Egyptiska papyrusrullar kastar nytt ljus på mystisk ledsjukdom

På 1930-talet tog den nazistiske läkaren Hans Reiter åt sig äran av att ha identifierat den reumatiska sjukdomen reaktiv artrit. Forskare vid Sahlgrenska akademin kan nu avslöja att sjukdomen i själva verket var känd för tusentals år sedan, en upptäckt som kastar nytt ljus över hur sjukdomar etableras och sprids genom århundradena.

Den påstås ha lett till Christopher Columbus död. Rockbandet Kiss tidigare gitarrist Mark St John lider av den, liksom skotske fotbollsstjärnan Ian Murray. Symtomen finns beskrivna i medicinska texter från 1800-talet, men det var den tyske läkaren och nazisten Hans Reiter som gav sjukdomen dess namn – ett namn som vetenskapsvärlden sedermera tagit avstånd från med hänvisning till Reiters experiment i nazisternas koncentrationsläger.

Nu kan svenska forskare visa att den märkliga och mytomspunna sjukdomen reaktiv artrit, också kallad Reiters sjukdom, var känd många tusen år före den moderna vetenskapen.

Reumatologen Jakub Kwieciński vid Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet, har i sin studie granskat forntida egyptiska papyrusrullar – och hittat beskrivningar av den obotliga sjukdomen skrivna för mellan 3 000 och 4 000 år sedan.  

– I Egypten finns unika medicinska texter bevarade som skrevs på papyrus någon gång mellan 2 000 och 1 000 före Kristus. I texterna, som ger en unik inblick i forntidens medicinska praxis, hittade vi beskrivningar av ett reumatiskt tillstånd som i sina symtom - diarré följt av smärta i leder och problem med urinblåsan – exakt liknar reaktiv artrit, säger Jakub Kwieciński.

– De anonyma, egyptiska läkare som skrev texterna kopplade dessutom de reumatiska symtomen till en föregående baktiereinflammation i tarm eller urinblåsa, tusentals år före den moderna medicinska forskningen gjorde det.

Fyndet visar inte bara att den mystiska sjukdomen är äldre än man antagit, utan bidrar också till att öka kunskapen om sjukdomens orsaker och spridning.

– De sjukdomar som drabbar människan förändras ständigt. Gamla sjukdomar försvinner eller ändrar symtom, nya sjukdomar etableras – AIDS och Ebola är några exempel. Genom att studera hur sjukdomar förändras genom historien lär vi oss mer om hur dagens sjukdomar uppstår och sprids. Det kan i sin tur hjälpa oss att förutse sjukdomsutbrott och hur vi ska bekämpa dem, säger Jakub Kwieciński.

Artikeln Reactive arthritis in ancient Egypt: a possible description in medical papyri publiceras i Journal of Rheumatology.

Länk till artikel: http://gup.ub.gu.se/publication/201938-reactive-arthritis-in-ancient-egypt-a-possible-description-in-medical-papyri

Kontakt:
Jakub Kwieciński, forskare vid Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet och postdoc vid University of Chicago
+1 312 9783027 (befinner sig i USA)
+48 604 270989
jakub.kwiecinski@rheuma.gu.se

FAKTA REAKTIV ARTRIT
Reaktiv artrit är en ledinflammation som inträffar någon eller några månader efter en bakteriell infektion, vanligast orsakad av magsjukebakterier som till exempel salmonella och campylobakter. Även könssjukdomen klamydia står för en del av de reaktiva artriterna, framför allt hos män. Personer i alla åldrar kan drabbas, men det är mer sällsynt bland barn. Sjukdomen har också ett tydligt samband med ärftliga faktorer. Behandlingen inriktas framför allt på att lindra symtomen med hjälp av antiinflammatoriska läkemedel.
Fakta: Reumatikerförbundet

Presskontakt Krister Svahn
Sahlgrenska akademin vid Göteborgs universitet
0766-18 38 69
031-786 3869
krister.svahn@sahlgrenska.gu.se


Med 6 500 studenter och 1 800 anställda är Sahlgrenska akademin Göteborgs universitets största fakultet. Vid Sahlgrenska akademin bedrivs undervisning och forskning inom farmaci, medicin, odontologi och vårdvetenskap. Vi sysselsätter 900 forskare, som i nationella och internationella samarbeten är engagerade i såväl grundläggande medicinsk forskning och patientnära studier i samarbete med Västra Götalandsregionen som i storskaliga studier på befolkningsnivå - allt med målet att förebygga, lindra och behandla sjukdom och ohälsa.

Taggar:

Om oss

Sahlgrenska akademin är en fakultet vid Göteborgs universitet med 5000 studenter och 1800 anställda. Vid Sahlgrenska akademin bedrivs undervisning och forskning inom medicin, odontologi och vårdvetenskap. Fakulteten har 200 professorer och 700 aktiva doktorander. sahlgrenska.gu.se

Prenumerera

Multimedia

Multimedia

Snabbfakta

Mångtusenåriga papyrusrullar granskade i unik studie
Twittra det här

Citat

Genom att studera hur sjukdomar förändras genom historien lär vi oss mer om dagens sjukdomar.
Jakub Kwieciński, doktorand vid Sahlgrenska akademin