L’arrestation d’un navire braconnier montre que la production d’huile de foie de requin pourrait mener des espèces à l’extinction

22 décembre 2017

L'arrestation du Labiko 2, navire de pêche sur liste noire internationale, par la garde-côtière libérienne, assistée de Sea Shepherd, permet de lever le voile sur les pratiques douteuses et largement illicites de l’industrie de l’huile de foie de requin. Après avoir été boutés hors des eaux européennes, ces propriétaires et opérateurs sans scrupules, principalement basés en Espagne, ont jeté leur dévolu sur l’Afrique occidentale.

Dans le milieu des années 1990, une flotte d’environ 50 navires de pêche de requins benthiques, détenue majoritairement par l’Espagne, a fait des ravages dans l’océan Atlantique nord est. Pendant près de dix ans, les filets maillants de ces bateaux ont ratissé le plateau continental au large du Royaume-Uni, si bien que la population de requins de fond est tombée à 20% de ses effectifs d’origine. Les scientifiques spécialistes de la pêche estiment que la longueur cumulée des filets déployés par cette flotte à chaque passage était comprise entre 5800 et 8700 km, soit la distance entre l’Espagne et les Etats-Unis.

L'activité de la flotte de pêche, majoritairement basée en Espagne, était mal connue, peu d’informations ayant été transmises aux autorités de pêche sur les prises et les prises accessoires. L'abandon de filet en mer, à la fois par perte involontaire et par lâcher délibéré, était une pratique courante. Chaque bateau perdait environ 30 km de filets maillants à chaque sortie, qui durait de 4 à 8 semaines. Ces filets, aussi appelés « filets fantômes », peuvent continuer de tuer tout ce qu'ils « attrapent » pendant des années. Ils représentaient également 750 tonnes de déchets plastiques rejetés en mer chaque mois.

La quantité de matériel de pêche utilisée, associée à la quantité de matériel perdu, a conduit à l'effondrement des populations de requins benthiques.

Par conséquent, le Conseil international pour l'exploration de la mer a fixé le taux admissible de capture (TAC) à zéro pour les requins de l'Atlantique nord est, interdisant de fait la capture de requins d'eaux profondes. La pêche de requins benthiques en Afrique de l'Est et en Inde a eu le même effet que dans l'Atlantique nord-est.

La découverte d'une unité de production d'huile de foie de requin à bord du Labiko 2 au Libéria démontre que les pilleurs de requins se sont tournés vers l'Afrique de l'Ouest.

Quand le Labiko 2 a été abordé par la garde-côtière libérienne avec l'assistance de Sea Shepherd, il a été rapidement établi que ce bateau n'utilisait pas de palangres, comme sa licence l'indique, mais des filets maillants de pêche en eau profonde, utilisés pour cibler des requins benthiques. Il s'avère également que ce bateau, sous son précédent nom “Maine”, figurait sur la liste noire internationale de trois organismes régionaux de gestion des pêches. Pour obtenir sa licence au Libéria, le Labiko 2 avait soumis ce que l'on appelle au sein des autorités de régulation des pêches “ une demande cheval de Troie”, c'est-à-dire une demande pour pratiquer une autre pêche que celle qui est déclarée, pour dissimuler la destruction engendrée par leurs activités réelles.

« Les propriétaires et les opérateurs du Labiko 2 ont conspiré pour contourner les lois du Libéria, détruisant par la même occasion l’environnement marin de ce pays. Je l’ai déjà dit et je le répète, la République du Liberia n’est pas ouverte aux pilleurs », a insisté l’honorable Brownie Samukai, Ministre de la Défense du Liberia.

Une unité de production d’huile de foie de requin se trouvait à bord du Labiko 2. D’après les documents examinés à bord, les précédentes sorties en mer avaient permis de capturer 40, 52 et 60 tonnes d’huile de foie de requin. Quarante tonnes d’huile de foie de requin correspondent à environ 53 000 requins tués. La durée moyenne d’une sortie du Labiko 2 est comprise entre 15 et 18 jours, ce qui signifie que le Labiko 2 tuait au bas mot plus de 500 000 requins par an.

Les populations de requins grandissent lentement, atteignent leur maturité tardivement et se reproduisent peu. Elles sont donc particulièrement vulnérables à la surpêche. Mais comme le montrent les données de chargements trouvées à bord du Labiko 2, l’industrie de l’huile de foie de requin, par le simple nombre de squales tués, a un impact environnemental tel, qu’elle peut décimer une pêcherie en à peine un an.

« Le Labiko 2 est une catastrophe écologique flottante. La garde-côtière du Liberia et Sea Shepherd ont sauvé des centaines de milliers de requins à travers l’arrestation de ce braconnier notoire. Il incombe désormais au Liberia d’intenter une action en justice contre le Labiko 2 pour s’assurer que les populations de requins au Liberia ne subissent pas le même sort que les requins benthiques en Europe, en Afrique de l’Est et en Inde, a alerté le directeur de la campagne Peter Hammarstedt.

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Photos HD: https://minerva.seashepherdglobal.org/share.cgi?ssid=0hv7rf5

Légendes photos/Crédits: 

FUJI1164: Un marin de la garde-côtière libérienne inspecte l’unité de production d’huile de foie de requin. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd. 

FUJI1189: La garde-côtière libérienne inspecte le Labiko 2. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI0091: Des requins-marteaux, espèce menacée, avec les ailerons coupés à bord du Labiko 2. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI1149: Sea Shepherd assiste la garde-côtière libérienne à l’abordage du Labiko 2 Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI1605: A bord du Labiko 2, les ailerons des requins sont coupés avant que l’huile ne soit extraite de leur foie. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI0137: Sea Shepherd assiste la garde-côtière libérienne à monter à bord du Labiko 2 sous une forte pluie. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI0187: Requins benthiques, avant que leur foie ne soit prélevé. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

FUJI1716: Foetus de requin extrait d’un requin benthique dont les ailerons ont été coupés. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

DSC02605: Requins benthiques tués pour leurs ailerons et leur foie. Photo by Jake Parker/Sea Shepherd.

DJI_0063: Sea Shepherd assiste les garde-côtes libériens pour l’arrestation du Labiko 2. Photo by Melissa Romao/Sea Shepherd.

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Fondée en 1977, Sea Shepherd est une organisation internationale à but non lucratif de protection de la vie marine. Notre mission est de mettre fin à la destruction des habitats naturels et au massacre des espèces marines qui peuplent les océans du monde entier, afin de protéger et préserver les espèces et les écosystèmes.

Sea Shepherd emploie des tactiques d’action directe pour enquêter, documenter et agir, lorsque la situation l’exige, dans le but d’exposer et de s’opposer aux activités illégales observées en haute mer. En sauvegardant la biodiversité et l’équilibre fragile des écosystèmes marins, Sea Shepherd a pour objectif d’en assurer la survie pour les générations futures.

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* Français * Fondée en 1977, Sea Shepherd est une organisation internationale à but non lucratif de protection de la vie marine. Notre mission est de mettre fin à la destruction des habitats naturels et au massacre des espèces marines qui peuplent les océans du monde entier, afin de protéger et préserver les espèces et les écosystèmes. Sea Shepherd emploie des tactiques d’action directe pour enquêter, documenter et agir, lorsque la situation l’exige, dans le but d’exposer et de s’opposer aux activités illégales observées en haute mer. En sauvegardant la biodiversité et l’équilibre fragile des écosystèmes marins, Sea Shepherd a pour objectif d’en assurer la survie pour les générations futures. http://www.seashepherd.fr/ * Italiano * Costituita nel 1977, Sea Shepherd è un'organizzazione internazionale senza scopo di lucro la cui missione è quella di fermare la distruzione dell'habitat naturale e il massacro delle specie selvatiche negli oceani del mondo intero al fine di conservare e proteggere l'ecosistema e le differenti specie. Sea Shepherd utilizza innovative tattiche di azione diretta per investigare, documentare e agire quando è necessario per mostrare al mondo e impedire le attività illegali in alto mare. Salvaguardando la delicata biodiversità degli ecosistemi oceanici, Sea Shepherd opera per assicurarne la sopravvivenza per le generazioni future. http://www.seashepherd.it/ * Nederlands * Sea Shepherd is opgericht in 1977 als een internationale non-profit organisatie ter bescherming van het leven in zee. Sea Shepherd’s missie is diersoorten en ecosystemen in de oceanen te beschermen en te behouden. Sea Shepherd gebruikt hiervoor innovatieve technieken. Sea Shepherd onderzoekt, registreert en documenteert illegale activiteiten op zee en komen zo nodig direct in actie. Door de delicate ecosystemen in de oceanen te beschermen, werkt Sea Shepherd aan het behoud van deze ecosystemen voor toekomstige generaties. http://www.seashepherd.nl/ * English * Established in 1977, Sea Shepherd is an international non-profit, marine wildlife conservation organization. Our mission is to end the destruction of habitat and slaughter of wildlife in the world's oceans in order to conserve and protect ecosystems and species. Sea Shepherd uses innovative direct-action tactics to investigate, document, and take action when necessary to expose and confront illegal activities on the high seas. By safeguarding the biodiversity of our delicately-balanced ocean ecosystems, Sea Shepherd works to ensure their survival for future generations. For more information, visit: http://www.seashepherdglobal.org

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