Gener, infektion och autoimmun reaktion bakom narkolepsi

En av världens ledande sömn- och narkolepsiforskare kommer till Sverige och föreläser på Karolinska Institutet. Professor Emmanuel Mignot var den som upptäckte att narkolepsi hos hundar beror på en mutation i en gen som reglerar sömn.

Journalister är välkomna
"Gene-infection interplay in narcolepsy, an autoimmune disorder affecting hypocretin/orexin neurons"
Emmanuel Mignot, professor i psykiatri och beteendevetenskap vid Stanford University of Medicine och chef vid Stanford Center for Sleep Sciences
Tid: Onsdag 24 april 2013, klockan 16.00
Plats: Nobel Forum, Nobels väg 1, Karolinska Institutet, Solna

Intresset för sömnforskning och speciellt narkolepsi har under senare år ökat dramatiskt i Sverige. Massvaccinationen mot svininfluensa och kopplingen till ett ökat antal narkolepsifall bland barn och unga vuxna har bidragit till detta. Sjukdomen drabbar normalt omkring en på 3000 människor och kännetecknas av störd sömn och vakenhet, med sömnattacker och plötslig muskelavslappning under dagtid och orolig sömn om nätterna.

Emmanuel Mignot är internationellt känd för att ha upptäckt den mutation som orsakar narkolepsi hos hundar. Mutationen finns i en gen som kodar för en neuropeptid, hypokretin, även kallad orexin. Peptiden har betydelse för kontroll av vakenhet.

Nu studerar han orsakerna till den mänskliga formen av narkolepsi där symptomen orsakas av en förlust av nervceller som producerar signalsubstansen hypokretin/orexin. Med hjälp av stora patientgrupper har han kunnat visa att narkolepsi har en mycket stark genetisk koppling till så kallade HLA-molekyler. HLA-molekyler spelar en central roll i immunsystemet genom att presentera främmande ämnen för immunförsvarets celler. Detta har lett till hypotesen att narkolepsi är en autoimmun sjukdom som skulle kunna startas av infektioner som till exempel svininfluensan.

– Vår hypotes är att en kombination av en viss HLA-variant och ett fragment av H1N1-influensaviruset kan trigga igång immunsystemet. Då startar en autoimmun reaktion som förstör de nervceller som bildar hypokretin/orexin, säger Emmanuel Mignot.

Narkolepsi är en sjukdom med kopplingar till sömn och neurobiologi, neurologiska sjukdomar som multipel skleros och andra autoimmuna sjukdomar. Emmanuel Mignots föreläsning kommer därför att bli intressant ur många olika aspekter. Sömn och hypokretin/orexinsystemet är också aktuellt då företag och forskare hoppas på nya sömnmedel baserade på denna substans.

Fredrik Piehl, professor i klinisk neurovetenskap vid Karolinska Institutet kommer att ge en introduktion till Emmanuel Mignots föreläsning. Moderator är professor Annika Linde, statsepidemiolog vid Smittskyddsinstitutet.

För frågor, kontakta:
Professor Tomas Hökfelt
Tel 08-524 870 70
E-post: tomas.hokfelt@ki.se

Pressekreterare Sabina Bossi
Tel 08-524 860 66 eller 070-614 60 66
E-post: sabina.bossi@ki.se

Karolinska Institutet är ett av världens ledande medicinska universitet. I Sverige står Karolinska Institutet för drygt 40 procent av den medicinska akademiska forskningen och har det största utbudet av medicinska utbildningar. Sedan 1901 utser Nobelförsamlingen vid Karolinska Institutet mottagare av Nobelpriset i fysiologi eller medicin.

Taggar:

Om oss

KAROLINSKA INSTITUTETS PRESSTJÄNST Öppettider under sommaren: Vardagar 8–17 (från 29/6 till 6/8, 2018) Karolinska Institutet – ett medicinskt universitetki.se

Prenumerera