomuut-ta aavikon metkuista paikkaa rallin menestyneimpiin kuuluva kartanlukija Andreas Schulz, joka on navigoinut voit-toon kahdesti. Schulzin arvoa kartanlukijana nostaa hänen pitkäaikainen taustansa MM-rallien mekaanikkona - pikataipaleilla ongelmien kohdatessa autot on saatava kuntoon miehistön voimin, jos mielii olla kärkikamppailussa mukana. Yksikään autokunta ei aja Dakaria murheitta, joten jokainen vaikeuksissa säästyvä minuutti on avuksi. BMW saa tukea emotehtaalta ja hakee menestystä hieman tuntemattomampien kuljettajien Alfie Coxin, Luis Mon-terden ja Nasser Al Attiyahin avulla. Paljon mielenkiintoisia nimiä kärjen takana Dakar-rallin mielenkiintoa maailmanlaajuisesti ei tue yksinomaan lähes vapaat TV-oikeudet, vaan myös kärkiryh-män takana lähtevät muut mielenkiintoiset nimet. Listalla löytyvät mm. entinen DTM-tähti Ellen Lohr, rallin MM-sarjasta aikaisemmin tutut Freddy Loix, Jean-Joseph Simon, Kenjiro Shinozuka ja enemmän EM-tasolla menesty-neet Krzysztof Holowczyc ja Rafael Sperrer. Rataympyröistä ja Le Mansista tutut Henri Pescarolo ja Paul Belmon-do jatkavat uraansa pölyisemmissä olosuhteissa. Seurannan Yhdysvalloissa takaa Robby Gordon, joka viime vuon-na johti kisaa ensimmäisen päivän jälkeen. 15 kovaa päivää Dakar-rallin järjestävä TSO on tälle vuodelle kääntänyt kelloa taaksepäin myös reitin suhteen. Lyhyet ”Mikkihiiri”-erikoiskokeet ovat taakse jäänyttä elämää. Lyhin erikoiskoe on Lissabonista Portugalin rannikolle ajettava 83 ki-lometrin koitos ja pisin 599 km taival Mustassa Afrikassa. Pisin päivämatka on Mauritaniassa ajettava 874 kilomet-rin etappi. Kahden ja puolen viikon ajanjaksoon mahtuu yksi lepopäivä. Vastavuoroisesti heti lepopäivän jälkeen ajetaan kaksi pitkää erikoiskoetta ilman yöhuoltoa välissä. Reitti kiertää seitsemän maan alueella, joista kuusi isännöi erikokeita. Portugalissa ajetaan kaksi erikoiskoetta, Marokossa kolme, Mauritanissa neljä, Malissa kaksi, Guinessa yksi ja Senagalissa kilvan lopuksi kolme. Lisätietoja ja tuloksia: http://www.ralliart.com/index_e.html www.dakar.com

Yrityksestä

Vemic Auto Oy Ab vastaa Mitsubishi-henkilöautojen, -maasturien ja -pickupien sekä Mitsubishi-varaosien maahantuonnista ja markkinoinnista Suomessa. Vemic Auto on Veho Groupin sataprosenttisesti omistama tytäryritys.

Multimedia

Multimedia